El Lobo Rayado

Blog del astrofísico Ángel R. López-Sánchez
sobre Astronomía, Astrofísica y Ciencia en general.



La ignorancia es la noche de la mente,

pero una noche sin luna y sin estrellas.
Confucio

Si las estrellas aparecieran tan
sólo una vez cada mil años
¡Como las adorarían los hombres!


Ralph Waldo Emersson

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Últimos libros (2014)

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Libros de 2013

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- Circo Máximo: la ira de Trajano
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- La primera noche
- Los invitados de la Princesa

Libros de 2012

- Los asesinos del Emperador
- Navegante Solar (e)
- Stargazer: The Life and Times of the Telescope
- Las legiones malditas
- Africanus: El hijo del Cónsul
- Canción de Hielo y Fuego V: Danza de Dragones (e)
- Canción de Hielo y Fuego IV: Festín de cuervos (e)
- Canción de Hielo y Fuego III: Tormenta de espadas (e)
- Canción de Hielo y Fuego II: Choque de Reyes (e)
- El Legado de Prometeo
- Banu Qasi: Los hijos de Casio
- Canción de Hielo y Fuego I: Juego de Tronos (e)
- La Biblia de Barro (e)
- The Noticeably Stouter Book of General Ignorance
- La Hermandad de la Sábana Santa
- Einstein versus Predator
- La guerra de dos mundos

Libros de 2011

- El brillo de la seda
- La tumba de Colón
- Aretes de Esparta
- El Mundo y sus Demonios (e, rep)
- Contact (e, rep)
- Historia de las Matemáticas en los últimos 10000 años
- Cien años de Soledad (e)
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- Historia de España: de Atapuerca al Euro
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Libros de 2010

- La llamada de Cthulhu (e)
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- Cien preguntas básicas sobre Ciencia (e)
- El olor de las especias
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- Qurtuba: en el Año del Señor

Libros de 2009

- El sueño de Hipatia
- The Mind of God
- The Little Prince (Rep)
- Seis piezas fáciles
- Laplace_ el matemático de los cielos
- Tau Zero
- Un mundo feliz
- Cabo Trafalgar
- On the Shores of the Unknown
- El apostol número trece
- El Conquistador
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- El faro de Alejandría
- El séptimo unicornio
- La Biblia al desnudo
- Brisingr
- Tierra Firme
- El asombroso viaje de Pomponio Flato
- El misterio del solitario (rep)

Libros de 2008

- El Segador
- Cuaderno de Bitácora Estelar: navegando por múltiples universos
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- Foundation and Earth
- El tesorero de la catedral
- The Little Prince
- El maestro del emperador
- Sinuhé, el egipcio
- Pirómides
- Foundation´s Edge
- El medico del emperador
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- A ras de cielo
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- La Rueda del Tiempo: Nueva Primavera
- Foundation and Empire
- El Abisinio
- Caribes (Cienfuegos II)
- Foundation
- Un Mundo sin Fin
- El Triunfo de la Fundación
- Fundación y Caos
- El Temor de la Fundación
- The Planets
- The Amber Spyglass
- The Subtle Knife
- La judía más hermosa

Libros de 2007

- El curioso incidente del perro a medianoche
- La hija de Galileo
- La caída de Hyperion
- The Golden Compass
- El enigma de Copérnico
- El maestro de esgrima
- La Ladrona de libros
- Imperium
- Stardust
- Prelude to Foundation
- Hyperion
- Harry Potter and the Deathly Hallows
- Cienfuegos
- El resurgir de la Atlántida
- El egiptólogo
- En busca del unicornio
- El diamante de Jerusalén
- La Cruzada del Sur (rep)
- La Aventura de los Godos (rep)
- La Reina sin nombre
- La isla del Tesoro
- Dioses Menores
- Viaje alrededor de la Luna
- El Castillo de las Estrellas
- De la Tierra a la Luna
- La Hija de Homero
- Al-Gazal, el viajero de los dos orientes
- Ciencia para Nicolás
- La Catedral del Mar

Libros de 2006

- El Hobbit (rep 3)
- Laura y Julio
- La llave maestra
- Eldest
- La aventura de los romanos en Hispania
- El Enigma del Cuatro
- ZigZag
- Escuela de Robinsones
- Historia de los griegos
- The End of Eternity
- El Mozárabe
- La caza del meteoro
- Los Hijos del Capitán Grant (en América del Sur, Australia y en los Mares del Sur)
- Dioses y legiones
- La Historiadora
- El Retorno del Rey (rep 3)
- El Club Dante
- Las Pirámides de Güimar: Mito y Realidad
- Las Dos Torres (rep 3)
- El Misterio de Navidad

Libros de 2005

- Mesías
- La Comunidad del Anillo (rep 3)
- Historia de Roma
- Territorio Comanche
- El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde
- Los ojos del Tuareg
- El club de la comedia: ventajas de ser incompetente y otros monólogos
- Historia del Rey Transparente
- Tuareg
- Historia ilustrada de Córdoba
- La noche de Iesi
- The Stars, Like Dust
- La Conspiración
- El incendio de Alejandría (rep)
- Eragon
- Harry Potter and the Half-Blood Prince
- Warm Up
- El enigma Vivaldi
- Los refugios de piedra
- El auriga de Hispania
- El enigma de Cambises
- Cita con Rama
- Las serpientes de Melqart
- El Rayo Verde
- El Club Dumas
- El Señor de las Moscas
- The currents of space
- El viajero científico
- Science Fiction Stories
- Aún no somos humanos
- Nineteen eighty-four
- Con ánimo de ofender
- Ángeles y demonios
- El juego de Ender
- Las llanuras del tránsito
- El Último Merovingio
- La Especie Elegida

Libros de 2004

- Finis Mundi
- El Sol de Breda
- Los templarios y la Mesa de Salomón
- Historia de España contada para escépticos
- Stonehenge
- The Adventures of Sherlock Holmes
- Informe sobre el Universo
- Ciencia y Pseudociencias: Realidades y Mitos
- La sombra del viento
- Polgara the sorceress
- La Aventura de los Godos
- El Secreto de la Diosa
- La Guerra de Troya
- El último trayecto de Horacio Dos
- Tartessos
- El incendio de Alejandría
- Belgarath the sorcerer
- La Odisea de los Diez Mil
- Baudolino
- El último judio
- El código da Vinci
- Q
- La Cruzada del Sur
- El Origen Perdido
- El Salón de Ámbar



Zoco de Astronomía: Pareja de Nebulosas

Sigo recuperando artículos de Astronomía publicados en el Suplemento "El Zoco" de Diario Córdoba el año pasado. Hoy os dejo el que escribí para el domingo 8 de septiembre, inicio de la nueva temporada. A partir de este momento los artículos son un poco más cortos, dado que redujeron el número de páginas del Suplemento. Aún así, aún cuento muchas cosas en ellos. Este artículo en particular lo dediqué a explicar las clases de nebulosas usando esta preciosa imagen obtenida con el VLT (ESO, Observatorio de Paranal, Chile). Se tratan de NGC 2014 y NGC 2020, ésta última "ionizada" por una estrella del tipo Wolf-Rayet.



Artículo de Astronomía publicado en el Suplemento dominical El Zoco de Diario Córdoba el domingo 8 de septiembre de 2013 y dedicado a la curiosa pareja de nebulosas NGC 2014 y NGC 2020, en la Gran Nube de Magallanes. La imagen muestra tanto a NGC 2014 (a la derecha, irregular y de color rojizo) como a NGC 2020 (a la izquierda, redondeada y con color azulado). Las diferencias morfológicas y de color se deben a las diferencias físicas y químicas del gas y las estrellas que las componen. La estrella central de NGC 2020 es del tipo Wolf-Rayet y es muy probable que ya haya explotado como supernova. Los datos combinan observaciones en distintos filtros del rango óptico conseguidos con el instrumento FORS2 del telescopio VLT (Chile). Crédito de la imagen: ESO.

Ya que desde el periódico me avisaron tarde del recorte de espacio, en exclusiva os dejo aquí mi primera versión de dicho artículo, que recoge mucha más información.


Una curiosa pareja de nebulosas

Artículo íntegro del publicado en el Suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 8 de septiembre de 2013


El Cosmos es un lugar fascinante. Miremos en la dirección del firmamento en la que miremos encontramos continuamente sorprendentes agrupaciones estelares. A veces estos objetos son extremadamente débiles y sólo pueden captarse por grandes telescopios. En estos casos, solemos ver las profundidades del Universo, donde aparecen galaxias en formación que vivieron 5000 ó 10000 millones de años atrás. En otras ocasiones nos encontramos con miríadas de soles pertenecientes a nuestra propia Galaxia, la Vía Láctea. Y, dispersados por doquier, surgen objetos nebulosos que marcan el nacimiento y muerte de las estrellas cercanas al Sol. Estos cuerpos difusos suelen tener formas caprichosas, a veces muy regulares (como ocurre con las nebulosas planetarias, originadas al final de la vida de estrellas similares al Sol), otras veces muy caóticas (como es el caso de los restos de supernova o muchas de las regiones de formación estelar). Además, gracias a las técnicas que los astrofísicos usan en la actualidad, el colorido que se obtiene en las imágenes de estos cuerpos evoca sentimientos artísticos: una tonalidad rojiza allí, un color azul acá, unas estructuras verdosas allá. En realidad esta paleta de colores contiene un gran valor científico, que ayuda a los astrónomos a entender la física y la química de los objetos observados.

En este sentido, un precioso ejemplo corresponde a la pareja de nebulosas NGC 2014 y NGC 2020. Ambas se muestran en esta preciosa toma obtenida recientemente con una de las unidades del telescopio VLT (Very Large Telescope, Telescopio Muy Grande), en el Monte Paranal (Atacama, Chile), del Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés). La nebulosa NGC 2014 aparece a la derecha de la imagen, mientras que el objeto a la izquierda es la nebulosa NGC 2020. Si todas las nebulosas son acumulaciones de gases que brillan por la acción de estrellas calientes cercanas, ¿cómo es que el color de estos dos objetos sea tan dispar? En efecto, vemos que mientras NGC 2014 es de color rosáceo, NGC 2020 brilla claramente en color azul. ¿A qué se debe esta diferencia cromática? Además, mientras NGC 2020 es redondeada, NGC 2014 posee una estructura irregular. ¿Por qué?

Las respuestas provienen de dos hechos principales: la diferencia existente entre la composición química de ambas nebulosas y la temperatura de las estrellas que las hacen brillar. NGC 2014 está compuesta sobre todo por gas hidrógeno que se ha condensado de forma irregular. Esta nebulosa contiene en su interior un cúmulo de estrellas jóvenes y calientes (se observa a su derecha), todas ellas nacidas en los últimos pocos millones de años usando el gas de la nebulosa. Algunas de estas estrellas son muy calientes (su temperatura superficial alcanza los 35 mil grados centígrados) y, por lo tanto, emiten gran cantidad de radiación ultravioleta. Esta radiación energética es la que “excita” (el la jerga de los físicos, el término correcto sería “ioniza”) el gas circundante. El hidrógeno brilla fundamentalmente en rojo (línea de hidrógeno-alfa), de ahí el color resultante de la nebulosa irregular NGC 2014.

No obstante, lo que ocurre en NGC 2020 es algo distinto. Los astrofísicos hemos aprendido que las estrellas masivas y calientes, además de emitir mucha radiación ultravioleta, poseen unos “vientos estelares” muy intensos. Esto es, de su superficie se escapa gran cantidad de partículas materiales a gran velocidad. En el centro de NGC 2020 se encuentra una estrella muy masiva y extremadamente caliente (temperaturas superficiales a veces superiores a 100 mil grados centígrados), de las denominadas Wolf-Rayet. Estas estrellas, raras de encontrar dada sus altas masas (mínimo unas 40 veces la masa del Sol) y corto tiempo de vida (viven sólo alrededor de medio millón de años), poseen unos vientos estelares tan intensos y potentes que son capaces de perder todo el material que tiene una estrella como el Sol en escasos 10 mil años. Esta escala de tiempo es una minucia en comparación con la vida típica de las estrellas normales (tipo Sol), que es del orden del 10 mil millones de años. De ahí que una estrella Wolf-Rayet sea capaz de crear grandes burbujas de material a su alrededor: el gas expulsado por la estrella y barrido hacia afuera por la intensidad del viento estelar. Como estas estrellas masivas han agotado todo su hidrógeno (se ha fusionado en helio y luego en oxígeno, carbono y nitrógeno), el gas liberado es químicamente muy distinto al gas nebular que colapsó para formar la estrella (que sí era muy rico en hidrógeno). Así, el color azul con el que vemos brillar NGC 2020 es consecuencia del brillo de átomos excitados de oxígeno, calentados a altas temperaturas por la estrella Wolf-Rayet central.



Vídeo que recorre los detalles de la imagen obtenida con el VLT de las nebulosas NGC 2020 y NGC 2014. Crédito: ESO.


NGC 2014 y NGC 2020 constituyen una curiosa pareja de nebulosas también clasificada como Henize 55. Están localizadas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia irregular enana satélite de la Vía Láctea, a unos 160 mil años luz de distancia. Por lo tanto, es muy probable que la estrella Wolf-Rayet central que vemos en el centro de NGC 2020 haya explotado ya como supernova de tipo II. La luz que contiene dicha información, que viaja a la friolera velocidad de 300 mil kilómetros por segundo, aún no ha alcanzado la Tierra. Mirar al Cosmos es mirar atrás en el tiempo. Y éste es otro de los encantos de la Astronomía: el poder ver y estudiar objetos que en realidad ya han desaparecido del Universo.

| Publicado 2014-07-09 , 10:21 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
| Categorías : Zoco, Nebulosas, Astronomía |

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Imagen profunda de la Galaxia del Paraguas

Posiblemente muchos de vosotros ya habéis visto la Imagen Astronómica del Día de hoy (2 julio), que muestra con exquisito detalle los sutiles rasgos estelares que rodean a NGC 4651, la ya conocida como Galaxia del Paraguas:



Imagen profunda de la Galaxia del Paraguas, NGC 4651, que toma su nombre del curioso rasgo que posee hacia su izquierda en la imagen. Estas sutiles estructuras son consecuencia de la acreción de una galaxia enana por NGC 4651, que se estima era alrededor 50 veces más pequeña que la principal. La galaxia enana ha sido destruida por las intensas fuerzas de marea, provocando las estructuras alargadas y la "cubierta del paraguas" al evolucionar. El recuadro inferior izquierdo muestra la localización de lo que parece ser el núcleo de la galaxia enana destruida por NGC 4651. La imagen es una combinación de datos obtenidos con el Telescopio BlackBird de 0.5m y la cámara Suprime-Cam en el telescopio de 8.2 metros del Telescopio Subaru. En concreto, se usaron los filtros anchos V y R y el filtro estrecho [O III] (para buscar la emisión de las nebulosas) en Subaru. Estos datos se combinaron en una capa de luminancia para obtener la resolución espacial, mientras que los datos en filtros anchos B, V, R con el telescopio de 0.5m BlackBird (6 horas en total) se usaron para obtener la información en color. Crédito: R Jay Gabany (Blackbird Observatories), Collaboration: C.Foster (Australian Astronomical Obs.), H.Lux (U. Nottingham, Oxford), A.Romanowsky (San Jose State, UCO), D.Martínez-Delgado (Heidelberg), et al..

Aunque esta imagen está obtenida por el prestigioso astrofotógrafo Ray J. Gabany, el artículo científico está liderado por mi compañera del Australian Astronomical Observatory (AAO), Caroline Foster. La página principal del AAO ya recogía ayer la nota de prensa sobre este este estudio. Y os lo iba a comentar ayer mismo para luego añadir "esto es un APOD seguro", pero ya veis, en esta ocasión APOD ha sido súper rápido.

NGC 4651 es una galaxia espiral localizada a 62 millones de años luz, proyectada sobre la constelación boreal de Coma Berenices. En 2010, un estudio piloto liderado por el astrofísico cordobés David Martínez-Delgado (Universidad de Heidelberg, Alemania), quien utilizaba precisamente imágenes obtenidas con telescopios pequeños, desveló que NGC 4651 poseía unas estas extrañas estructuras lejos de las zonas centrales de la galaxia. Rasgos similares (conchas, rayos, nubes difusas, arcos de material) aparecieron en otras 5 galaxias espirales, todas ellas (incluida NGC 4651) clasificadas como aparentemente aisladas. El origen de estas estructuras se explicó como consecuencia de la destrucción de galaxias enanas satélites por las galaxias espirales grandes. Las intensas fuerzas gravitatorias de la galaxia espiral destruían completamente la galaxia enana mediante la acción de las "fuerzas de marea", provocando así todas estas estructuras.

Ahora, los astrofísicos han usado datos profundos obtenidos con los telescopios Subaru (8.2m metros de tamaño) y Keck (10 metros de tamaño) en Hawaii para obtener datos espectroscópicos de objetos individuales dentro de esas estructuras. Así, se han identificado cúmulos globulares, nebulosas planetarias, e incluso regiones de formación estelar (regiones HII) dentro del sistema. El objetivo de estas observaciones era medir el movimiento de las estrellas en esas estructuras para limitar las características de la interacción entre la galaxia enana (ahora prácticamente destruida) y NGC 4651, y así poder reconstruir la historia del sistema, algo que no es posible teniendo solamente la información espacial (la imagen). De esta forma, y gracias a un detallado modelo de tipo "N-cuerpos" por ordenador, los autores han podido "crear" la estructura en tres dimensiones de NGC 4651, que es consecuencia de la acreción de una única galaxia enana:



Modelo de ordenador en 3D de la Galaxia del Paraguas (NGC 4651) y los restos de marea que posee por la acreción de una galaxia enana. La trajectoria de esta galaxia enana que está siendo engullida se muestra en verde, con las estrellas en blanco. El disco de NGC 4651 se ilustra con círculos azules. Crédito: N. Singh/UCSC.

En total, han se han identificado unas 15 entidades asociadas a la substructura del halo de NGC 4651, incluyendo el posible núcleo de la galaxia enana que está siendo destruida (ver recuadro inferior izquierdo en la primera imagen), además de inferir un periodo de unos 350 millones de años para la órbita de dicho objeto enano. El modelo que reproduce los datos indica que la galaxia satélite ha cruzado recientemente el disco espiral de NGC 4651, provocando las estructuras que vemos hoy día. Esta investigación es pionera en el sentido de que confirma que con sólo la información cinemática de unas pocas decenas de entidades dentro de las corrientes de marea se puede recuperar la propia evolución de la galaxia enana mientras es destruida por la galaxia principal, proporcionando pistas vitales a la hora de entender la física de lo que se conoce como "fusiones menores" (minor mergers), procesos que tienen una importancia fundamental a la hora de entender la evolución y la creación de las galaxias como la Vía Láctea.


Más información (todo en inglés):

- Imagen Astronómica del Día de hoy (2 julio 2014).

- Nota de prensa del Australian Astronomical Observatory

- Página de Ray J. Gabany explicando la imagen.

- Artículo científico en arXiv: C. Foster, H. Lux, A.J. Romanowsky, D. Martínez-Delgado, S. Zibetti, J.A. Arnold, J.P. Brodie, R. Ciardullo, R.J. GaBany, M.R. Merrifield, N. Singh and J. Strader. “Kinematics and simulations of the stellar stream in the halo of the Umbrella Galaxy”. MNRAS in press (2014).

| Publicado 2014-07-02 , 10:23 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Éxito en Planetario de Madrid

Como avisé por aquí y repetí por Twitter y Facebook durante toda la semana, el jueves 26 de junio tuve el honor de impartir una conferencia en el Planetario de Madrid. Con aforo completo (250 personas) desde el mismo día que estuvieran disponibles las entradas (el acto era gratuito, pero tenía que reservarse la entrada con antelación) me encontraba ante la gran "responsabilidad" de dar una conferencia atractiva, curiosa y original, además de intentar transmitir mi pasión por la Astronomía. Creo que finalmente lo logré, he recibido muy buenas críticas tras el evento, y yo mismo me sentí muy agusto e ilusionado durante la charla.

Desde la Página de Facebook del Planetario de Madrid comentaban sobre mi conferencia:




Como "extra" resultaba ser que la charla era en la misma cúpula del Planetario, usando 3 proyectores a 180 grados para mostrar a la vez mis diapositivas. Como en mí no podía ser de otra manera, y dado que llegué con tiempo, pregunté si podría usar el proyector principal del Planetario durante mi charla para enseñar el Cielo del Sur. Y así lo hicimos, apagando todas las luces de la cúpula y enseñanado las estrellas que puedo ver desde Sydney, con el centro de la Vía Láctea casi en el cenit.

Aquí os dejo algunas imágenes de mi conferencia el pasado jueves 26 de junio en el Planetario de Madrid:



Con los técnicos del Planetario preparándolo todo. Crédito de la imagen: Planetario de Madrid.



Todo preparado para la conferencia. Crédito de la imagen: Jaime Zamorano.



Ante el proyector principal. Crédito de la imagen: Planetario de Madrid.



Durante el turno de preguntas. Crédito de la foto: Miguel Tubía.

Quiero agradecer de nuevo al personal del Planetario de Madrid, en especial a su directora, Asunción Sánchez Justel, por la invitación a dar esta conferencia y el excelente trato que he recibido en todo momento. Ha sido un verdadero placer que espero poder repetir en el futuro no muy lejano.

Finalmente, os dejo esta imagen de un "joven astrónomo de 20 años emocionado con la posibilidad de manejar el Planetario de Madrid":



Tras volver de las Jornadas Nacionales de Astronomía en Gijón, en octubre de 1996, me invitaron desde el Planetario de Madrid a "manejar" el proyector principal. La foto era en película y escaneada al ordenador, de ahí la mala calidad.

Corría el mes de octubre de 1996, entonces volvíamos una delegación de astrónomos aficionados granadinos y cordobeses de las Jornadas Nacionales de Astronomía de Gijón. Una visita obligada fue el Planetario de Madrid, y tras la proyección pude "jugar un poco" con el proyector principal, gracias a que por entonces yo estaba trabajando como monitor de planetario en el Parque de las Ciencias de Granada.

Espero dentro de unas horas, en mi tierra, pueda repetir el éxito delante de mis paisanos cordobeses, quienes aún están con la euforia de que el Córdoba CF haya subido a Primera División.

| Publicado 2014-06-28 , 17:25 | ¡ Comenta esta historia ! | 4 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Conferencia 'Las galaxias en todos sus colores' en Córdoba

Aún estoy sorprendido (y muy agradecido) de la gran aceptación que ha tenido el anuncio de mi conferencia "Las galaxias en todos sus colores" el próximo jueves 26 de junio en el Planetario de Madrid. En Córdoba, mis compañeros de la Agrupación Astronómica de Córdoba (entidad miembro de la Red Andaluza de Astronomía) me han invitado a repetirla en mi ciudad natal el sábado 28 de junio a las 8:30 de la tarde, en el Hotel Hesperia de Córdoba,



Anuncio de conferencia "Las galaxias en todos sus colores", el sábado 28 de junio a las 8:30 de la tarde, en el Hotel Hesperia de Córdoba. Organiza Agrupación Astronómica de Córdoba / Red Andaluza de Astronomía. La imagen muestra la toma multifrecuencia de M 101 que preparé hace unos años.

No me gusta repetir exactamente las charlas, así que seguro en este caso mostraré algún resultado más concreto de mi propia investigación, dado que está básicamente enfocada para los socios de la Agrupación Astronómica de Córdoba. Aún así, todos estáis invitados, la entrada por supuesto es libre. Agradezco también a Paco Bellido por crear el evento en Facebook sobre esta conferencia.

| Publicado 2014-06-22 , 20:41 | ¡ Comenta esta historia ! | 5 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Sunspotter: clasifica tú mismo regiones activas del Sol

El viernes pasado se lanzó el nuevo proyecto de ciencia ciudadana, Sunspotter.org, con el que se pretende clasificar regiones activas en el Sol en base a su complejidad. Además este proyecto (que pertenece al famoso zooniverse.org) se ha publicado tanto en inglés como en español, algo único dentro de dicha plataforma.



Imagen obtenida de varias manchas solares con el Telescopio Solar Sueco (SST) de 1 m. El SST, gestionado por el Instituto de Física Solar, está ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos del Instituto de Astrofísica de Canarias en la Isla de La Palma (España). Observación: Göran Scharmer and Kai Langhans, ISP. Procesado de Imagen: Mats Löfdahl, ISP.

Tenéis más información, en español, aquí:

http://sunspotter.org/

http://blog.sunspotter.org/category/espanol/

http://talk.sunspotter.org

| Publicado 2014-06-16 , 09:26 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Anuncio de conferencia en el Planetario de Madrid

Estos días estoy por Escocia, en St. Andrews en particular (donde se rodó la mítica película de Carros de Fuego), atendiendo a un taller sobre el sondeo CALIFA, al que dedicaré una historia en breve. Como su nombre indica, la VII "Busy Week" de CALIFA esta siendo muy intensa, pero aún así quiero avisar por aquí de que mañana 12 de junio se abre la lista de inscripción de la conferencia que impartiré en el Planetario de Madrid el próximo jueves 26 de junio a las 8 de la tarde. Con el título Las galaxias en todos sus colores intentaré mostrar cómo se ven las galaxias cuando se observan en todos esos otros colores que no vemos. He aquí el póster de la conferencia:



Cartel de la conferencia "Las galaxias en todos sus colores", que impartiré el próximo jueves 26 de junio a las 8 de la tarde en el Planetario de Madrid. Más información en este pdf.

El resumen de la conferencia es:

Durante muchos años los astrofísicos han usado los telescopios convencionales para estudiar el firmamento. Sin embargo estos telescopios sólo pueden observar los colores que nosotros vemos (el rango óptico del espectro electromagnético). Hoy día sabemos que la información proporcionada por esos otros "colores que no vemos" es fundamental a la hora de entender los diversos cuerpos celestes. En particular esos datos son clave para comprender realmente qué son las galaxias y de qué están compuestas. Así, los astrofísicos actuales usan radiotelescopios para observar el gas frío que existe en las galaxias y alrededor de ellas. Pero además son necesarias observaciones usando telescopios espaciales capaces de ver los colores de rayos X, ultravioleta e infrarrojo para observar otros aspectos de las galaxias, como son los fenómenos energéticos, las estrellas más calientes y masivas o el polvo interestelar. Solo mediante la combinación de observaciones en todos los "colores" que existen en la Naturaleza (rayos X, ultravioleta, óptico, infrarrojo y radio) podremos llegar conocer en detalle las leyes físicas que gobiernan la formación y evolución de galaxias como la Vía Láctea y cómo nacen, viven y mueren las estrellas dentro de ellas.


Desde el Planetario de Madrid me avisan que todos aquellos interesados en asistir reserven cuanto antes la entrada, que es gratuita, porque parece que el aforo de 250 plazas de la Sala de Conferencias del Planetario de Madrid se suele llenar pronto. Para reservar entrada, se puede enviar un correo electrónico con los nombres de los asistentes a conferencias@planetmad.es o llamar al número de teléfono 91 467 34 61. Tenéis toda la información en este pdf.

¡Allí nos vemos!

| Publicado 2014-06-11 , 17:18 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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La Galaxia del Remolino en rayos X

Preciosa la última imagen del Observatorio de rayos X Chandra (NASA) mostrando en detalle la emisión que la famosa galaxia del Remolino (M 51) tiene en rayos X.



Imagen de la galaxia del Remolino (M51) combinando datos en colores ópticos y la emisión en rayos X (en púrpura) conseguida con el satélite Chandra (NASA). Crédito: Rayos X: NASA/CXC/Wesleyan Univ./R.Kilgard, et al, óptico: NASA/STScI.

M 51 está a "sólo" 30 millones de años luz de la Vía Láctea, y está en proceso de interacción con una galaxia enana, que se observa en la imagen arriba a la izquierda. A pesar de que la imagen es muy bonita, yo, sinceramente y conociendo de sobra la forma de esta galaxia, prefiero ver únicamente la imagen en rayos X para apreciar los detalles:



Imagen de la galaxia del Remolino (M51) sólo mostrando la emisión en rayos X en magenta. Son los mismos datos usados para la imagen anterior, conseguidos con el satélite Chandra (NASA). Crédito: Rayos X: NASA/CXC/Wesleyan Univ./R.Kilgard, et al.

Para conseguir esta espectacular toma, Chandra estuvo observando M 51 durante casi un millón de segundos. Ahora aparecen cientos de fuentes individuales de rayos X: cada una de estas fuentes localiza sistemas binarios donde una estrella como el Sol está orbitando una estrella de neutrones o un agujero negro. La interacción entre ambos objetos emite gran cantida de rayos X. El resto de la material difusa que emite en rayos X proviene del gas calentado por recientes explosiones de supernova. Además, aparecen muy destacados los centros de ambas galaxias: cado uno contiene un agujero negro súper-masivo que también emite en rayos X.


Más información: Nota de Prensa de satélite Chandra, 3 de junio de 2014 (en inglés).

| Publicado 2014-06-04 , 08:23 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Más reacciones ante la destitución de David Galadí como Jefe de Astronomía de Calar Alto

Desde que os comuniqué el sábado pasado la noticia de la la destitución de David Galadí como Jefe del Departamento de Astronomía del Observatorio de Calar Alto, decisión injustificada según sostenemos muchos, las reacciones en defensa de David y de Calar Alto se han incrementado. Recojo a continuación las más destacadas (si hay alguna importante que me dejo atrás, agradezco me la comuniquéis en los comentarios).

- Comunicado de la Red Andaluza de Astronomía (RAdA), del 31 de mayo, La RAdA rechaza rotundamente la destitución del Dr. Galadí de su cargo en Calar Alto.

Desde la RAdA “nos resulta inadmisible el cese de las funciones del Dr. David Galadí como responsable de comunicación del Observatorio de Calar Alto y Jefe del Departamento de Astronomía” ha declarado Blanca Troughton, presidente de la Federación de Asociaciones Astronómicas de Andalucía. El Dr. Galadí ha demostrado ser en su carrera profesional un excelente astrónomo coordinando tareas complejas en el Centro Hispano Alemán de Calar Alto, además de ser uno de los más destacados divulgadores de ciencia y astronomía de España como lo demuestran sus múltiples libros, artículos en revistas nacionales e internacionales, conferencias y organización de jornadas y congresos.


- Comunicado de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) del 2 de junio:

La Junta Directiva de la Sociedad Española de Astronomía desea expresar su más rotunda desaprobación por la reciente destitución del jefe de Astronomía del Observatorio de Calar Alto, el Dr. David Galadí Enríquez. A la vista de su trayectoria pasada y la importante actividad que está desarrollando en el Observatorio, esta medida es completamente injustificable y supone una acción más, por parte del CSIC, que dificulta la viabilidad de Calar Alto a medio y largo plazo.


- Comunicado de los Astrónomos Técnicos del Observatorio de Calar Alto, carta del 30 de mayo pero enviada a la lista de SEA el 2 de junio:


Los astrónomos técnicos del Observatorio de Calar Alto queremos manifestar nuestro contundente rechazo a la destitución del Jefe de grupo de astronomía, el doctor David Galadí.

Ante la falta de motivos dados por los dos Vice-Presidentes de las instituciones que constituyen el consorcio CAHA, los trabajadores queremos exponer los motivos por los que el Dr. Galadí debería seguir con sus funciones, tanto de Jefe de grupo como de responsable de divulgación y comunicación. Su labor como Jefe de grupo ha sido excelente. Ha sabido coordinar un grupo cuyas características intrínsecas son complicadas. También ha destacado en la coordinación armónica de las labores entre distintos equipos, manejando con buen criterio situaciones no siempre sencillas.

El Dr. Galadí es uno de los mejores divulgadores de España. Cabe destacar su amplia bibliografía, textos científicos traducidos, artículos en revistas nacionales e internacionales, organización de congresos y jornadas, ... Baste decir que es el Director de la Estrategia Andaluza para la Divulgación de la Astronomía de la importante Fundación Descubre.

Desde su toma de posesión, el Observatorio ha sufrido bastantes cambios estructurales, funcionales y económicos, de los que todo el mundo está informado. El Dr. Galadí ha conseguido que el Observatorio siga funcionando al cien por cien sin ningún perjuicio en la productividad y funcionalidad de los telescopios. En este aspecto, no se debe olvidar que desde Febrero del 2014 el Observatorio ha funcionado correctamente cumpliendo los objetivos para los que fue creado, a pesar de la baja de su Director.

Esperamos que nos aclaren los motivos por los que se ha hecho esta acción que ha creado cuanto menos desconcierto. Asimismo esperamos que la decisión de relevar al Dr. Galadí de las funciones como Jefe de grupo y responsable de divulgación y comunicación sea reconsiderada.


- Más contundente aún ha sido el artículo publicado por Arp - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC) el domingo 1 de junio, En apoyo de David Galadí y que entra a saco en cuestiones de fondo sobre cómo se está actuando en España en políticas científicas. Recomiendo encarecidamente su lectura completa, pero permitidme extraer los siguientes fragmentos:


El cese podría parecer que es uno más de lo muchos que de forma triste e irresponsable se suceden a diario en el mundo de la ciencia en España sin una justificación adecuada y sin una voluntad de diálogo. Sin embargo, por lo que hemos podido ver, muy posiblemente, según los trabajadores y trabajadoras del Centro y según los medios de comunicación, la decisión ha sido tomada únicamente como represalia por la participación del Dr. Galadí en diversos actos de protesta por el mal estado en el que están las instalaciones científicas del CAHA, y por la desesperante situación económica de uno de los más prestigiosos centros de investigación astronómica de Europa.

...

En los últimos tiempos, como ejemplifica el caso del Dr. Galadí, estamos viendo como defender la Ciencia en estos momentos en España implica no sólo defender por un lado unas aportaciones presupuestarias adecuadas para toda la estructura de I+D+I de España, sino que además implica hacer frente a los ataques continuos al derecho a la libertad de expresión de los científicos y científicas, el cual se ve gravemente amenazado si es crítico con las decisiones de las autoridades.




Fotografía del astrofísico David Galadí Enríquez para la entrevista que le realizó Agenda Digital VIVA en primavera de 2012. Ahí decía: "Toda la ciencia moderna supone una lección de humildad para el ser humano porque nos enseña el lugar que nos corresponde en el Universo." He estado buscando las imágenes en las que aparecía él con otros trabajadores de Calar Alto durante el XXI Congreso Estatal de Astronomía en Granada a principios de mayo, cada uno llevando camisetas en apoyo al Observatorio de Calar Alto, pero tras un rato buscando no las he encontrado. Crédito de la imagen: Agenda Digital VIVA.


Ánimo, David. Ahora muchos #somosgaladi.

| Publicado 2014-06-03 , 09:26 | ¡ Comenta esta historia ! | 9 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Arena y cal para la Astronomía española

La primera noticia que he conocido esta "mañana" al encender el móvil aún medio dormido en la cama ha sido mediante un twit que comunicaba que el Consejo de Ministros de España, en reunión del viernes 30 de mayo de 2014, ha aprobado la participación española en la construcción del E-ELT. El E-ELT, acrónimo inglés del European Extremely Large Telescope, es el ambicioso proyecto del Observatorio Europeo Austral (ESO) de construir para la próxima década un enorme telescopio de 39 metros de apertura. En realidad, la construcción de este gigantesca instalación astronómica ya ha comenzado: hay trabajos en marcha sobre el Cerro Armazones, de 3060 metros de altura, muy cerca del Observatorio de Paranal (sede del Very Large Telescope, VLT) en Atacama, Chile. Quiero insistir en la importancia de esta noticia: desde el año pasado, todos los miembros de ESO menos España habían ratificado su compromiso a la construcción de E-ELT. De hecho, en marzo de 2013 recogía en el blog la necesidad de España de estar en este proyecto internacional de primera línea a nivel científico. Aparte del impacto científico en los conocimientos astronómicos que este telescopio puede proporcionar (esperemos muchos realizados por astrofísicos españoles), la construcción del E-ELT puede suponer hasta 130 millones de euros en contractos a empresas españolas, que pueden recibir desde ESO el encargo de construir diversas partes del telescopio. Estos encargos no se habrían realizado a empresas españolas si España no estuviese en el proyecto, como ocurría hasta ayer.



Impresión artística del Telescopio Europeo Extraordinariamente Grande en la cima del cerro Armazones, un monte a 3060 metros sobre el nivel del mar en el Desierto de Atacama, Chile. El E-ELT ("European Extremely Large Telescope") será el mayor telescopio óptico/infrarrojo del mundo, con un espejo de 39 metros de tamaño. Se espera esté terminado para comienzos de la década siguiente. Crédito: ESO.

Sinceramente, creo entender ha sido la presión de perder estos importantes contratos lo que finalmente ha incitado al Gobierno Español a aprobar el presupuesto de 38 millones de euros en los próximos 12 meses para la construcción del E-ELT. Eso sí, tal y como informa el astrofísico Rafael Bachiller (Observatorio Astronómico Nacional y Delegado Español en el Consejo de ESO) en la lista de distribución de la Sociedad Española de Astronomía, hay que agradecer el enorme trabajo y todas las gestiones realizadas por astrofísicos españoles y por la Secretaría de Estado para obtener finalmente tal aprobación. Por cierto, que aprovecho la mención de Rafael Bachiller para felicitarle por aquí por el merecidísimo premio al mejor proyecto científico franco-español que ha recibido estos días.

Así que hoy ya podría estar contento porque la Astrofísica española y todos los ciudadanos españoles que defienden el conocimiento científico estamos de enhorabuena. Pero no. La noticia de que el Gobierno aprueba la participación española en ESO ha sido la arena en el conocido refrán una de cal y otra de arena. La mala noticia, la cal, la conocía minutos después: la situación en el Observatorio de Calar Alto sigue en estado crítico. La última hora ha sido la destitución del Jefe del Departamento de Astronomía del Observatorio, que no es otro que mi colega, paisano y amigo David Galadí-Enríquez. Una decisión a mi entender sumamente injusta, dado que David ha estado siempre a pie de telescopio luchando por Calar Alto no sólo mediante su extraordinario nivel científico (algo que es fundamental a la hora de poder gestionar eficientemente las instalaciones telescópicas y los proyectos que en ellas se realizan) sino divulgativo y académico. Calar Alto debería agradecer, y mucho, a David Galadí por su labor estos últimos años por el Observatorio, dado que revitalizó el conocimiento que el público tenía de este lugar, relanzó la divulgación de la Astronomía, apoyó continuamente proyectos con asociaciones astronómicas y organizó cursos de formación de técnicas astrofísicas tanto para estudiantes universitarios como para astrónomos aficionados de conocimientos avanzados. Creo no ser el único que piensa que esta destitución tiene básicamente un carácter político, dado que justamente David ha sido uno de los empleados de Calar Alto que más ha luchado en los últimos tiempos para conseguir que el Observatorio pueda seguir funcionando a corto y medio plazo. Insisto: considero una verdadera injusticia y una grave pérdida para Calar Alto la destitución de David Galadí como su Jefe de Astronomía. Desde aquí quiero transmitirle un fuerte abrazo y ánimos, y que tenga la cabeza muy alta porque su actuación ha sido impecable.


Lo dicho, una de cal y otra de arena para la Astronomía española.

Más información:

ARENA: España entra a formar parte del E-ELT:

- Comunicado de Prensa del Gobierno Español, 30 de mayo de 2014.

- España se une finalmente a la construcción del telescopio más grande del mundo, El Mundo.

- El Gobierno aprueba la participación española en el telescopio gigante E-ELT, El País.

- España entra en el proyecto para construir el telescopio más grandes del mundo, La Información.


CAL: Destitución de David Galadí como Jefe del Departamento de Astronomía de Calar Alto:

- El CSIC destituye al jefe de astronomía del observatorio almeriense de Calar Alto, El País Andalucía.

- El Consorcio de Calar Alto destituye a David Galadí como jefe del Departamento de Astronomía del Observatorio, La Información.

- Destituyen a David Galadí como jefe del Departamento de Astronomía de Calar Alto, La Voz de Almería.

- Los astrónomos de Calar Alto rechazan la destitución de Galadí y piden al CAHA que "reconsidere" su decisión, Gente en Almería.

- Asociación de Amigos de Calar Alto en Facebook.

- Actualizo con más referencias en Más reacciones ante la destitución de David Galadí como Jefe de Astronomía de Calar Alto (3 de junio de 2014).

| Publicado 2014-05-31 , 06:13 | ¡ Comenta esta historia ! | 4 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Curiosidades del Sol

El artículo de Astronomía publicado el domingo 14 de julio de 2013 en el Suplemento "El Zoco" de Diario Córdoba lo dediqué de nuevo al Sol aprovechando las sensacionales imágenes que Paco Bellido está obteniendo del Astro-Rey desde Córdoba



Artículo de Astronomía publicado en el Suplemento dominical El Zoco de Diario Córdoba el 14 de julio de 2013 y dedicado al Sol. Se ilustra con dos imágenes de nuestra estrella, observada el 7 de julio de 2013 desde Córdoba, una en luz blanca (izquierda) y otra con un filtro Hα (derecha). Crédito de la imagen: Paco Bellido (El beso en la Luna).

| Publicado 2014-05-30 , 10:38 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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¿Estallido de rayos gama en la galaxia de Andrómeda?

Actualización 10:10 TU: Científicos de Swift han reanalizado los datos de ayer y ahora sostienen que no ha habido ningún estallido de rayos gama, que la emisión observada es la misma que se ha detectado con anterioridad en esa fuente. Más detalles en la circular de GCN, pero he aquí la traducción:

TÍTULO: GCN CIRCULAR
NÚMERO: 16336
ASUNTO: El disparo de Swift 600114 no es un estallido en fuente de rayos X
FECHA: 14/05/28 07:57:12 GMT
DE: Kim Page at U.of Leicester, K.L. Page, P.A. Evans (U. Leicester), D.N. Burrows (PSU), V. D'Elia (ASDC) and A. Maselli (INAF-IASFPA) report on behalf of the Swift-XRT team:

Hemos re-analizado los datos XRT del disparo de Swfit 600114 (GCN Circ. 16332), usando todos los datos del suceso.

El ritmo inicial de cuentas proporcionado en la GCN Circ. 16332 estaba basado en datos brutos que consideran todo el campo de visión, sin la detección del suceso en rayos X, y por lo tanto han podido estar afectados por otras fuentes en M 31, además de por rayos cósmicos. El análisis de los datos del suceso (no completamente disponibles a la hora de la circular inicial) muestra que el ritmo de cuentas de la fuente de rayos X identificada en GCN Circ. 16332 era 0.065 +/- 0.012 cuentas por segundo, consistente con observaciones previas de esta fuente (mirar el catálogo de 1SXPS, Evans et al. 2014, http://www.swift.ac.uk/1SXPS/1SXPS%20J004143.1%2B413420.

Por lo tanto no creemos que esta fuente haya experimentado un estallido de rayos gama. En su lugar ha sido una fuente constante azarosamente localizada en el campo de visión lo que motivó el disparo BAT.

Esta circular es un producto oficial del equipo Swift-XRT.


Recomiendo encarecidamente leer este post en el blog de Phil Evans, uno de los científicos de Swift, describiendo en primera persona lo que ha sido este día de locos para ellos. En particular, me llama la atención que sostenga que ellos nunca dijeron que era una explosión de rayos gama (GRB) sino sólo un estallido de actividad en rayos X (completamente cierto, la primera circular no dice nada sobre GRBs), y que luego ha sido el público (sobre todo por Twitter) quién identificó el aumento de actividad en rayos X con un GRB. De ahí que se cambiara el "hastag" de #GRBM31 a #ULXm31 (esta última afirmación es mi interpretación lógica del cambio).

Luego intentaré dejar más detalles por aquí. Agradezco a mi colega la astrofísica Mercedes Mollá (CIEMAT) el chivatazo por Facebook (mira, hasta es útil de vez en cuando el caralibro).


-------------------


Esta mañana (vuestra madrugada en España) me enteraba, cómo no, por Twitter, de un estallido de rayos-gamma (o como se conoce en inglés, un GRB, gamma-ray burst) en la galaxia de Andrómeda (M 31) coincidente con una fuente en rayos X ya conocida. Esto ha sido posible gracias al satélite Swift (NASA), que está dedicado a detectar fenómenos muy energéticos que emiten en estas altas frecuencias (rayos gama) y pasar rápidamente la información a otros telescopios para confirmar la naturaleza de tales eventos.



Imágenes del telescopio de rayos gama Swift con la detección de la explosión the rayos gama en varios filtros (derecha) e imagen óptica/ultravioleta del campo del suceso. Se trata del objeto brillante arriba a la izquierda. Crédito: Swift.

En breve se lanzó este comunicado, del que traduzco sus primeras líneas:

TÍTULO: GCN CIRCULAR
NÚMERO: 16332
ASUNTO: Detección de una fuente intensa de rayos X en M 31 por Swift

A las 21:24:27 UT, el Swift Burst Alert Telescope (BAT, Telescopio de Alerta de Estallidos) disparó y localizó una fuente en M31 (NGC224) (disparo=600114). Swift apuntó inmediatamente a este objeto.

El XRT comenzó observando el campo a las 21:27:05.4 UT, 157.5 segundos después del disparo de BAT. Usando estos datos encontramos una fuente de rayos X en la posición RA, Dec, 10.4292, 41.5734, que es equivalente a:

RA(J2000) = 00h 41m 43.02s
Dec(J2000) = +41d 34' 24.3"

con una incertidumbre de 2.9 segundos de arco (radio, 90% confianza).

Esta posición está a 4.0 segundo de arcos de lo que es una fuente en rayos X ya conocida, 3XMM J004143.0+413420 del catálogo de XMM-NEWTON XMMSSC.


Durante vuestra madrugada, las redes sociales inteligentes (=Twitter) han seguido activamente la evolución de este suceso. Y, cómo no, ya están poniendo en marcha campañas para observar con telescopios ópticos esta región de la Galaxia de Andrómeda y ver si "hay algo nuevo". Sigue los hashtag #GRBM31 y #ULXm31 para más información al momento o leer lo mucho que ya se ha dicho, aunque casi todo es en inglés.

| Publicado 2014-05-28 , 07:48 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Las Nubes de Alta Velocidad: ¿restos de galaxias enanas?

Tenía "en borrador" hablaros de esta noticia desde que salió la nota de prensa la semana pasada, uniéndola a una historia que comencé a escribir en 2010 y nunca vio la luz. Aprovecho que acabo de ver que lo comentan en Universe Today para hacerla pública aquí.


Además de los cúmulos globulares y las corrientes de marea de galaxias satélites que están siendo destruidas por nuestra Galaxia, alrededor de la Vía Láctea (quiero decir, en su halo) también se encuentran unas nubes de gas neutro que se mueven a alta velocidad. Precisamente estas características les valieron el nombre de nubes de alta velocidad (High velocity clouds, HVCs, en inglés). Se descubrieron por primera vez con radiotelescopios en los años 60 del siglo pasado. Gracias a las observaciones actuales usando radio-interferómetros y grandes radio-telescopios (que es prácticamente la única manera que tenemos de verlas, insisto en que son nubes de hidrógeno neutro, que se observa a longitudes de onda de 21 cm) sabemos estas nubes (que se mueven a más de 70-90 km/s más rápido que el gas que correspondería al disco de la Vía Láctea en la misma zona) suelen tener masas de varios millones de veces la del Sol y están repartidas por todo el cielo.



Nubes de alta velocidad alrededor de la Vía Láctea. El plano de la Vía Láctea está en el ecuador de la figura, el centro de nuestra Galaxia se localiza en el centro. Los colores indican las velocidades del gas neutro en cada nube, oscilando entre azul (-400 km/s) y rojo (400 km/s). Crédito de la imagen: Tobias Westmeier (UWA/ICRAR), basado en el "Leiden/Argentine/Bonn (LAB) Galactic H I Survey (Kalberla et al. 2005)" y el modelo de Vía Láctea de Kalberla et al. 2007. Más información en la página web de Tobias Westmeier.

Las nubes de alta velocidad siempre han llamado la atención tanto a astrofísicos observadores como teóricos. Los primeros querían identificarlas y entender su naturaleza. Los segundos querían construir buenos modelos de formación y evolución de la Vía Láctea, por tanto estas nubes restringían y complicaban las teorías. Siempre ha habido mucha incertidumbre sobre lo que eran o qué ocurrirá con ellas cuando interaccionen con el disco galáctico. ¿Son restos de gas expulsados del disco galáctico por explosiones de supernova? ¿Son galaxias enanas que están cayendo sobre la Vía Láctea, o lo que queda de ellas porque no vemos las estrellas? ¿Se mezclara su gas con el existente en el disco para formar nuevas estrellas? Las nubes de alta velocidad aún encierran muchos misterios, aunque la hipótesis dominante en la actualidad (en parte, gracias a la observación de nubes de alta velocidad también en galaxias cercanas) es que al menos gran número de ellas corresponden con gas externo a la Vía Láctea que está en proceso de acreción en ella.

El ejemplo más famoso de estas nubes es la Corriente Magallánica, en realidad un complejo de nubes de alta velocidad, que envuelve no sólo a las dos Nubes de Magallanes (galaxias enanas satélites de la Vía Láctea) sino que se extiende por más de 100º desde ellas. Se descubrió en la década de los 70 del siglo pasado, entonces también se vio su relación con las Nubes de Magallanes, pero no fue hasta 2004 cuando la astrofísica Mary Putman y colaboradores sugirieron la hipótesis actualmente aceptada: la Corriente Magallánica se ha formado en parte por interacciones de marea entre las Nubes de Magallanes y la Vía Láctea. Observaciones posteriores indicaron que esta estructura era incluso más larga y vieja de lo que se pensaba, lo que sugería que posiblemente comenzara a desarrollarse hace 2500 millones de años tras un encuentro cercano entre las dos Nubes de Magallanes y antes de que se acercaran a la Vía Láctea.



Composición digital de una imagen de todo el cielo en el rango visible con la emisión radio (21 cm) de la Corriente Magallánica en falso color rosa. Ojo que el eje horizontal (longitud galactica) está invertido con respecto a la imagen anterior. Las dos Nubes de Magallanes están dentro de esta corriente (a la derecha y debajo del disco de la Vía Láctea). La Corriente Magallánica se aleja de ellas hacia el Norte, cruzando al otro hemisferio galáctico, y más de 100º en dirección contraria. Fue la Imagen Astronómica del Día 25 de enero de 2010... ¡desde entonces he querido hablar de ella! Crédito: David L. Nidever et al., NRAO/AUI/NSF & A. Mellinger, LAB Survey, Parkes Obs., Westerbork Obs., Arecibo Obs..

Recientemente, un equipo internacional de astrofísicos liderados por Matthew Nichols (Sauverny Observatory, Suiza) han usado datos del radiotelescopio de 100m de Green Bank (West Virginia, EE.UU.) para estudiar en detalle una de estas nubes de alta velocidad. En concreto, observaron la conocida como Nube Smith (nombrada así por su descubridor), localizada a unos 8000 años luz sobre la constelación del Águila, y con unas dimensiones de 9800 por 3300 años luz de tamaño. Su masa de gas neutro (hidrógeno principalmente) es de unos 3 millones de veces la masa del Sol. Los datos observacionales se han complementado con simulaciones hidrodinámicas. La sorpresa ha sido que estos modelos teóricos indican que la nube debe tener gran cantidad de materia oscura para que pueda tener ahora las propiedades observadas.



La Nube de Smith, una nube de alta velocidad, tal y como se observa en hidrógeno atómico (21 cm) usando el radiotelescopio de 100m de Green Bank (West Virginia, EE.UU.). La imagen está en falso color, tonalidades más amarillentas indican mayor cantidad de gas, tonalidades azules indican las regiones donde el gas es menos denso. La combinación de observaciones y simulaciones hidrodinámicas sugieren que esta nube está envuelta en un halo de materia oscura, sólo posible si fuese el resto de una galaxia enana. Crédito: NRAO / AUI / NSF.

Dicho con otras palabras, la Nube de Smith parece que es (o era) una galaxia enana. Este objeto tendría todas las propiedades para formar estrellas y constituir una galaxia diminuta por sí misma, pero por motivos desconocidos (¿quizá la interacción con nuestra Galaxia?) nunca lo habría hecho. La Nube de Smith podría estar así envuelta en un halo de materia oscura tal y como lo están el resto de las galaxias, y es precisamente por este halo de materia oscura por la que seguiría existiendo ahora. En efecto, los modelos teóricos predicen que, sin el halo de materia oscura, la Nube de Smith se habría destruido por su intensa interacción con la Vía Láctea, dado que ya cruzó el disco Galáctico hace unos cuantos millones de años, habiendo sido su gas acretado al disco de la Vía Láctea. No obstante, y a hilo de lo que os contaba de las noticias científicas en el post anterior, hay que ser precavidos: la existencia de materia oscura en la Nube de Smith viene sólo predicha por las simulaciones teóricas. La existencia de materia oscura en la Nube de Smith aún no se ha confirmado observacionalmente.

De confirmarse, este hallazgo corroboraría la idea de que las Nubes de Alta Velocidad (o al menos la mayor parte de ellas) tienen un origen extragaláctico. Pero el descubrimiento trae también un corolario: ¿cómo de chica puede ser una galaxia enana? O dicho de otra forma, ¿cuál es la masa mínima que puede tener una galaxia enana? En la actualidad el límite está más o menos en ese orden: alrededor de un millón de veces la masa del Sol, con el límite justo con la masa típica de los cúmulos globulares. ¿Y si otras nubes de alta velocidad aún más pequeñas también tienen un halo de materia oscura? En cualquier caso este estudio también hace avanzar nuestra comprensión de la formación de las galaxias y de la Vía Láctea en particular.

| Publicado 2014-05-27 , 10:34 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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    | Last Updated: 12.02.2012 | Created © 2002 | angelrls, El Lobo Rayado |