El Lobo Rayado

Blog del astrofísico Ángel R. López-Sánchez
sobre Astronomía, Astrofísica y Ciencia en general.



La ignorancia es la noche de la mente,

pero una noche sin luna y sin estrellas.
Confucio

Si las estrellas aparecieran tan
sólo una vez cada mil años
¡Como las adorarían los hombres!


Ralph Waldo Emersson

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Últimos libros (2015)

- El códice secreto (e)
- Los idus de abril
- Banu Qasi: la guerra de Al-Andalus
- El Retorno del Rey (rep 4)
- Las Dos Torres (rep 4)
- La Comunidad del Anillo (rep 4)
- El Hobbit (rep 4)
- El Silmarillion

Libros de 2014

- Más aventuras de Didio Falco, libros V-XII (e) (he estado monotema estos meses en cuanto a lectura se refiere).
- Didio Falco IV: La mano de hierro de Marte (e)

Libros de 2013

- Las semanas mágicas (e)
- Pericles el ateniense (e)
- El origen perdido (e, rep)
- Didio Falco III: La venus de cobre (e)
- Circo Máximo: la ira de Trajano
- Didio Falco II: La estatua de bronce (e)
- Historia de España contada para escépticos (rep)
- Córdoba de los Omeyas (rep)
- Pompeya (e)
- The Lost World (e)
- La educación inteligente
- El Universo para Ulises
- El templo del cielo
- Didio Falco I: La plata de Britania (e)
- La fortaleza digital (e)
- Córdoba, de la bicicleta a la vespa
- Todo bajo el cielo (e)
- Inferno (e)
- The colour of magic
- El sanador de caballos
- Marea estelar (e)
- El astrónomo y el templario
- La conjura de Cortés
- La primera noche
- Los invitados de la Princesa

Libros de 2012

- Los asesinos del Emperador
- Navegante Solar (e)
- Stargazer: The Life and Times of the Telescope
- Las legiones malditas
- Africanus: El hijo del Cónsul
- Canción de Hielo y Fuego V: Danza de Dragones (e)
- Canción de Hielo y Fuego IV: Festín de cuervos (e)
- Canción de Hielo y Fuego III: Tormenta de espadas (e)
- Canción de Hielo y Fuego II: Choque de Reyes (e)
- El Legado de Prometeo
- Banu Qasi: Los hijos de Casio
- Canción de Hielo y Fuego I: Juego de Tronos (e)
- La Biblia de Barro (e)
- The Noticeably Stouter Book of General Ignorance
- La Hermandad de la Sábana Santa
- Einstein versus Predator
- La guerra de dos mundos

Libros de 2011

- El brillo de la seda
- La tumba de Colón
- Aretes de Esparta
- El Mundo y sus Demonios (e, rep)
- Contact (e, rep)
- Historia de las Matemáticas en los últimos 10000 años
- Cien años de Soledad (e)
- Sofia's World (Rep)
- Espía de Dios (e)
- Historia de España: de Atapuerca al Euro
- I, Robot (rep, e)
- La traición de Roma

Libros de 2010

- La llamada de Cthulhu (e)
- The Memory of the Earth (Homecoming I)
- Cien preguntas básicas sobre Ciencia (e)
- El olor de las especias
- El primer día
- La Mecánica del Corazón
- El viento de la Luna
- Manuscrito MS408
- El Asedio
- Rama Revealed
- The garden of Rama
- The Varieties of Scientific Experience: A Personal View of the Search for God
- Al otro lado de la niebla
- Rama II
- El espejismo de Dios
- Rendezvous with Rama
- Ágora
- El símbolo perdido
- Qurtuba: en el Año del Señor

Libros de 2009

- El sueño de Hipatia
- The Mind of God
- The Little Prince (Rep)
- Seis piezas fáciles
- Laplace_ el matemático de los cielos
- Tau Zero
- Un mundo feliz
- Cabo Trafalgar
- On the Shores of the Unknown
- El apostol número trece
- El Conquistador
- Sexualmente
- El juego del Ángel
- El faro de Alejandría
- El séptimo unicornio
- La Biblia al desnudo
- Brisingr
- Tierra Firme
- El asombroso viaje de Pomponio Flato
- El misterio del solitario (rep)

Libros de 2008

- El Segador
- Cuaderno de Bitácora Estelar: navegando por múltiples universos
- Las Puertas de Seda
- Foundation and Earth
- El tesorero de la catedral
- The Little Prince
- El maestro del emperador
- Sinuhé, el egipcio
- Pirómides
- Foundation´s Edge
- El medico del emperador
- The Alchemist
- The Martian Chronicles
- A ras de cielo
- Second Foundation
- La Rueda del Tiempo: Nueva Primavera
- Foundation and Empire
- El Abisinio
- Caribes (Cienfuegos II)
- Foundation
- Un Mundo sin Fin
- El Triunfo de la Fundación
- Fundación y Caos
- El Temor de la Fundación
- The Planets
- The Amber Spyglass
- The Subtle Knife
- La judía más hermosa

Libros de 2007

- El curioso incidente del perro a medianoche
- La hija de Galileo
- La caída de Hyperion
- The Golden Compass
- El enigma de Copérnico
- El maestro de esgrima
- La Ladrona de libros
- Imperium
- Stardust
- Prelude to Foundation
- Hyperion
- Harry Potter and the Deathly Hallows
- Cienfuegos
- El resurgir de la Atlántida
- El egiptólogo
- En busca del unicornio
- El diamante de Jerusalén
- La Cruzada del Sur (rep)
- La Aventura de los Godos (rep)
- La Reina sin nombre
- La isla del Tesoro
- Dioses Menores
- Viaje alrededor de la Luna
- El Castillo de las Estrellas
- De la Tierra a la Luna
- La Hija de Homero
- Al-Gazal, el viajero de los dos orientes
- Ciencia para Nicolás
- La Catedral del Mar

Libros de 2006

- El Hobbit (rep 3)
- Laura y Julio
- La llave maestra
- Eldest
- La aventura de los romanos en Hispania
- El Enigma del Cuatro
- ZigZag
- Escuela de Robinsones
- Historia de los griegos
- The End of Eternity
- El Mozárabe
- La caza del meteoro
- Los Hijos del Capitán Grant (en América del Sur, Australia y en los Mares del Sur)
- Dioses y legiones
- La Historiadora
- El Retorno del Rey (rep 3)
- El Club Dante
- Las Pirámides de Güimar: Mito y Realidad
- Las Dos Torres (rep 3)
- El Misterio de Navidad

Libros de 2005

- Mesías
- La Comunidad del Anillo (rep 3)
- Historia de Roma
- Territorio Comanche
- El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde
- Los ojos del Tuareg
- El club de la comedia: ventajas de ser incompetente y otros monólogos
- Historia del Rey Transparente
- Tuareg
- Historia ilustrada de Córdoba
- La noche de Iesi
- The Stars, Like Dust
- La Conspiración
- El incendio de Alejandría (rep)
- Eragon
- Harry Potter and the Half-Blood Prince
- Warm Up
- El enigma Vivaldi
- Los refugios de piedra
- El auriga de Hispania
- El enigma de Cambises
- Cita con Rama
- Las serpientes de Melqart
- El Rayo Verde
- El Club Dumas
- El Señor de las Moscas
- The currents of space
- El viajero científico
- Science Fiction Stories
- Aún no somos humanos
- Nineteen eighty-four
- Con ánimo de ofender
- Ángeles y demonios
- El juego de Ender
- Las llanuras del tránsito
- El Último Merovingio
- La Especie Elegida

Libros de 2004

- Finis Mundi
- El Sol de Breda
- Los templarios y la Mesa de Salomón
- Historia de España contada para escépticos
- Stonehenge
- The Adventures of Sherlock Holmes
- Informe sobre el Universo
- Ciencia y Pseudociencias: Realidades y Mitos
- La sombra del viento
- Polgara the sorceress
- La Aventura de los Godos
- El Secreto de la Diosa
- La Guerra de Troya
- El último trayecto de Horacio Dos
- Tartessos
- El incendio de Alejandría
- Belgarath the sorcerer
- La Odisea de los Diez Mil
- Baudolino
- El último judio
- El código da Vinci
- Q
- La Cruzada del Sur
- El Origen Perdido
- El Salón de Ámbar



En Naukas: Hitos y retos de la astrofísica española

Llevo días sin poner nada por aquí, pero MUY activo por Twitter, en parte por mi asistencia a la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía la semana pasada. Aquí recojo ahora el artículo resumen que he publicado esta mañana en Naukas. Faltaría recopilar lo de la colaboración Pro-Am, pero lo dejo para otra historia pronto...

Cada dos años los astrofísicos españoles nos reunimos durante una semana para presentar nuestros resultados científicos más recientes, debatir propuestas y proyectos futuros, analizar el estado de la ciencia de la Astronomía en nuestro país, y ponernos al día de lo que otros colegas y amigos están haciendo en su investigación. Estos fueron los objetivos de la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA), entidad compuesta por más de 700 astrofísicos, astrónomos, divulgadores científicos y profesores de astronomía españoles, que se celebró en Bilbao la semana pasada (del 18 al 22 de julio).

Cartel de la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA), Bilbao 18-22 julio 2016.

Cartel de la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA), Bilbao 18-22 julio 2016.

A la XII Reunión Científica de la SEA atendieron más de 350 investigadores, de los que casi un centenar están aún en fase de preparación de su tesis doctoral. El congreso estaba estructurado en sesiones plenarias y monográficas (destacando las investigaciones astrofísicas españolas más relevantes o los proyectos más importantes) y en sesiones paralelas (Física solar, Ciencias Planetarias, La Vía Láctea y sus componentes, galaxias y cosmología, instrumentación y computación, enseñanza y divulgación), además de reuniones de grupos y de las comisiones de trabajo de la SEA que aprovechan para mantener sus propias discusiones. En esta ocasión la SEA invitó a la Sociedad Brasileña de Astronomía, mostrándose la colaboración científica entre España y Brasil.

España está fuertemente involucrada en grandes proyectos de infraestructuras astronómicas nacionales e internacionales, algunas podrían hacer cambiar pronto nuestros paradigmas del Cosmos. No en vano los observatorios astronómicos de Calar Alto (Almería), el Teide (Tenerife) y Roque de los Muchachos (La Palma) están entre los primeros del mundo, habiendo colocado a España en 8 posición mundial en Astronomía en apenas 30 años, cuando antes apenas contaba. Los astrofísicos españoles producimos el 8% de las publicaciones científicas internacionales en este campo (sólo EE.UU. produce el alrededor de 1/4). En los últimos 6 años se han defendido en España aproximadamente el mismo número de tesis doctorales (unas 300) que en la “primera década” (2000-2009) del siglo XXI.

Fotografía oficial #SEABilbao2016. Crédito: SEA.

Fotografía oficial del Congreso #SEABilbao2016, aunque sólo recoge una parte de los asistentes. Crédito: Sociedad Española de Astronomía (SEA).

Hemos construido y dirigimos el mayor telescopio óptico del mundo, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) en La Palma, participamos en las grandes instalaciones chilenas en el Observatorio Europeo Austral (ESO) como el complejo VLT (Paranal) y el interferómetro ALMA (Atacama), hemos sido seleccionados para la construcción del Telescopio Solar Europeo (EST) en Canarias, donde también se instalará uno de los dos nodos del novedoso Cherenkov Telescope Array (CTA). Además, España participa en las misiones de la Agencia Europea del Espacio (ESA), como en el nuevo observatorio de rayos X Athenea (aún en su fase de estudio, su lanzamiento está previsto para 2028) y en la exitosas misiones Rosetta (orbitando cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko) y Gaia. Incluso se está sugiriendo fuertemente que se cree una Agencia Española del Espacio. Los astrofísicos españoles también estamos trabajando duro para no quedarnos fuera de la que será la mayor instalación científica del mundo: el interferómetro SKA, que contará con radiotelescopios diseminados por dos continentes (África y Australia).

No sólo estamos avanzando en el conocimiento científico, también en el tecnológico. Institutos de investigación, universidades y empresas especializadas diseñan y construyen en España nuevos instrumentos para los telescopios que tenemos en nuestro país (CARMENES en Calar Alto, EMIR y MEGARA para GTC, WEAVE para Telescopio William Herschel (WHT), de 4.2m, en La Palma, cámaras de gran campo para los telescopios del Observatorio de Javalambre, en Teruel), a la vez que desarrollan nuevos proyectos (por ejemplo, uso de globos o cohetes estratosféricos para estudiar la Tierra y el Cosmos, como quiere hacer el recién creado proyecto ORISON). En un informe presentado por la SEA en esta reunión se ha estimado que las empresas tecnológicas españolas que desarrollan instrumentación astronómica tienen un retorno de tres euros por cada euro invertido en I+D+i.

Evolución del Personal - Informe SEA

Evolución del personal astrofísico en España desde 2002. Figura extraída del último informe de Recursos Humanos de la Sociedad Española de Astronomía.

Sin embargo, lo que más ha calado en esta reunión es el pesimismo por la alarmante situación de la Ciencia en España en el último lustro: en un informe presentado por la Junta Directiva de la SEA se estima que hemos tenido una reducción del 19% de los contratos predoctorales y un 30% en los contratos postdoctorales. Javier Gorgas, catedrático de la Universidad Complutense de Madrid y presidente de la SEA, avisa de que todo esto está poniendo en peligro el presente y futuro de la Astronomía en España. En sus palabras: "la Sociedad Española de Astronomía quiere expresar su más profunda preocupación por esta tendencia, que, de continuar, impediría el indispensable rejuvenecimiento de la plantilla. Este hueco generacional no solo puede suponer un fuerte freno en la actividad investigadora en este campo sino que pone en peligro la participación española en las colaboraciones en proyectos y compromisos internacionales a medio y largo plazo".

El pico en inversión astronómica se consiguió en 2010, desde entonces se está destruyendo continuamente lo que tanto trabajo costó lograr. De hecho, ya estamos "viviendo de las rentas", los buenos resultados astronómicos de los últimos 2-3 años provienen de aquella inversión, no de la actual. Los jóvenes investigadores tienen dos opciones: o dejarlo (el informe de la SEA ha estimado que el 40% de los astrofísicos que se doctoraron hace 10 años ya no hacen investigación; esta cifra está subiendo dramáticamente en la actualidad) o emigrar.

Además, son las jóvenes astrofísicas las que parece que se están sacrificando primero ante esta situación: aunque el promedio del cociente mujeres/hombres en la astronomía española es del 29%, tras una tendencia a la alza en el porcentaje de mujeres postdocs hasta 2014, en los dos últimos años ése ha caído a niveles de 2002, aunque a niveles de predoctorado el porcentaje de mujeres es del 38%. En los puestos de más responsabilidad la presencia de mujeres astrónomas es aún extremadamente bajo: hay un 15% de catedráticas de universidad y tan solo una profesora de investigación del CSIC (Margarita Hernanz en el Instituto de Ciencias del Espacio, IEEC-CSIC), lo que sólo supone un 4%. Aún así, los resultados muestran que los porcentajes de abandono de la actividad investigadora entre 5 y 10 años después de la lectura de la tesis tienen resultados igualitarios entre hombres y mujeres, lo que supone un esfuerzo extra de las jóvenes astrónomas españolas, puesto que son quienes más sufren las faltas de medidas de conciliación profesional y familiar.

Evolución de las mujeres en la Astronomía Española

Evolución de las mujeres en la Astronomía Española. Figura extraída del último informe de Recursos Humanos de la Sociedad Española de Astronomía.

La generación más preparada, los jóvenes investigadores de ahora, que cuentan con unos conocimientos científicos, informáticos, analíticos, divulgadores y sociales sin precedentes, abandonan España para no volver. Ahora se ofertan la mitad de becas que las que se daban a jóvenes investigadores en 2009. España ha pagado la formación de estos brillantes jóvenes científicos, pero el rendimiento se lo llevan países mucho más inteligentes, como EE.UU., Alemania, China, Japón o Australia, que son capaces de ver que el verdadero motor económico está en la investigación científica y tecnológica. Los países más ricos lo son porque invierten en investigación, no al revés. Así, los astrofísicos de la SEA han vuelto a recordar a nuestros políticos que se tomen este tema en serio si no queremos volver al triste "¡que inventen ellos!" que decía Unamumo.

Así, es fundamental que los astrónomos y científicos lleguemos a la sociedad y contemos en primera persona lo que estamos haciendo. La divulgación y la educación científica a todos los niveles es ahora más importante que nunca: nuestros vecinos deben saber por qué la inversión en investigación es tan importante. El interferómetro SKA pretende detectar el gas difuso que creó las primeras galaxias al principio del tiempo, obviamente algo que no tiene utilidad práctica en nuestra vida cotidiana, pero el desarrollo tecnológico y el avance de conocimiento que va a involucrar será brutal, con aplicaciones que aún ni imaginamos y que repercutirán sin duda en nuestra sociedad y en el bienestar de sus ciudadanos, recuperando con creces cada euro invertido en ello.

Puedes conocer en mucho detalle lo que los participantes a la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) han debatido siguiendo la etiqueta #SEABilbao2016 en la red social Twitter, que es posiblemente la más usada por los científicos en la actualidad. Estos tuits están recopilados en Storify (Parte I y Parte II). El resumen de la cobertura informativa de este congreso puede verse en esta página de la web de la SEA.

| Publicado 2016-07-26 , 19:14 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Sesión ProAm en la XII Reunión Científica de la SEA

Estoy en Córdoba ahora mismo. Hace calor. No estoy ya acostumbrado a esto. Pero me disperso...

La semana que viene se celebra la XII Reunión Científica de la SEA en Bilbao. Como soy el coordinador de la comisión ProAm (profesional-amateur) de la SEA estaré por allí hablando de lo que estamos organizando. En concreto doy una charla invitada el miércoles. Y el martes por la tarde-noche celebraremos una interesante sesión de Colaboración ProAm (Profesional-Amateur). Está abierta a los astrónomos aficionados, si queréis asistir contactar con nosotros y os decimos cómo se hace.

Aquí os dejo los detalles de dicha Sesión de Colaboración ProAM. Yo haré lo que pueda para retransmitirla vía Twitter.


Sesión de Colaboración ProAm durante la XII Reunión Científica de la SEA

Día: Martes 19 de julio
Hora: 19:45 – 20:45
Sala: Mitelena

La colaboración entre astrónomos profesionales y amateurs está brindando multitud de casos de éxito: la mejora y el abaratamiento continuo de los medios tecnológicos, así como el aumento de la difusión del conocimiento proporcionado por internet, permite el establecimiento de fructíferas redes entre ambos sectores. Desde la Sociedad Española de Astronomía estamos interesados en profundizar en esta colaboración y mejorar los mecanismos para que tanto los profesionales como los amateur dispongan de las mejores redes de comunicación posibles. El objetivo de esta sesión es poner en conocimiento de la comunidad las posibilidades que ofrece la SEA para la mejora de estas relaciones y animar al establecimiento de nuevos proyectos.

19:45 – 19:55 Ángel R. López Sánchez (AAO/MQ)
Presentación de la comisión ProAm de la SEA

19:55 – 20:00 Blanca Troughton (SMA/RadA)
Presentación de la Federación de Asociaciones Astronómica de España

20:00 – 20:05 Salvador Ribas (PAM/UB)
Algunos proyectos activos de colaboración proAm

20:05 – 20:10 Jaime Zamorano (UCM)
Contaminación lumínica, proyectos NixNox y STARS4ALL

20:10 – 20:15 Ricardo Hueso (UPV/EHU)
La colaboración proAm en ciencias planetarias. Bases de datos de imágenes planetarias

20:15 – 20:20 Alejandro Sánchez (IAA)
Ciencia ciudadana y colaboración proAm

20:20 – 20:25 Alex Escartín (AAV/BAE)
Colaboración proAm para el cuásar OJ287

20:25 – 20:45 Turno de debate

Moderador: Santiago Pérez Hoyos (UPV/EHU)

| Publicado 2016-07-16 , 13:14 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Entrevista: El lado oscuro del telescopio

Es el título del artículo que el físico Juan José Sáenz (@jjsaenzde) publicó ayer en la muy recomendada revista Principia. Bellamente ilustrado por Patricia Tomás (@nocturnine) recoge las respuestas que cinco astrofísicos (Miguel Santander, Cristina Ramos, Katie Mack, Natalia Ruiz Zelmanovitch y yo) damos sobre "las mieles y las amarguras de la Astronomía". Con respecto a las "amarguras" resulta altamente interesante que los cinco proporcionamos casi idénticas respuestas. Espero os guste.

| Publicado 2016-07-12 , 11:18 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Juno llega a Júpiter

Versión extendida del artículo publicado ayer, domingo 10 de julio de 2016, en el el suplemento el Zoco de Diario Córdoba, cuyo enlace directo es este.

En la madrugada española del pasado martes 5 de julio la sonda Juno (NASA) consiguió colocarse en órbita alrededor del planeta Júpiter. Lanzada en agosto de 2011, Juno ha recorrido 2800 millones de kilómetros para llegar a su destino. Este sofisticado ingenio espacial se enmarca dentro del programa “Nuevas Fronteras” de la Agencia Estadounidense del Espacio (NASA) y ha costado unos 1130 millones de dólares. Puede parecer mucho dinero, pero sólo son 4 veces del presupuesto de la última película de Los Vengadores (Era de Ultrón) y es una nimiedad (menos del 0.2%) comparado con el presupuesto anual del ejército de los Estados Unidos. La misión principal de Juno es estudiar la composición interna de Júpiter y la estructura de su densa atmósfera. Resolver estas preguntas darán pistas claves a la hora de entender cómo se forman los planetas no sólo en el Sistema Solar sino en el Universo.

En su periplo de 5 años por el Sistema Solar, Juno sobrevoló la Tierra en octubre de 2013 para usar la asistencia de la gravedad terrestre para catapultarse hacia Júpiter. Antes de la maniobra de frenado del martes pasado (que duró unos 35 minutos) Juno se movía a la friolera velocidad de 265 540 km/h con respecto a la Tierra. Esta velocidad es enorme, ¡corresponde a 0.02% la de la velocidad de la luz! Ahora la sonda ha sido capturada por la gravedad de Júpiter, suponiendo un nuevo éxito para NASA dada las incertidumbres de la misión. En efecto, Juno debe enfrentarse a los poderosos campos magnéticos del gigante gaseoso, motivo por el que entró en una órbita por los polos, y por lo que se brindó a Juno como su fuese un tanque acorazado para proteger los instrumentos científicos de la poderosa radiación de Júpiter.



Representación artística de la sonda Juno sobrevolando el polo norte de Júpiter, donde se aprecia la actividad de las auroras jovianas (en azul) creadas por el intenso campo gravitatorio del planeta. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La misión de Juno está prevista que dure 20 meses, que equivale a 37 órbitas alrededor de Júpiter. Su órbita es muy elíptica: el punto más cercano al planeta está a sólo 4500 kilómetros de altura, mientras que el punto más lejano está a casi ocho millones de kilómetros de distancia. Juno necesita 14 días en completar una revolución completa alrededor del planeta. Algo importante es que durante todo este tiempo la sonda nunca pasa por la sombra de Júpiter. La justificación es que Juno funciona con tres gigantescos paneles solares de 20 metros de longitud cada uno. De hecho, se trata del ingenio espacial que más lejos ha llegado funcionando con paneles solares, siempre orientados hacia el Sol. De igual forma, la antena de comunicaciones está siempre orientada a la Tierra. En realidad las necesidades de energía de la sonda no son exigentes, ya que sólo funciona al máximo durante las pocas horas de mayor aproximación a Júpiter. Además, Juno gira sobre sí misma, a una velocidad de unas 2 revoluciones por minuto. Durante la parte central del sobrevuelo, que dura unas 2 horas, los instrumentos de Juno observarán Júpiter unas 400 veces. En principio cada órbita debería ser idéntica a la anterior, pero Júpiter no es una esfera perfecta y está achatado por los polos. Esto provoca una precesión de la órbita, es decir, Juno pasará cerca de Júpiter en una posición distinta en cada ocasión.

Durante los próximos 2 meses la sonda estará moviéndose en una órbita más amplia. El 27 de agosto volverá a pasar cerca de Júpiter, reajustándose a la órbita científica. Será entonces cuando se consigan las primeras imágenes de la cámara que lleva Juno (“JunoCam”, un instrumento que se decidió incluir en las últimas etapas de construcción por motivos más de divulgación que científicos) y el resto de los instrumentos (los que de verdad darán los datos científicos). Aunque JunoCam es una cámara muy sencilla permitirá obtener imágenes única de Júpiter, con una calidad 10 veces mejor que las que se consiguieron con las cámaras de las sondas Voyager, Galileo o Cassini, proporcionando una resolución de 3 kilómetros por píxel en el ecuador. Eso sí, dado todo lo que se aleja la sonda del planeta, las fotografías de Júpiter obtenidas desde Tierra por astrónomos aficionados serán aún mejores que las de Juno cuando ésta se encuentre en las partes más lejanas de su órbita (de hecho, a distancias mayores de 1 millón de kilómetros). Juno finalizará sus días en febrero de 2018, cuando se haga caer sobre las nubes de la densa atmósfera de Júpiter, donde será destruida.


Como anécdota, la NASA decidió llevar en la sonda tres figuras de LEGO (una representando al dios Júpiter, otra a la sonda/diosa Juno y la última a Galileo Galilei) y una placa en honor a Galileo suministrada por la Agencia Espacial Italiana en la que aparece un retrato del astrónomo y parte de un texto de 1610 en el que se describen las observaciones pioneras de Júpiter y sus satélites.


Más información

- Especial llegada de Juno a Júpiter en SondasEspaciales.com.

- La historia de la misión Juno en el blog Eureka.

- Juno ya está en órbita de Júpiter en SondasEspaciales.com.

- Juno ya está en Júpiter en el blog Eureka.

| Publicado 2016-07-11 , 11:06 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Planetas Viejos

Artículo publicado originariamente en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 1 de marzo de 2015.

En 2009 la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) lanzó al espacio al satélite Kepler cuya misión en la búsqueda y caracterización de planetas alrededor de otras estrellas. El método que usan los astrónomos para "cazar" planetas en los datos de Kepler es buscar pequeñas variaciones en el brillo de los astros atribuidas al paso de un planeta por delante del disco de la estrella (un tránsito). Durante estos “tránsitos” el brillo de la estrella cae débilmente, repitiéndose esta caída de luz de forma periódica. Así se puede estimar tanto lo grande que es el planeta como su distancia a la estrella. Hasta la fecha los datos de Kepler han servido para descubrir más de 1000 exoplanetas, número que se incrementa poco a poco todos los meses.

A finales de enero se hizo público el estudio de la estrella Kepler 444. Localizada a unos 117 años luz de la Tierra, Kepler 444 es una estrella más pequeña, roja y fría que nuestro Sol. Pero los datos de Kepler demuestran que Kepler 444 posee 5 planetas rocosos más pequeños que la Tierra, entre 0.741 (Kepler 444f, el más alejado a la estrella) y 0.403 (Kepler 444b, el más cercano). La imagen muestra una representación artística del sistema planetario alrededor de Kepler 444 (los planetas se identifican con los índices b-f, la estrella del sistema sería Kepler 444a) y la comparación de sus planetas con algunos miembros del Sistema Solar. Como curiosidad hay que decir que los planetas de Kepler 444 están tan cerca de su estrella que el más lejano (Kepler 444f) está a una quinta parte de la distancia entre Mercurio y el Sol. Así, en sólo 10 días son capaces de completar una vuelta alrededor de ella. Por lo tanto estos mundos están bastante achicharrados.



Artículo de Astronomía publicado en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 1 de marzo de 2015. Representación artística de los cinco mundos rocosos que orbitan a la estrella Kepler 444 y su comparación en tamaño con algunos miembros del Sistema Solar. Crédito de la ilustración: Tiago Campante/Peter Devine..

Los astrofísicos que han investigado este sistema, liderados por Tiago Campante (Universidad de Birmingham, Reino Unido) han usado las observaciones de Kepler junto con nuevos datos espectroscópicos obtenidos con telescopios en Estados Unidos para conocer mejor las propiedades de la estrella Kepler 444. Así se ha encontrado que Kepler 444 posee dos estrellas enanas rojas cercanas, localizadas a doble distancia de la que está Urano del Sol. Además, este estudio ha servido para conocer la composición química de la estrella, que es pobre en hierro. Esto indica que se trata de un astro mucho más viejo que el Sol. Así, el equipo investigador empleó la técnica de la astrosismología, esto es, el estudio de las variaciones de la estrella como consecuencia de los “terremotos estelares” (similar al análisis que los geólogos hacen del interior de la Tierra mediante el estudio de los terremotos), para estimar la edad de Kepler 444. La sorpresa ha sido que los modelos que mejor reproducen las observaciones sugieren que la edad de Kepler 444 es de 11 200 millones de años.

11200 millones de años es una edad muy grande, más del doble que la que tiene el Sol y el Sistema Solar (unos 4 700 millones de años), y sólo 2500 millones de años tras el Big Bang. La Vía Láctea ni siquiera existiría como es ahora por entonces, puede que incluso Kepler 444 se hubiese formado en otra galaxia que luego ha sido engullida por la Vía Láctea durante su evolución, lo que explicaría en parte el peculiar movimiento alrededor de la Galaxia que la estrella posee. En cualquier caso, a fecha de hoy, el sistema Kepler 444 posee los planetas más viejos de la Vía Láctea. Este hallazgo implica que los planetas del tipo terrestre parece que se forman mucho antes de lo que se creía hasta ahora, incluso sólo unos pocos miles de millones de años tras el Big Bang. Si esto es así pueden existir billones de otros planetas diminutos alrededor de estrellas viejas de la Vía Láctea. ¿Se habrá podido desarrollar la vida en alguno de ellos?

| Publicado 2016-07-07 , 15:50 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Las estrellas se apagan

Versión íntegra del artículo publicado hoy, domingo 3 de julio de 2016, en el el suplemento el Zoco de Diario Córdoba, cuyo enlace directo es este.

El 83% de la población mundial vive bajo cielos contaminados por luces artificiales y una tercera parte no puede ver la Vía Láctea por la noche debido al brillo que proyectan. Así de contundente es el estudio liderado por el científico italiano Fabio Falchi, donde se presenta un nuevo atlas mundial de los cielos nocturnos y un análisis detallado de la contaminación lumínica por países, considerando tanto territorio como densidad de población. Para ello se usaron tanto datos de satélite de alta resolución (como los que proporciona el satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership de NASA) junto con medidas muy detalladas del brillo del cielo obtenidas desde la superficie terrestre que han servido para calibrar los datos. Entre estas medidas están las conseguidos en España por los astrofísicos Alejandro Sánchez de Miguel (Instituto de Astrofísica de Andalucía) y Jaime Zamorano (Universidad Complutense de Madrid).

No es ningún misterio que la mala iluminación de nuestras ciudades, donde gran parte de la luz escapa hacia arriba, ha conseguido barrer las estrellas de nuestros cielos. Ahora comprobamos que en Europa y en Estados Unidos el 99% de la población vive en lugares con alta contaminación lumínica. Esto supone un derroche económico brutal: sólo en EE.UU. la factura de electricidad anual que se va directamente a iluminar las nubes es de 3300 millones de dólares, lo que supone la emisión de gas de efecto invernadero equivalente a la quema de 21 millones de toneladas de CO2. Para España, Alejandro Sánchez de Miguel estimó en su Tesis Doctoral que el gasto anual en alumbrado público asciende a 950 millones de euros. Se ha estimado que entre el 30 y el 50% de este gasto se desperdicia en mala iluminación, por lo que al menos 300 millones de euros se pierden al año contaminado el firmamento. Alemania, con casi el doble de población, tiene un gasto en alumbrado público que es 3/4 partes el español. La contaminación lumínica, además, afecta gravemente tanto a nuestros propios bioritmos como confunde e incluso mata a la vida salvaje, incluyendo insectos, aves y tortugas marinas. Hay que dejar claro que estamos hablando de un tipo más de contaminación producida por la actividad humana, y que es importante que la ciudadanía se conciencie de su peligro más allá del hecho de que impida disfrutar del espectáculo del cielo nocturno.



Fotografía de la Península Ibérica de noche obtenida por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional el 26 de julio de 2014. La contaminación lumínica de nuestras ciudades y pueblos permite identificarlos fácilmente desde el espacio. Es curioso notar el cambio de iluminación entre España y Portugal. Nótese el detalle del cúmulo abierto de las Pléyades en la esquina superior derecha. Crédito: NASA.

España tiene el dudoso honor de ser el segundo país europeo después de Grecia con mayor porcentaje de población expuesta a extrema contaminación lumínica (42%), viviendo el 75% de la población española bajo valores altos o extremos. En el ranking dentro del G20 sólo nos ganan Arabia Saudí, Corea del Sur, Argentina y Canadá. A nivel internacional, España es está en el puesto 18 de los países con mayor contaminación lumínica. Los habitantes de algunas de las grandes ciudades deberían viajar más de 1000 kilómetros para poder contemplar la Vía Láctea en todo su esplendor. En la clasificación por área contaminada, Italia es país más contaminado del G20, seguidos de Corea del Sur, Alemania, Francia, Reino Unido y España. En nuestro país, el 53% del territorio posee valores bajos o muy bajos de contaminación lumínica. La imagen, obtenida por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional, muestra grandes zonas oscuras en los Pirineos, el Sistema Ibérico, Sierra de Cazorla, Cordillera Cantábrica, Extremadura y Sierra Morena. Precisamente los ayuntamientos de la Comarca de los Pedroches están luchando para conseguir la designación de “Reserva Starlight” para la Sierra Norte de Córdoba. Respaldada por la UNESCO, la Unión Astronómica Internacional y el Instituto de Astrofísica de Canarias, busca preservar la calidad del cielo nocturno y de sus valores asociados, sean culturales, científicos, astronómicos, paisajísticos o naturales. La certificación de Reserva Starlight posee zonas de exclusión donde se mantienen intactas las condiciones de iluminación natural y nitidez del cielo nocturno. Miembros de la Agrupación Astronómica de Córdoba, liderados por Manolo Barco, están realizando las medidas de la calidad del cielo por toda la zona. Esta iniciativa tiene el apoyo tanto de asociación para la defensa del patrimonio histórico “Piedra y Cal” como del centro de iniciativas empresariales y turísticas de Los Pedroches, además de los ayuntamientos y los centros educativos de la comarca. Se están realizando numerosas actividades que buscan concienciar a la sociedad sobre la importancia de mantener unos cielos limpios para disfrute de las jóvenes generaciones y las que están por venir.

| Publicado 2016-07-03 , 10:03 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Vía Láctea vertical y AAT

Siempre digo, y cada vez más, que estoy liao. Me falta tiempo para todo y ahora, contando las escasas horas que me quedan para volar a España por tres meses, mientras termino mi labor de soporte de esta semana en el Telescopio Anglo-Australiano, no va a ser menos. Muchas cosas que dejar listas antes de desaparecer de aquí por tres meses.

Y quería haber puesto algo más por aquí, bueno, y por Universo Rayado. Al menos ayer dejé otra historia en mi blog en inglés. Tenía un par de noticias astronómicas que comentar. Pero bueno, la mente no da para más, y con 18 horas al día trabajando mientras otros se codean con mis ídolos en Tenerife, no me voy a quejar.

Y tampoco extiendo el rollo más aquí, vamos al grano.

Entre unas cosas y otras, ya de forma rutinaria, sigo poniendo la cámara fuera mientras observamos. Hoy también lo he hecho. Se nos han echado las nubes hace un rato, así que ya la he recogido y descargado las fotos al portátil (esta "noche" mientras duermo tengo que hacer copia de seguridad de todo). Pero he visto la primera imagen de hoy y no me he podido resistir. Aquí os la dejo.



La Vía Láctea vertical sobre el Telescopio Anglo-Australiano. Imagen obtenida el 30 de junio de 2016 a las 22:04 AEST (14:04 UTC) con una cámara CANON 5D Mark III y un objetivo de 14mm a f/2.8. 30 segundos de exposición a 3200ISO. No tiene ningún procesado, salvo la conversión de RAW a JPEG dada por el programa de CANON. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.

Por supuesto, es la primera toma de otra secuencia timelapse...

El próximo post, desde España.

| Publicado 2016-06-30 , 19:24 | ¡ Comenta esta historia ! | 8 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Los planetas en verano

Versión íntegra del artículo publicado el domingo 26 de junio de 2016 en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba y dedicada a la fantástica labor que realizan mis compañeros y amigos astrónomos cordobeses, entre ellos al Naukas Paco Bellido, autor del aclamado blog El Beso en la Luna y, sin duda, uno de los mejores astrofotógrafos españoles. Artículo originariamente subido a Naukas.

Tres planetas destacan en el firmamento nocturno estos meses. Júpiter, Saturno y Marte continuarán siendo visibles durante todo el verano. Son fácilmente identificables incluso desde las ciudades, donde la contaminación lumínica es tan elevada que pocos otros astros se pueden ya divisar. Júpiter, el Rey de los Planetas, se encuentra en la constelación zodiacal de Leo. A primeras horas de la noche es el objeto blanquecino brillante que vemos en dirección sur. Mirando hacia el este, sobre la constelaciones zodiacales de Libra y del Escorpión que empiezan a alzarse sobre nosotros, están los planetas Saturno y Marte. Saturno brilla con un color amarillento y, aunque está ahora más brillante que en otras ocasiones, quizá no destaca tanto bajo ojos no acostumbrados a leer las estrellas. Todo lo contrario pasa con Marte: es claramente identificable como un punto muy brillante de color rojo intenso. Quizá el lector incluso lo ha observado estos días en el cielo vespertino y se ha preguntado qué podría ser ese lucero tan peculiar. Marte alcanzó su punto más cercano a la Tierra el pasado 29 de mayo, cuando se localizó a sólo 75.3 millones de kilómetros de nosotros, su encuentro más cercano en más de una década. Así se explica su intenso brillo actual.

La tecnología permite a los astrónomos aficionados obtener imágenes espectaculares de los planetas. Eso sí, no vale sólo tener un buen telescopio y una cámara digital decente, también hay que saber tratar las imágenes con programas específicos y tener “un poco de suerte” con las condiciones de la atmósfera. Estos conocimientos se ganan con la práctica y la dedicación. En Córdoba residen algunos de los mejores astrofotógrafos planetarios de España. Las imágenes que mostramos aquí justifican tal afirmación.



Visiones de los planetas Júpiter, Saturno y Marte desde Córdoba en primavera de 2016. Arriba izquierda se muestra una imagen de Júpiter obtenida por Juanma Roldán (Agrupación Astronómica de Córdoba) el 2 de abril con su telescopio de 20 centímetros (8 pulgadas). Arriba derecha se muestra una toma de Saturno conseguida el 5 de junio por Paco Bellido usando su telescopio de 24 centímetros (9 1/4 pulgadas). Las imágenes inferiores muestran varias tomas de Marte en los días de más acercamiento a la Tierra. La imagen inferior izquierda fue conseguida por Manolo Barco (Agrupación Astronómica de Córdoba) con su telescopio de 25 centímetros (10 pulgadas). Las otras tres imágenes de Marte las obtuvo Paco Bellido con el mismo equipo. Crédito: Juanma Roldán y Manolo Barco (Agrupación Astronómica de Córdoba) y Paco Bellido.

La toma de Júpiter fue obtenida el 2 de abril por Juanma Roldán (Agrupación Astronómica de Córdoba). Muestra no sólo las evidentes divisiones entre bandas oscuras y zonas claras de la atmósfera joviana, sino también estructuras en ellas. Cerca del limbo izquierdo un eminente manchón rojo nos indica la posición de la famosa tormenta de Júpiter, la “Gran Mancha Roja”. Más de dos planetas como la Tierra entrarían dentro de esta tormenta.

Por otro lado observar el planeta Saturno con un telescopio, incluso pequeño, puede proporcionar una de las mejores visiones para profesionales y profanos. Los anillos de Saturno destacan especialmente y han servido para designar a este planeta como “la Joya del Sistema Solar”. La toma que incluimos aquí, obtenida por Paco Bellido, muestra tanto los sutiles cambios de color sobre el planeta como el rasgo más importante en los anillos, la división de Cassini, que aparece como una banda oscura sobre ellos.



Artículo de Zoco de Astronomía publicado en Diario Córdoba el domingo 26 de junio de 2016.

Las imágenes inferiores muestran varias tomas de Marte en los días de máximo acercamiento a la Tierra a principio de mes. Hay que recordar que, a pesar de su brillo y fama, Marte es un planeta en el que cuesta ver los detalles de su superficie. Es un objeto pequeño y suele estar lejos de la Tierra, sólo en momentos como los actuales se pueden distinguir detalles claro sobre la superficie marciana. Los astrónomos cordobeses Manolo Barco (Agrupación Astronómica de Córdoba) y Paco Bellido han obtenido estupendas vistas del Planeta Rojo, donde se distinguen zonas rojas con otras más oscuras, e incluso zonas blanquecinas del hielo de los casquetes polares. Ahora que estamos comenzando el verano estas sensacionales imágenes planetarias nos invitan a sumergirnos en el apasionante mundo de la Astronomía.

| Publicado 2016-06-28 , 12:49 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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En Naukas: La Pérdida de la Oscuridad

Mi último y extenso artículo sobre Contaminación Lumínica se ha publicado hoy en Naukas. Espero os guste.

“El 83% de la población mundial vive bajo cielos contaminados por luces artificiales y una tercera parte no puede ver la Vía Láctea por la noche debido al brillo que proyectan”.

Así de contundente es el análisis del nuevo Atlas Mundial de los Cielos Nocturnos que confirma el avance del brillo del firmamento causado por la actividad humana. Buena parte de las medidas de calibración de este Atlas forman parte de la Tesis Doctoral del astrofísico español Alejandro Sánchez de Miguel, quien ha realizado estudios detallados y novedosos para cuantificar el desperdicio energético en mala iluminación que poseen nuestras ciudades. Además del enorme despilfarro económico que supone, la contaminación lumínica tiene un nefasto efecto sobre nuestra salud, sobre el medioambiente al afectar a fauna y flora, agrede el frágil ecosistema nocturno y supone la pérdida de la visión del cielo estrellado, declarado por la UNESCO patrimonio de las Generaciones Futuras.

¿Qué es la contaminación lumínica?

La contaminación lumínica es el brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la reflexión y la difusión de luz artificial en los gases y en las partículas del aire por el uso de luminarias inadecuadas y/o excesos de iluminación. En efecto, a contaminación lumínica es una de las formas más generalizadas de alteración ambiental a la que, desgraciadamente, nos hemos acostumbrado como algo “normal”. Las luces de nuestras ciudades y pueblos crean una “niebla luminosa” que se puede divisar a cientos de kilómetros de distancia y que hace que el cielo “brille” de forma artificial.

Figura 1: La bahía de Sídney por la noche. Bonito, ¿verdad? Pues es uno de los lugares de mayor contaminación lumínica de Australia, aunque, eso sí, se queda muy corto comparando con los estándares en cualquier otra gran ciudad del mundo. Las estrellas que aparecen sobre la ciudad (la constelación de Leo con Saturno y Marte y el motivo por el que hice esta foto el 11 de julio de 2008) apenas se distinguían en las imágenes originales, que tuve que tratar con cuidado y por eso parecen tan “artificiales”. Más información en mi blog. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.

Figura 1: La bahía de Sídney por la noche. Bonito, ¿verdad? Pues es uno de los lugares de mayor contaminación lumínica de Australia, aunque, eso sí, se queda muy corto comparando con los estándares en cualquier otra gran ciudad del mundo. Las estrellas que aparecen sobre la ciudad (la constelación de Leo con Saturno y Marte y el motivo por el que hice esta foto el 11 de julio de 2008) apenas se distinguían en las imágenes originales, que tuve que tratar con cuidado y por eso parecen tan “artificiales”. Más información en esta entrada de mi blog. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.


La contaminación lumínica afecta gravemente tanto a nuestros propios bioritmos como confunde e incluso mata a la vida salvaje, incluyendo insectos, aves (un reciente estudio estima que cerca de mil millones de aves migratorias mueren al año en Norteamérica por esto) y tortugas marinas. Hay que dejar claro que estamos hablando de un tipo más de contaminación producida por la actividad humana, que supone además un incremento muy notable de las facturas de luz de los ayuntamientos y particulares. Consecuentemente, este gasto innecesario de energía que se desperdicia iluminando los cielos contribuye a aumentar el efecto invernadero de la Tierra, dado que cantidades ingentes de dióxido de carbono son liberadas a la atmósfera sólo para producir esa energía que luego tiramos al cielo. Así, es muy importante que la sociedad se conciencie del peligro de la contaminación lumínica más allá del hecho de que impida disfrutar del espectáculo del cielo nocturno.

Muchos colectivos, incluyendo astrofísicos profesionales y astrónomos aficionados, llevan décadas informando del grave problema de la contaminación lumínica. La “International Dark Sky Association” (IDA) es el organismo por excelencia a la hora de proteger los cielos oscuros del mundo y los delicados ecosistemas que en ellos existen, además de promover la concienciación del problema en todo el mundo. IDA posee varios programas de conservación de oscuridad en parques nacionales, comunidades y reservas. En España la asociación “Cel Fosc” lleva años denunciando los problemas derivados de la contaminación lumínica y proponiendo soluciones reales. Asimismo, los observatorios astrofísicos en Tenerife (Observatorio del Teide) y La Palma (Observatorio del Roque de los Muchachos) llevan casi tres décadas protegidos de contaminación lumínica gracias a la “Oficina Técnica para la Protección de la Calidad del Cielo” (OTPC) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Muchas comunidades españolas, como Cataluña, Navarra, Baleares, Canarias, Cantabria, Madrid, Castilla y León, Extremadura o Andalucía, poseen reglamentos para cuidar este tema, pero desgraciadamente muchos no son eficientes y en la gran mayoría de los casos no se están aplicando. Lo mismo ocurre en algunas ciudades, siendo uno de los casos más llamativos el de Córdoba, ciudad pionera en promulgar este tipo de leyes protectoras del cielo (1998), pero donde se cometieron importantes errores técnicos que aún no se han subsanado.

Figura 2: Contaminación lumínica en Córdoba, tal y como era en 1999, vista desde sólo 15 kilómetros de distancia sobre la sierra de Alcolea. En esta época trabajé con la Agrupación Astronómica de Córdoba para estudiar el problema en nuestra ciudad. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.

Figura 2: Contaminación lumínica en Córdoba, tal y como era en 1999, vista desde sólo 15 kilómetros de distancia sobre la sierra de Alcolea. En esta época trabajé con la Agrupación Astronómica de Córdoba para estudiar el problema en nuestra ciudad. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.


El nuevo Atlas Mundial de Contaminación Lumínica

Hace unos días se publicó un nuevo estudio en la revista científica “Science Advances” que cuantifica con detalle el impacto de la contaminación lumínica en el mundo. Este artículo científico, que tuvo cierta repercusión en los medios de comunicación del mundo entero, es liderado por Fabio Falchi (investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Contaminación Lumínica en Italia). El estudio presenta una importante actualización del atlas mundial de los cielos nocturnos, además de un análisis detallado de la contaminación lumínica por países, considerando tanto territorio como densidad de población.

Para ello se usaron tanto datos de satélite de alta resolución, como los que proporciona el satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership (SNPP) de NASA, junto con medidas muy detalladas del brillo del cielo obtenidas desde la superficie terrestre. Entre estas medidas de alta calidad científica destacan las conseguidas por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) alrededor de Madrid por el grupo liderado por el astrofísico Jaime Zamorano. De hecho, estas medidas formaron parte del trabajo de Tesis Doctoral (presentada en 2015) del astrofísico Alejandro Sánchez de Miguel (ahora en el Instituto de Astrofísica de Andalucía), y uno de los expertos mundiales en el campo. Es importante enfatizar el enorme trabajo que supuso para Alejandro y el equipo de la Complutense el conseguir estos datos (en su blog lo cuenta en primera persona) y que, sin ellos, el nuevo Atlas del Cielo no habría podido conseguirse: son en buena parte las medidas que Fabio Falchi y colaboradores usan para calibrar las imágenes de satélite.

Figura 3: Atlas Mundial del brillo del cielo nocturno causado por luz artificial. Se codifica en colores el cociente del brillo de la región con respecto al brillo natural del cielo. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Figura 3: Atlas Mundial del brillo del cielo nocturno causado por luz artificial. Se codifica en colores el cociente del brillo de la región con respecto al brillo natural del cielo. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Asimismo, el estudio de Fabio Falchi incluye también las medidas realizadas en Cataluña por el Parc Astronòmic Montsec y la Universitat de Barcelona (UB), que forman parte de la Tesis Doctoral (presentada en 2016) del astrofísico Salvador J. Ribas (UB). Todos estos investigadores españoles pertenecen a la Red Española de Estudios sobre Contaminación Lumínica (REECL). También se usaron los datos conseguidos por la colaboración UCM y la FU-Berlin alrededor de Berlin (campañas también lideradas por Alejandro Sánchez de Miguel), que es parte de la red Europea de Estudio de la Contaminación lumínica LoNNe (“Loss of the Night Network”). Finalmente, es importante añadir que alrededor del 20% de los datos de calibración provienen de las campañas de medida por parte de ciudadanos de todo el mundo a través de la campaña Globe at Night. No obstante, estas medidas subjetivas suelen tener una gran dispersión en sus datos.

Quizá el aspecto mediático que más repercusión ha tenido de este estudio es que aproximadamente un tercio de la población mundial vive en lugares donde la contaminación lumínica es tan alta que es imposible distinguir la Vía Láctea en el cielo nocturno. Los casos más graves están en Estados Unidos (particularmente su costa este) y Europa, junto con Japón y Corea, las zonas más desarrolladas de China y el sudeste asiático (Singapur, Shanghai, Hong Kong, Beijing, Bangkok, Kuala Lumpur, Jakarta), el norte de la India (Nueva Delhi), el Golfo Pérsico (Dubai, Abu Dhabi), Kuwait, y las grandes metrópolis de Latinoamérica (Ciudad de México, Buenos Aires, Caracas, Sao Paulo, Santiago de Chile). En efecto, los habitantes de algunas de las grandes ciudades deben viajar más de 1000 kilómetros para poder contemplar la Vía Láctea en todo su esplendor.

El mapa puede consultarse de forma interactiva en esta página de internet.

Figura 4: La contaminación lumínica en España tal y como lo muestra el nuevo Atlas de Contaminación Lumínica. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Figura 4: La contaminación lumínica en la Península Ibérica y Baleares tal y como lo muestra el nuevo Atlas de Contaminación Lumínica. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.


La contaminación lumínica en España


No es ningún misterio que la mala iluminación de nuestras ciudades, donde gran parte de la luz escapa hacia arriba, ha conseguido barrer las estrellas de nuestros cielos. Ahora, con datos, comprobamos que en Europa y en Estados Unidos el 99% de la población vive en lugares con alta contaminación lumínica. Esto supone un derroche económico brutal: sólo en EE.UU. la factura de electricidad anual que se va directamente a iluminar las nubes es de 3300 millones de dólares, lo que supone la emisión de gas de efecto invernadero equivalente a la quema de 21 millones de toneladas de CO2. Para España, Alejandro Sánchez de Miguel estimó en su Tesis Doctoral, usando los datos oficiales procedentes del Ministerio de Industria, que el gasto anual en alumbrado público asciende a 950 millones de euros. Se ha estimado que entre el 30 y el 50% de este gasto se desperdicia en mala iluminación. ¿Cuántas otras cosas se podrían hacer con ese dinero (un mínimo de 300 millones de euros al año) gastado sólo en contaminar el firmamento? Es interesante señalar que Alemania, con casi el doble de población, tiene un gasto en alumbrado público de unos 700 millones de euros, esto es, 3/4 partes del gasto español.

Figura 5: Fotografía de la Península Ibérica de noche obtenida por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional el 26 de julio de 2014. La contaminación lumínica de nuestras ciudades y pueblos permite identificarlos fácilmente desde el espacio. Es curioso notar el cambio de iluminación entre España y Portugal. Nótese el detalle del cúmulo abierto de las Pléyades en la esquina superior derecha. Más información en este página de NASA. Crédito: NASA.

Figura 5: Fotografía de la Península Ibérica de noche obtenida por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional el 26 de julio de 2014. La contaminación lumínica de nuestras ciudades y pueblos permite identificarlos fácilmente desde el espacio. Es curioso notar el cambio de iluminación entre España y Portugal. Nótese el detalle del cúmulo abierto de las Pléyades en la esquina superior derecha. Más información en esta página de NASA. Crédito: NASA.

En efecto, los datos del nuevo Atlas de Contaminación Lumínica informan que España tiene el dudoso honor de ser el segundo país europeo, después de Grecia, con mayor porcentaje de población expuesta a extrema contaminación lumínica (42%), viviendo el 75% de la población española bajo valores altos o extremos. En el ranking dentro del G20 sólo nos ganan Arabia Saudí, Corea del Sur, Argentina y Canadá. A nivel internacional, España es está en el puesto 18 de los países con mayor contaminación lumínica.



Figura 6: Países del G20 con mayor contaminación lumínica por población. España ocupa el quinto lugar. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Figura 6: Países del G20 con mayor contaminación lumínica por población. España ocupa el quinto lugar. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Figura 7: Países del G20 con mayor contaminación lumínica por área. España ocupa el sexto lugar. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Figura 7: Países del G20 con mayor contaminación lumínica por área. España ocupa el sexto lugar. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Figura 8: Países del mundo con mayor contaminación lumínica por población. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Figura 8: Países del mundo con mayor contaminación lumínica por población. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

En la clasificación por área contaminada, Italia es país más contaminado del G20, seguidos de Corea del Sur, Alemania, Francia, Reino Unido y España. En nuestro país, el 53% del territorio posee valores bajos o muy bajos de contaminación lumínica, pero esto ocurre por los extensos parajes naturales con muy baja población que tenemos en España.

La Figura 4 muestra grandes zonas azules en los Pirineos, el Sistema Ibérico, Sierra de Cazorla, Cordillera Cantábrica, Extremadura y Sierra Morena. Los observatorios astronómicos de las Islas Canarias, como hemos dicho antes protegidos por “La ley del Cielo”, son verdaderos paraísos de oscuridad. No en vano, el Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma es el lugar más oscuro de la Europa Occidental.

Muchos de estos lugares poseen la calificación de “Reserva Starlight”. Respaldada por la UNESCO, la Unión Astronómica Internacional (IAU) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), entre otras entidades internacionales, la iniciativa Starlight busca preservar la calidad del cielo nocturno y de los diferentes valores asociados, ya sean culturales, científicos, astronómicos, paisajísticos o naturales. Además la certificación de Reserva Starlight posee zonas de exclusión donde se mantienen intactas las condiciones de iluminación natural y nitidez del cielo nocturno. En España las Reservas Starlight son: La Palma (abril de 2012), la cumbre del Teide (octubre de 2013), el Montsec (octubre de 2015), Sierra Morena Oriental (marzo de 2014), Sierra Sur de Jaén (marzo de 2014) y Fuerteventura (marzo de 2015). Quizá pronto se une la Comarca de los Pedroches (norte de Córdoba), donde miembros de la Agrupación Astronómica de Córdoba, apoyados tanto por la asociación para la defensa del patrimonio histórico “Piedra y Cal” como por el centro de iniciativas empresariales y turísticas de Los Pedroches, además de los ayuntamientos y los centros educativos de la comarca, están realizando estas semanas medidas científicas que prueban la oscuridad del lugar.

La Tesis Doctoral de Alejandro Sánchez de Miguel (presentada en la Universidad Complutense de Madrid en 2015 y públicamente disponible en internet) posee muchos más detalles interesantes sobre la contaminación Lumínica en España y su comparación con otros países europeos. Madrid es la capital europea de la contaminación lumínica y Valencia la ciudad más contaminada de todo el continente. En el Anexo de la tesis se hace un estudio del gasto en iluminación en los países europeos en relación con otras propiedades. Aunque correlación no implica causalidad, basándose en estas relaciones estadísticas, los países con mayor gasto en alumbrado público en relación con el PIB (GDP) son los que tienen menor inversión en I+D, suelen ser más corruptos, tienen mayor deuda pública y están localizados a menores latitudes. Aunque se insiste en que estas relaciones podrían ser espúreas (e incluso parece que la relación con la latitud se podría explicar con otras variables), al menos en el caso español existen casos de corrupción (por ejemplo, las tramas Imelsa y Púnica) donde hay conexiones con inversiones en alumbrado público (incluso un artículo científico lo sugiere para España).

Figura 9: La tesis doctoral de Alejandro Sánchez de Miguel (UCM) presenta un novedoso estudio de la contaminación lumínica usando las fotografías nocturnas obtenidas por los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. La calibración fotométrica se hizo usando campos estelares. Por ejemplo en esta imagen (que corresponde a la Figura 3.7 de su tesis) se muestra la toma ISS029E035676 con la identificación de las estrellas más brillantes y las líneas de las constelaciones registradas (Lira, Hércules, Dragón, Boyero y Osa Mayor). La brillante estrella Vega está saturada en la imagen y no se usó. Crédito: Alejandro Sánchez de Miguel / ISS.

Figura 9: La tesis doctoral de Alejandro Sánchez de Miguel (UCM) presenta un novedoso estudio de la contaminación lumínica usando las fotografías nocturnas obtenidas por los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. La calibración fotométrica se hizo usando campos estelares. Por ejemplo en esta imagen (que corresponde a la Figura 3.7 de su tesis) se muestra la toma ISS029E035676 con la identificación de las estrellas más brillantes y las líneas de las constelaciones registradas (Lira, Hércules, Dragón, Boyero y Osa Mayor). La brillante estrella Vega está saturada en la imagen y no se usó. Crédito: Alejandro Sánchez de Miguel / ISS.


El problema de los LEDs blancos y azules

En el comunicado de prensa emitido por la Red Española de estudios sobre la Contaminación Lumínica (REECL) a raíz de la publicación del nuevo Atlas se avisa sobre las limitaciones del mismo. Esto es reconocido en el artículo científico de Falchi y colaboradores, pero no ha tenido apenas repercusión mediática. La principal limitación es que el detector usado en el satélite SNPP es prácticamente ciego a la emisión de luz azul, que es justamente donde la contaminación lumínica tiene un mayor efecto. Estos problemas se pueden superar usando los datos de la Estación Espacial Internacional (ISS), tal como demostró Alejandro Sánchez de Miguel en su Tesis Doctoral. Por otro lado, el uso de nuevos fotómetros que sean capaces de medir el brillo del cielo en varios colores, como los que actualmente está desarrollando la Universidad Complutense de Madrid, ayudarían a crear mapas más fiables en el futuro.

Figura 10: Comparación del brillo del cielo nocturno en Europa tal y como se ha medido con los datos de satélite (izquierda) que es ciego a la luz azul con su predicción adaptando la tecnología LED de lámparas de luz blanca a 4000K, sin aumentar el flujo fotónico de las luminarias instaladas en la actualidad. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

Figura 10: Comparación del brillo del cielo nocturno en Europa tal y como se ha medido con los datos de satélite (izquierda) que es ciego a la luz azul con su predicción adaptando la tecnología LED de lámparas de luz blanca a 4000K, sin aumentar el flujo fotónico de las luminarias instaladas en la actualidad. Crédito: Fabio Falchi y colaboradores.

De hecho, las investigaciones están demostrando que el uso de lámparas de tipo LED de colores blancos (típicamente de 4000 K), los más populares, están teniendo efectos muy negativos sobre nosotros (como detallo en la siguiente sección) y el medioambiente. La introducción de LEDs azules y blancos en el alumbrado público están haciendo que el brillo del cielo de nuestras ciudades sea aún mayor, ya que emiten más luz en colores azules y verdes que las lámparas de vapor de sodio que suelen reemplazar. De hecho, el Atlas de Falchi y colaboradores advierte de que el cambio generalizado a luz LED en Europa podría multiplicar por 2 ó 3 el brillo nocturno. Un ejemplo evidente es el caso de la ciudad de Milán, como se muestra en la comparación de fotografías. Tras la introducción del alumbrado basado en LEDs blancos, la contaminación lumínica de Milán ha aumentado un 60%. La tecnología actual ya ha hecho disponibles LEDs de colores anaranjandos y con emisión azul residual cuya eficiencia energética es comparable a la de los LEDs blancos y azules. Sin embargo, aún no se están usando en alumbrado público.

Figura 11: Comparación entre la iluminación de Milán en 2012 antes de que se instalar la iluminación con LED en su centro (arriba) y en 2015 después de la instalación (abajo), tal y como se muestra en estas fotografías obtenidas por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. La segunda imagen fue obtenida después de que se instalara un dispositivo que “corrige” el movimiento ocasionado por la alta velocidad a la que se mueve la ISS con respecto al suelo. Crédito: André Kuipers (izquierda) y Samantha Cristoforetti (derecha), NASA/ESA.

Figura 11: Comparación entre la iluminación de Milán en 2012 antes de que se instalar la iluminación con LED en su centro (arriba) y en 2015 después de la instalación (abajo), tal y como se muestra en estas fotografías obtenidas por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. La segunda imagen fue obtenida después de que se instalara un dispositivo que “corrige” el movimiento ocasionado por la alta velocidad a la que se mueve la ISS con respecto al suelo. Crédito: André Kuipers (izquierda) y Samantha Cristoforetti (derecha), NASA/ESA.

Como comentario adicional, aquellos astrónomos aficionados que usan los típicos “filtros estrechos” (filtros que sólo dejan pasar rangos muy concretos de la luz, típicamente donde se localizan líneas de emisión brillantes en las nebulosas, más información en este post de Universo Rayado) para poder hacer observaciones astronómicas desde la ciudad están viendo mermados sus resultados con la introducción de los LEDs como alumbrado público. Los LEDs proporcionan luz continua (esto es, a todas longitudes de onda), algo que no sucedía con el tipo de luminarias usadas anteriormente (típicamente vapor de sodio, las famosas de color amarillento, que emiten a longitudes de ondas muy concretas), por lo que los filtros estrechos no consiguen ahora bloquearla. Este tema se discutirá ampliamente en el artículo “Virtual Filters for Deep Sky Observing”, publicado por el astrónomo aficionado Rod Mollise en la edición de agosto de 2016 de Sky & Telescope (páginas 28-31).

Efecto en los humanos

La contaminación lumínica afecta negativamente al ser humano, dado que hace disminuir la creación de melatonina. La melatonina es una hormona circadiana que es necesaria para muchas funciones humanas como la inmunológica, cardiovascular y la importantísima función neuronal del ciclo sueño / vigilia. Esto es, la melatonina es responsable de nuestro reloj biológico. El impacto de la contaminación lumínica al hacer disminuir la melatonina es múltiple: afecta el balance antioxidante en el organismo, altera el estado de ánimo incluso puede tener impactos en términos de facilitar cáncer.

En un artículo científico publicado por los científicos Maurice Ohayon y Cristina Milesi en la revista “Neurology” en abril de 2016 se concluye que “la exposición al alumbrado artificial nocturno está fuertemente asociado con los cambios en el hábito del sueño e impacta nuestras funciones diurna, incrementando los riesgos de somnolencia excesiva”.

Además, en un artículo científico de 2013 se comprobó que la luz azul de la pantalla de ordenadores, tabletas y móviles (todas ya hechas con LEDs en la actualidad) inhibe la producción de melatonina mucho más que la luz roja. La disminución de melatonina puede causar dificultades de sueño e insomnio. Precisamente por esto desde hace poco los nuevos sistemas operativos de los teléfonos y tabletas tienen la opción “noche” que hace disminuir dramáticamente la luz azul producida por sus pantallas.

Justo la semana pasada la American Medical Asociation (AMA) publicó una nota de prensa en la que se recomienda reducir la alta intensidad del alumbrado público por el daño humano y medioambiental que supone, especialmente en el uso de los LEDs azules y blancos. Además del impacto en los conductores, la iluminación pública usando lámparas LEDs ricas en azul inhiben la creación de melatonina durante la noche. Se ha estimado que las lámparas LED de color blanco tienen cinco veces más impacto en los bioritmos humanos que las lámparas convencionales. Estudios basados en sondeos masivos realizados en EE.UU. han encontrado que la alta iluminación residencial está asociada con reducción de horas de sueño, disminución de la calidad del sueño, incremento de la somnolencia, funcionalidad diurna torpe y obesidad. En España posiblemente esto no sería tan grave, dado que tenemos ese genial invento que son las persianas, desconocidas casi en el resto del mundo. Así, AMA no sólo recomienda limitar el uso de LEDs azules y blancos en el alumbrado público, sino que estén correctamente apantallados de manera que minimizen el intrusismo en las casas que influye negativamente en la salud humana y en los efectos medioambientales, además de sugerir que se usen LEDs cuya intensidad pueda disminuirse pasadas las horas punta.

¿Cómo puedo ayudar?

Iluminar bien y reducir la contaminación lumínica sólo es cuestión de buena voluntad. Existen soluciones baratas y fáciles de implementar. Es muy importante insistir en que evitar la contaminación lumínica no significa apagar el alumbrado; es iluminar mejor dirigiendo la luz allí donde la necesitamos, el suelo. En las páginas al final de este artículo encontrarás muchísima información y casos particulares. Pero, ante todo, lo más importante es la concienciación ciudadana de que estamos ante un grave problema medioambiental más.

Entre las muchas iniciativas que hay, me gustaría resaltar el proyecto “Globe at Night”. Se trata de una investigación de ciencia ciudadana, donde cualquiera puede ayudar. Simplemente se necesita salir una noche sin luna, sea a tu calle, a un parque cercano, a un pueblo o al campo, y contar el número de estrellas que se ven dentro de una determinada constelación. Es un proyecto ideal para que profesores de todos los niveles inculquen a sus alumnos el método científico, la experimentación, y el disfrute del cielo estrellado. Por ejemplo, en 2009 (Año Internacional de la Astronomía) participé en un proyecto con estudiantes de secundaria en el colegio “Redeemer Baptist” en North Parramatta, Sydney, quienes midieron la contaminación lumínica de todo Sydney “contando” las estrellas que se veían en la Cruz del Sur. Los resultados fueron alarmantes: si el ritmo de contaminación lumínica sigue aumentado dejará de poder observarse la estrella más débil de la Cruz del Sur en unas décadas. Este proyecto ganó un premio nacional. Aunque debo insistir en el hecho de que yo cuento más estrellas desde el mismo centro de Sydney (población de casi 5 millones de personas) que en el centro de Córdoba (Plaza de las Tendillas), con población de unos 300 mil habitantes, así de dramática es la contaminación lumínica en Europa.

Figura 12: La Cruz del Sur bajo cielos con distinta contaminación lumínica. Las cinco imágenes superiores muestran la visión desde el Observatorio de Siding Spring (Australia), donde apenas hay contaminación lumínica, a distintos tiempos de exposición. Las cinco imágenes inferiores muestran la misma zona del cielo desde el barrio de Leichhardt de Sídney, a sólo 5 km del centro, donde la contaminación lumínica es elevada. Todas las imágenes se obtuvieron con el mismo equipo y configuración y se procesaron de forma similar. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.

Figura 12: La Cruz del Sur bajo cielos con distinta contaminación lumínica. Las cinco imágenes superiores muestran la visión desde el Observatorio de Siding Spring (Australia), donde apenas hay contaminación lumínica, a distintos tiempos de exposición. Las cinco imágenes inferiores muestran la misma zona del cielo desde el barrio de Leichhardt de Sídney, a sólo 5 km del centro, donde la contaminación lumínica es elevada. Todas las imágenes se obtuvieron con el mismo equipo y configuración y se procesaron de forma similar. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.

Existen aplicaciones para móvil (“Loss of the Night” o “IYL Dark Sky Meter”), disponibles tanto para iPhones como Androids, que pueden ayudar en la tarea de contar estrellas y medir la oscuridad de vuestro lugar de observación.

Por otro lado, el proyecto “Cities at night”, también de ciencia ciudadana, persigue crear un Mapa Mundial del tipo “Google Maps” usando las fotografías nocturnas obtenidas por los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Estas fotografías (más de 130 mil en la actualidad) tienen 10 veces más resolución de las que se liberan al público, pero necesitan ser calibradas, y ahí es donde entra en juego los participantes. Usando tres aplicaciones móviles (“Dark Skies”, “Lost at Night”, “Night Cities”) se solicita identificar qué clase de objeto aparece brillando en la imagen (ciudad, aurora, estrellas), qué ciudad en concreto se está observando, o identificar ciudades sobre un mapa.

Uno de los responsables del proyecto “Cities at Night” es precisamente Alejandro Sánchez de Miguel. En agosto de 2015, durante la XXIX Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (IAU) en Hawaii (EE.UU.), presentó los resultados científicos preliminares del proyecto. Como se comentó anteriormente, estas medidas (a pesar de tener más dispersión) también se han usado para calibrar el nuevo Atlas de Contaminación Lumínica publicado por Falchi y colaboradores. Los datos proporcionados por “Cities at Night” descubrieron la relación entre la emisión difusa de las ciudades y el brillo del cielo. Además, el estudio concluía que los países y ciudades europeas con mayor deuda pública también tenía el mayor consumo en alumbrado público por habitante (un caso especial es el de Valencia), estimando que el gasto en alumbrado público en la Unión Europea es de unos 6300 millones de euros al año. Dada esta alarmante situación, la IAU incluso emitió una nota de prensa con estos resultados.

Figura 13: La Vía Láctea sobre el Telescopio Anglo-Australiano, en el Observatorio de Siding Spring (Nueva Gales del Sur, Australia), una noche sin luna en septiembre de 2015. Este observatorio astronómico y el parque nacional en el que se encuentra (Warrunbungle National Park) están nominados a ser la primera reserva natural de Australia libre de contaminación lumínica. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.

Figura 13: La Vía Láctea sobre el Telescopio Anglo-Australiano, en el Observatorio de Siding Spring (Nueva Gales del Sur, Australia), una noche sin luna en septiembre de 2015. Este observatorio astronómico y el parque nacional en el que se encuentra (Warrunbungle National Park) están nominados a ser la primera reserva natural de Australia libre de contaminación lumínica. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.


Las nuevas generaciones ante el Universo

Se están realizando numerosas actividades que buscan concienciar a la sociedad sobre la importancia de mantener unos cielos limpios para disfrute de las jóvenes generaciones y las que están por venir. Además de los proyectos de ciencia ciudadana citados, la iniciativa STARS4ALL-EU también promueve la concienciación de los ciudadanos europeos. A pequeña y gran escala, astrónomos aficionados y astrofísicos profesionales avisan y denuncian sobre la contaminación lumínica. Muchos de nosotros llevamos décadas luchando en este campo. En este extenso artículo he intentado esbozar las principales razones energéticas, de salud y medioambientales que hacen que la contaminación lumínica sea un problema para todos.

Pero hay algo más profundo: el hecho de que estamos perdiendo el firmamento y nuestro contacto con las estrellas. En este mundo acelerado donde parece hay que darle justificación práctica a todo lo que se hace el que las estrellas desaparezcan de nuestro firmamento cotidiano parece algo efímero, una curiosidad que sólo se merece un comentario rápido en las noticias del día. Así, quiero concluir con esta intensa reflexión del astrofísico Héctor Socas (Instituto de Astrofísica de Canarias y creador del exitoso podcast científico “Coffee Break”) que suscribo completamente y que, espero, ayude al lector a recapacitar sobre qué más estamos perdiendo en nosotros mientras borramos sin compasión las estrellas de nuestros cielos.
La generación de nuestros hijos será la primera, en toda la historia de la humanidad, que ya no verá las estrellas (mayoritariamente). Puede parecer un asunto trivial a primera vista pero si lo pensamos un poco, quizás merezca una reflexión algo más profunda. Porque para muchos investigadores, fue precisamente la contemplación de las estrellas, de los patrones de variaciones regulares y predecibles que se veían en el cielo, lo que impulsó al ser humano a buscar un orden subyacente en el mundo, a pensar que la realidad podía ser entendible y no simplemente el capricho de dioses temperamentales que jugaban con nuestros designios. Quizás el propio desarrollo de la inteligencia, el sentido de la lógica y la abstracción matemática tengan sus raíces en un mecanismo evolutivo engrasado por el regular vaivén de las luces en el cielo. Cabe preguntarse si no serían esas luces las que iluminaron nuestro camino hacia un futuro de conocimiento, plenitud y libertad, si en su ausencia no viviríamos aun temerosos sumidos en un reino de superstición, de monstruos y demonios, de magia y brujería, esperando angustiados el próximo cambio de humor del espíritu de turno, si no seríamos aun criaturas subyugadas por el miedo y presa fácil del absolutismo irracional. O quizás no. Quizás la esencia de lo que nos hace humanos no tiene nada que ver con las estrellas sino que evolucionó en paralelo con su contemplación. En cualquier caso, seguiré recordando con nostalgia la reconfortante presencia de Orión o Escorpio, figuras familiares que me acompañaban al regresar a casa de niño, ahuyentando la soledad de las oscuras tardes de otoño.

 

Referencias:

Efecto de la contaminación lumínica sobre el ser humano:

En la prensa:

| Publicado 2016-06-20 , 23:53 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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[Micro-post] Segunda detección de ondas gravitatorias

En muchas ocasiones, y cada vez con mayor asiduidad, no llego a contar algo por aquí porque se me acumula la información y al final, uno o dos días después, paso a otra cosa y ya nunca lo hago. Sin embargo, seguro por Twitter he dado comentarios y enlaces. Pero Twitter tiene un problema: a pesar de existir herramientas, pasados unos días (y ya no digo unas semanas o meses) empieza a ser difícil rescatar esa información Así se me ha ocurrido iniciar una sección de "micro-posts", que básicamente es al menos dejar aquí lo que he escrito en tuits con los enlaces al tema. Algo mejor en nada. Aunque aviso que muchas cosas estarán en inglés.

Y me inicio con el tema de la nueva detección de ondas gravitatorias, que algunos barruntábamos iba a ocurrir pronto. En verdad este tema es emocionante y complejo, la referencia obligada aquí es lo que cuenta Francis Villatoro.


This is the @apod screen right now. I have the feeling that the @LIGO team has made it again... #gravitationalwaves https://twitter.com/El_Lobo_Rayado/status/742963167463133184

Yes! The @LIGO collaboration detected gravitational waves from a second black hole merger https://twitter.com/El_Lobo_Rayado/status/743191592580702208 https://t.co/of1MwaQtJV

The new @LIGO gravitational wave signal was detected on 26Dec, Boxing Day, thanks Universe for making astronomers jump from bed on Christmas

@QuantaMagazine: From Einstein’s theory to gravity’s chirp, a 100-year story: https://t.co/yhuxGqK71K

@emulenews: GW151226: Nueva onda gravitacional detectada por Advanced LIGO: https://t.co/Vw9ncKlec3

All the details of the new #gravitationalwaves detected by @LIGO here. Well done!! https://twitter.com/LIGO/status/743190139090804737

@LIGO: Check out our graphic of known stellar-mass #blackholes, featuring #GW150914 + now #GW151226 & candidate #LVT151012: https://t.co/tRDOERYuCU

@LIGO: New blog post by @sciencejedi on the exciting new era of #gravitationalwave astronomy; https://t.co/UEwmVTijxD

A comparison between the two #gravitationalwaves detected by @LIGO so far: merging black holes but different masses: https://pbs.twimg.com/media/ClBckg6UYAIB4s5.jpg

A nice view of how the Boxing Day #gravitationalwaves Event was lived in @LIGO Col. by PhD student @daniel_williams: https://t.co/mti4Ji9Tma

@jm22381: GW151226: segunda onda gravitacional captada por LIGO http://goo.gl/ySlZSs #gravitationalwaves por @aberron

@newscientis: "If you had asked me then, 'could we build a gravitational wave detector?' the answer would have been no" https://t.co/mnJfnHjSkz

@AstroKatie: Summary paper for the #blackhole events #LIGO has discovered so far: https://dcc.ligo.org/public/0124/P1600088/015/bbh-o1.pdf … #gravitationalwaves

@misterich: The LIGO face https://pbs.twimg.com/media/ClB9BxNUkAA1afv.jpg


Todos los que no empiecen por @ son míos, en caso contrario indico siempre el autor. Luego incluyo alguna foto e intento poner bien los enlaces. Por cierto, no uso Storify porque hace que el blog vaya muy lento...

| Publicado 2016-06-16 , 23:49 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Entrevista en Social Media en Investigación

Las cosas de las redes sociales, particularmente de Twitter. Tras seguir por internet el evento Ciencias en Redes que organiza la Asociación Española de Comunicación Científica (AECC), de la que he solicitado formar parte, conocía a Lydia Gil, quien lleva el blog Social Media en Investigación donde se promueve las ventajas y el potencial de las redes sociales a la hora de encontrar información científica veraz y de calidad y se enseña cómo gestionar de forma racional y sosegada las redes sociales.

Para no enrollarme, Lydia me invitó a hacer una entrevista sobre mi trabajo tanto de astrofísico como de divulgador científico, que acepté encantado. La puedes encontrar en este enlace, aunque la reproduzco íntegra aquí para tenerla con mis cosas.




Yo frente al instrumento 2dF del Telescopio Anglo-Australiano. Crédito: Ella Pellegrini (Daily Telegraph, Sydney, Australia).


¡Hola Ángel! Bienvenido al blog Social Media en Investigación.

¡Encantado de participar! Muchas gracias por la invitación.


¿En qué consiste tu línea de investigación?

En breve, mi investigación se centra en intentar entender los detalles de cómo las estrellas nacen dentro de las galaxias y de qué manera estos procesos de formación estelar modifican a la propia galaxia, la enriquecen con nuevos elementos químicos y la hacen evolucionar.

Para ello, necesito observaciones no sólo usando los telescopios convencionales (los que miran en luz óptica, que son los “colores” de la Naturaleza que nosotros vemos), sino telescopios que ven los “colores radio” (radiotelescopios) y así saber dónde está el gas difuso que luego condensará para formar estrellas.

Además, también necesito datos de satélites artificiales que observan en otros “colores que no vemos” y que bloquea nuestra atmósfera, como son los rayos X (que señalan los objetos más energéticos de las galaxias), la radiación ultravioleta (las estrellas jóvenes recién formadas) o la radiación infrarroja (las estrellas frías y el polvo interestelar).


¿Cuáles han sido los descubrimientos más importantes en Astrofísica en los últimos años?

Posiblemente, el descubrimiento más importante en Astrofísica en los últimos tiempos ha sido la detección de las “ondas gravitatorias”. El anuncio del descubrimiento se hizo en febrero de este año y aún conmociona a la comunidad científica por la nueva ventana que esta técnica ofrece a la hora de observar el Cosmos.

En Astrofísica casi todo lo que sabemos proviene del análisis de la luz emitida por los objetos astronómicos en todos esos colores que mencionaba arriba (rayos X, ultravioleta, óptico, infrarrojo y radio), pero las ondas gravitatorias nos van a permitir “ver” (a algunos científicos les gusta decir “escuchar”) el Universo de una forma nueva.

Por ejemplo, las ondas gravitatorias nos van a permitir llegar más cerca del principio del espacio-tiempo en el Big Bang (la luz más lejana que podemos ver proviene de la radiación cósmica de fondo, el “eco” del Big Bang, pero que ocurre 300 mil años después, las ondas gravitatorias pueden llevarnos mucho más cerca del momento cero) o a conocer mejor lo que pasa dentro de los agujeros negros (cuya luz tampoco podemos ver).

Aún así, aún nos queda por saber qué es la materia oscura y qué es la energía oscura (descubrimos ésta al encontrar que la expansión del Universo, que esperaríamos se frenase después del “empuje” dado en el Big Bang, en realidad se está acelerando; éste fue el descubrimiento en Astrofísica más importante del final del siglo XX.


Cuáles son las principales aplicaciones de la Astrofísica en nuestra vida cotidiana?

Mucha gente puede pensar que estudiar objetos tan lejanos como las estrellas o las galaxias no tienen ninguna aplicación práctica. Se equivocan. Aparte de saciar la curiosidad innata que tenemos por saber cómo funcionan las cosas, la tecnología que debemos desarrollar para conseguir observar y registrar esos objetos tan distantes luego tiene aplicaciones prácticas por todos lados. Y las teorías físicas también.

Si usas un sistema de GPS para el coche, estás usando la Relatividad de Einstein. Sin tenerla en cuenta el GPS no funcionaría, dado que los satélites se mueven a velocidades mayores a como lo hacemos nosotros anclados sobre la superficie de la Tierra.

En el móvil que llevas tienes al menos dos aplicaciones más que son consecuencias directas de la Astronomía: la cámara de fotos (los dispositivos CCDs, que son los chips que permiten tomar las fotos digitales, han sido diseñados y empleados por astrónomos desde hace décadas en los observatorios profesionales, después saltaron al público) y la WiFi (que es una aplicación directa de la Radioastronomía, y por la que Australia, que tiene la patente de la WLAN, recibe millones de dólares al año... (gracias a la inversión que se hizo en el desarrollo tecnológico de los radiotelescopios hace 20 años).


¿Cómo es el día a día de un científico en un Observatorio Astronómico?

En una frase, pelearte con el ordenador.

En verdad depende mucho del día.

Lo que es seguro es que por la mañana dedicas un buen rato a responder correos electrónicos de colaboradores y otros astrónomos, leer las noticias astronómicas destacadas, quizá algún artículo científico relevante de tu campo de investigación.

Luego puedes tener alguna que otra reunión de alguno de los proyectos que llevamos en el Observatorio, o de los instrumentos, o del “software” que usamos para extraer los datos.

Además, hay que trabajar en la propia investigación, eso suelo hacerlo ya después de comer con el cafelito (a las 1pm, recuerdo que aquí tenemos horario “normal”, no el desbarajuste que tenemos en España por eso de estar al oeste de Europa, más nuestra tendencia a trasnochar y que luego pasa factura en el rendimiento, pero mejor no me enrollo aquí con esto, que es un tema extenso).

Si me toca dar soporte en el Telescopio Anglo-Australiano, a eso de las 3pm estoy preparando el instrumento: hay muchas cosas que probar que funcionan correctamente y datos de calibración que tomar.

Y luego por la noche la actividad suele ser bastante movida entre mover telescopio al campo a observar, apuntar, enfocar, comprobar calidad de la noche, tomar los datos, y comenzar de nuevo en otro campo, hasta que amanece o nos echan las nubes.

Aparte de todo esto, intento sacar tiempo de aquí y allá para escribir en mis blogs de divulgación astronómica (tengo dos en español y uno en inglés) y comentar noticias astronómicas en las redes sociales (sobre todo en Twitter), además de preparar artículos de divulgación astronómica para otros medios, en español o inglés.


Me has comentado que desde hace 3 años en Australia se ofrecen contratos de investigación con un 50% de la jornada destinada a comunicación científica. ¿Cuáles crees que han sido los factores determinantes para conseguir esta apuesta tan firme? ¿Cuánto tiempo ha costado llegar hasta este punto?

Ha habido un gran cambio de mentalidad en el tema de la divulgación científica por los propios científicos, no sólo en Australia, sino en España y en el resto del mundo.

Para haceros una idea, cuando yo comencé con mi blog en 2003 estaba entonces haciendo mi tesis doctoral en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC, La Laguna, Tenerife), y tuve comentarios, incluso alguno de mis propios compañeros de doctorado, de que “perdía el tiempo” escribiendo en un blog. Luego ya en Australia fueron mis jefes los que me recomendaban no lo hiciera porque “parece que estoy usando mi tiempo en otras cosas y no en investigar”. Incluso se me dijo no incluyera mis actividades de divulgación en el currículum.

Todos estos comentarios me han hecho gracia, dado que suele ser en mi tiempo libre cuando escribo estas cosas, y creo que me hacen entender mucho mejor no sólo la Astronomía sino la Ciencia e incluso nuestra sociedad. Pero, en los últimos 3-4 años, las cosas han cambiado para mejor, afortunadamente.

Sí, en Australia han salido varios puestos de Astrofísica donde el tiempo se reparte entre investigación y divulgación. Por ejemplo, mi compañera del AAO, Amanda Bauer @astropixie, es la “Outreach Officer” (Coordinadora de Divulgación) y coordina los proyectos y actividades de divulgación científica del instituto. Otro ejemplo es mi colega Alan Duffy @astroduff, quien ha conseguido un puesto en la Universidad de Swinburne (Melbourne) donde no sólo lleva las noticias y la divulgación científica de Astronomía sino de otras ciencias. Alan incluso tiene un espacio semanal de 5 minutos en la cadena de televisión ABC (la TVE australiana). Sin necesidad de este tipo de contratos mitad investigación, mitad divulgación, a mí se me considera ahora que alrededor del 15% de mi tiempo de trabajo lo puedo dedicar a divulgación, no importa si la hago en inglés o en español.

Todo esto es muy bueno, sobre todo a los que nos gusta contar lo que hacemos y las cosas tan chulas que se están haciendo ahora mismo en estos campos, sino para que los ciudadanos entiendan mejor qué es lo que hacen los científicos y, en última instancia, apoyen las decisiones de los gobiernos de financiar la investigación científica.




Subido al Telescopio Anglo-Australiano para "enchufar y desenchufar" las fibras ópticas para el instrumento SAMI, marzo de 2016. Crédito: Á.R.L-S.


En 2014, España aportaba el 8 por ciento de la investigación mundial en astrofísica y estaba presente en prácticamente todos los proyectos de astrofísica mundial, a pesar de los drásticos recortes en ciencia de los últimos años. ¿Cuáles son las instituciones de referencia en astrofísica en España?

España ha crecido enormemente en Astrofísica en las últimas décadas. Tiene un prestigio reconocido internacionalmente, aunque ahora desgraciadamente se está empezando a mermar un poco por los efectos tan perjudiciales de la crisis económica.

Sin lugar a dudas, pero sin desmerecer en absoluto a excelentes astrofísicos en otros lugares de España, el ente astrofísico más importante de España es el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), que coordina los prestigiosos observatorios del Teide (Tenerife) y Roque de los Muchachos (La Palma). El IAC posee el certificado de “Severo Ochoa” de la excelencia en investigación es España, y tiene vínculos científicos fuertes con otras muchas instituciones internacionales de gran renombre. Además de investigación posee una división de instrumentación, donde se diseñan y construyen instrumentos para instalaciones telescópicas.

Hay que destacar también el Gran Telescopio Canarias (GTC), en La Palma, el telescopio óptico más grande del mundo, que es en su mayoría un proyecto español.

Por otro lado, tenemos al Observatorio de Calar Alto (CAHA), en Almería, que ahora posee uno de los instrumentos más novedosos del mundo, CARMENES, a la caza de exoplanetas como la Tierra, y que acaba de completar el primer gran cartografiado de galaxias usando la técnica de “espectroscopía de campo integral” (proyecto CALIFA).

Por supuesto hay que nombrar también al Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) del CSIC en Granada, que también realiza una gran labor tanto científica como instrumental (algunos de sus instrumentos se usan en misiones de la Agencia Espacial Europea, ESA) y el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), que está especialmente dedicado al estudio del Universo usando radiotelescopios.

En el campo de los satélites artificiales, España cuenta con una de las tres estaciones de Comunicaciones en el Espacio Profundo de NASA (en Robledo de Chavela, Madrid; las otras dos están en EE.UU. y en Australia), en parte gestionada por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), la “agencia espacial española”, que controla y gestiona una gran diversidad de satélites artificiales, algunos científicos, otros de comunicaciones.


¿Cómo podría ayudar la comunidad científica para hacer presión al gobierno y que la ciencia tuviera un papel protagonista en el futuro de este país?

Éste es un tema complejo que necesitaría la colaboración de todos para conseguirlo. Sé que en algunas instancias se consigue hablar con los políticos y exponerles lo importante que es un proyecto científico en particular. Pero lo que hace falta de verdad es un “Pacto de Estado” para la investigación científica, donde la financiación y los proyectos no dependan en exclusiva del gobierno de turno.

La empresa científica es una carrera de fondo: se necesita tiempo (más de una legislatura) para dar sus frutos. De forma similar, aún hemos estado viviendo en el último lustro “recogiendo” resultados de cuando la ciencia española era subvencionada mejor antes de la crisis económica, pero desgraciadamente (y ojalá me equivoque) va a ir a peor en los próximos años dados los drásticos recortes tanto en proyectos como en personal (gente muy preparada y que se ha quedado sin trabajo o a emigrado a otros países, en este segundo caso, son los otros países los que reciben los beneficios del dinero que España ha invertido en formar a estos investigadores).

Es una verdadera pena que todo ese potencial y esas iniciativas tan destacadas que habíamos emprendido se han quedado en muchos casos paradas, si no abandonadas o movidas al extranjero. Insisto: esos otros países serán los que luego saquen las patentes producto de la investigación científica, que al final España deberá comprar al extranjero para los ciudadanos que las necesiten.

En Australia, una vez al año, los científicos se reúnen con los políticos durante un par de días en un evento que se llama “Science meets the Parliament”, donde son los propios científicos los que tienen ocasión de hablar directamente con los diputados, senadores, y otros diplomáticos, incluido el Primer Ministro australiano, exponiendo sus resultados, sus ideas, sus proyectos, y sus necesidades. ¿Por qué no hacer algo así en España?

No obstante, el verdadero paso que se debe hacer es que sean los propios ciudadanos los que entiendan que la investigación científica va a mejorar en gran medida el bienestar y la calidad de vida de la sociedad que la promueve. Eso no se ve en España, la gente de la calle no sabe lo que hacemos los científicos, ni qué cosas son importantes.

Las pseudociencias, donde incluyo desde la astrología al timo de la homeopatía, siguen campando a sus anchas en nuestro país. El pensamiento crítico está cada vez más en desuso (para colmo he leído que se va a quitar Filosofía como parte del currículo académico en bachillerato, craso error) y la sociedad, especialmente la más joven, quiere conseguir el éxito sin apenas esfuerzo (esos programas de televisión están haciendo mucho daño, desde mi humilde punto de vista). Además, están continuamente usando productos dados por la investigación científica, desde ingenios tecnológicos a todo tipo de medicamentos que nos previenen o curan de enfermedades de las que hace sólo un siglo la gente moría, sin saber nada de ciencia o preguntarse un simple “por qué”.

Si la sociedad no apoya la investigación científica, ¿por qué lo van a hacer los gobiernos? Es aquí donde, de nuevo, surge que la divulgación y la comunicación de lo que hacemos los científicos, contado tanto por especialistas de la comunicación como por los propios científicos, sea cada vez más importante para conseguir una correcta financiación de los proyectos científicos. Me aventuro a pensar: ¿habrá tenido la crisis económica algo que ver con el auge del apoyo a la divulgación de las propias instituciones científicas que estamos viviendo en la actualidad?


¿Por qué has elegido ser divulgador científico?

Hay una cita del inigualable astrofísico estadounidense Carl Sagan que dice algo así:

“Si estás enamorado quieres contárselo a todo el mundo, por lo que la idea de que los científicos no cuenten lo que hacen me parece absurda”.

Yo aprendí mucho de los libros de Carl Sagan y de su insuperable serie de televisión Cosmos (me sabía hasta las comas) y quedé prendado de la idea de ser un científico que a la vez divulga lo que investiga y lo que se hace para avanzar en el conocimiento científico. Por entonces tenía 11-12 años, ya les daba charlitas de Astronomía a mi familia y amigos. Esa pasión no sólo por la Ciencia sino por contarla la he tenido siempre, y nunca he dicho que “no” a ninguna de estas actividades. Y es lo que intento transmitir siempre que hago divulgación, sea escrita o en charlas, o más recientemente en apariciones de radio.

Hay veces, además, que me la divulgación científica me proporciona profundas satisfacciones. Después de pasarme días peleándome con datos que no entiendo, por ejemplo, voy a un colegio o doy una charla pública y le vuelvo a encontrar sentido a todo lo que hago, me pongo en perspectiva.

Sinceramente, a veces me da rabia no tener más tiempo para hacer divulgación científica, o también estar tan lejos de España y no poder participar en alguno de los eventos de divulgación científica, muy necesarios, que empiezan a diseminarse por la geografía española.

Pero quizá lo que mejor resume por qué soy divulgador científico es este párrafo que escribí en la primera historia de mi blog:

"Si sólo consigo que una de las personas que me leen se estremezca bajo la bóveda estrellada, se sorprenda por un nuevo hallazgo de los astrónomos, inspire nuevas aventuras entre las estrellas, curiosee un libro perdido en una biblioteca olvidada, razone la falacia de las pseudociencias o imagine un viaje por el Universo, el principal objetivo de este blog habrá sido cumplido."


¿Qué opinas sobre el auge del turismo astronómico en España? ¿Lo consideras una buena forma de divulgar la astronomía?

Me parece estupendo y muy interesante en todos los sentidos. Debería haberse conseguido antes.

España posee uno de los mejores cielos de Europa y de los países más industrializados, y hay que explotar ésto como un atractivo más, para nacionales y extranjeros.

Otro de los grandes problemas que tiene la sociedad actual es que ha perdido el contacto con la naturaleza (y ojo que aquí no estoy diciendo que hay que consumir “productos naturales” o “biológicos”, que son otra falacia de la sociedad actual, recomiendo leer a mi colega el bioquímico J.M. Mulet para saber más al respecto). Nuestras ciudades no sólo impiden disfrutar del contacto con el campo, sino también imposibilitan observar el firmamento por la grave contaminación lumínica que poseen. ¿Quién no se ha quedado maravillado una noche de verano sin luna en el campo al distinguir la Vía Láctea y un cielo cuajado de estrellas?

Además, algunos lugares de turismo astronómico cuentan con telescopios con los que los visitantes pueden “observar con sus propios ojos” la belleza del Cosmos. Nebulosas, estrellas dobles con diferente color, cúmulos estelares, planetas, galaxias lejanas… todos al alcance de nuestros ojos.

Yo me sigo estremeciendo cuando saco mi telescopio y distingo galaxias a millones de años luz de nosotros. ¡La luz que mis ojos detectan se emitió cuando los dinosaurios rondaban la Tierra!

Esas reflexiones también te ponen en perspectiva con todo, con el Universo, con tu vida, con la sociedad, y te ayudan mucho a profundizar en el pensamiento racional y crítico, que como dije arriba cada vez parece más escaso en el vertiginoso ritmo de vida que llevamos en la actualidad.




Inicio de mi charla "Las galaxias en todos sus colores" en Planetario SAYAB de Playa del Carmen, en el estado de Quintana Roo, México, el viernes 15 de abril de 2016. Crédito: Planetario SAYAB, Vicente Hernández.


¿Qué destacarías de tu experiencia respondiendo a las preguntas de los adolescentes por videoconferencia?

No tengo palabras para detallar lo que siento cuando estoy respondiendo las preguntas de los jóvenes.

Los niños son curiosos por naturaleza, preguntan aquí y allí, absolutamente todo. Yo estoy maravillado por las cosas que me pregunta mi hijo, Luke, con sólo tres años y medio (está obsesionado con los planetas y el Sistema Solar, no sé por qué…). Esa curiosidad se va perdiendo conforme nos hacemos mayores y nos amoldamos a la sociedad con sus normas.

Los adolescentes están justo en el límite. Al principio suelen ser tímidos, luego los voy animando con preguntas a ellos mismos, que van respondiendo (normalmente con buen tino), hasta que consigo que se emocionen como yo, por la Astronomía. Y ya no paran: agujeros negros, viajes a Marte, colisiones de galaxias, evolución del Universo, descubrimientos en el Sistema Solar, materia oscura y energía oscura… El tiempo pasa volando. Yo he llegado a estar varias horas respondiendo sus preguntas, da igual que fueran australianos o españoles.

Hacerlo por videoconferencia me da la opción extra de poder enseñarles el lugar donde trabajo (el Telescopio Anglo-Australiano, el mayor telescopio de Australia y el mayor del Hemisferio Sur hasta que se construyeron los grandes telescopios en Chile), e incluso, gracias a la diferencia horaria, explicarles “sobre la marcha” como se realizan las observaciones astronómicas en telescopios profesionales.

Sin lugar a dudas voy a continuar realizando mientras pueda estas actividades. De hecho ya tengo “lista” para el curso que viene, pero cualquier profesor o colegio/instituto puede contactar conmigo si tiene interés en intentarlo con sus alumnos.


¡Muchas gracias, Ángel! Ha sido un placer...

El placer ha sido todo mío. ¡Un saludo de vuelta!



Entrevista en Social Media en Investigación en http://socialmediaeninvestigacion.com/angel-lopez-sanchez-astrofisica-divulgacion-cientifica,
publicada el jueves 9 de junio de 2016.

| Publicado 2016-06-09 , 11:11 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Abierto registro base de datos recursos astronómicos españoles

Como ya avisé por aquí hace meses, desde el año pasado estoy muy involucrado en la Comisión Pro-Am de la Sociedad Española de Astronomía (tanto que soy su coordinador). Justamente estos días estoy hablando con mis colegas españoles para organizar este tema y presentarlo en la XII Reunión Científica de la SEA en Bilbao en mes y medio, por donde andaré. A la vez, los compañeros de la Federación de Asociaciones Astronómicas de España (FEEA) están coordinando a los astrónomos aficionados españoles.

Precisamente se acaba de abrir el registro en la base de datos de Recursos Astronómicos de la FEEA. Esto es un paso importante para estrechar la colaboración Pro-Am en España. Así que, amigos y colegas astrónomos amateur, si estáis interesados, por favor no dudéis en registraros. La dirección de internet es:

http://federacionastronomica.es/recursos.avx

Como digo, dentro de unas semanas daremos más información sobre las actividades y los proyectos de la Comisión ProAm de la SEA, de lo que hablaremos tanto en el congreso de Astrofísica de la Sociedad Española de Astronomía en Bilbao en julio (donde invitamos a astrofísicos a enviar proyectos de colaboración Pro-Am) como ya en septiembre en Pamplona durante el XXII Congreso Estatal de Astronomía, donde presentaré los proyectos a los astrónomos aficionados españoles.

Adjunto también el correo electrónico distribuido por Eduardo Rodríguez, Vocal de Recursos Astronómicos de la FEEA y miembro de la Agrupación Astronómica Vizcaína/Bizkaiko Astronomía Elkartea, que posee más información.


Estimados compañeros y compañeras:

Uno de los fines que tiene la Federación es promover la colaboración de los astrónomos y astrónomas amateurs en proyectos de investigación astronómica profesional (colaboración Pro-Am). Para facilitar dicha colaboración, la Federación va a crear una base de datos que nos permita inventariar las capacidades y los recursos disponibles en la comunidad astronómica amateur: Observatorios astronómicos, instrumentación disponible, capacidad para realizar determinados tipos de observación, tiempo disponible para dedicar a trabajos de investigación, etc.

¿Cómo registrarse en la base de datos?

Para facilitar el registro en la base de datos, hemos implementado en la web de la Federación un formulario donde todas las personas interesadas pueden dar de alta sus datos; está en la sección “Recursos Astronómicos”. En primer lugar tenéis una presentación del proyecto y a continuación el formulario con una pequeña explicación de cómo hacer el registro.

El enlace directo al formulario de registro es: http://federacionastronomica.es/recursos.avx

Os solicitamos divulgar la existencia de esta base de datos.

La base de datos de Recursos Astronómicos es un proyecto dirigido a la totalidad de los astrónomos y astrónomas amateurs del Estado Español que tengan interés en colaborar en proyectos de investigación. No es necesario pertenecer a una asociación federada, ni siquiera a una asociación para registrarse en ella. Por ello, es de vital importancia que uséis todos los medios a vuestro alcance (páginas web, foros, grupos de correo, redes sociales, etc.) para divulgar la existencia de la base de datos de Recursos Astronómicos.

La Federación de Asociaciones Astronómicas de España colabora en este proyecto con la Sociedad Española de Astronomía y en concreto con la sección Pro-Am de la misma, coordinada por los astrofísicos Ángel R. López-Sánchez y Santiago Pérez Hoyos.

Un cordial saludo.


Eduardo Rodríguez
Vocal de Recursos Astronómicos
Agrupación Astronómica Vizcaína
Bizkaiko Astronomía Elkartea

| Publicado 2016-06-06 , 09:58 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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