El Lobo Rayado

Blog del astrofísico Ángel R. López-Sánchez
sobre Astronomía, Astrofísica y Ciencia en general.



La ignorancia es la noche de la mente,

pero una noche sin luna y sin estrellas.
Confucio

Si las estrellas aparecieran tan
sólo una vez cada mil años
¡Como las adorarían los hombres!


Ralph Waldo Emersson

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Últimos libros (2014)

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- Didio Falco IV: La mano de hierro de Marte (e)

Libros de 2013

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- El Universo para Ulises
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- Marea estelar (e)
- El astrónomo y el templario
- La conjura de Cortés
- La primera noche
- Los invitados de la Princesa

Libros de 2012

- Los asesinos del Emperador
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- Las legiones malditas
- Africanus: El hijo del Cónsul
- Canción de Hielo y Fuego V: Danza de Dragones (e)
- Canción de Hielo y Fuego IV: Festín de cuervos (e)
- Canción de Hielo y Fuego III: Tormenta de espadas (e)
- Canción de Hielo y Fuego II: Choque de Reyes (e)
- El Legado de Prometeo
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- Canción de Hielo y Fuego I: Juego de Tronos (e)
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- The Noticeably Stouter Book of General Ignorance
- La Hermandad de la Sábana Santa
- Einstein versus Predator
- La guerra de dos mundos

Libros de 2011

- El brillo de la seda
- La tumba de Colón
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Libros de 2010

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- La caída de Hyperion
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- El enigma de Copérnico
- El maestro de esgrima
- La Ladrona de libros
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- Stardust
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- Hyperion
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- La Cruzada del Sur (rep)
- La Aventura de los Godos (rep)
- La Reina sin nombre
- La isla del Tesoro
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- El Castillo de las Estrellas
- De la Tierra a la Luna
- La Hija de Homero
- Al-Gazal, el viajero de los dos orientes
- Ciencia para Nicolás
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Libros de 2006

- El Hobbit (rep 3)
- Laura y Julio
- La llave maestra
- Eldest
- La aventura de los romanos en Hispania
- El Enigma del Cuatro
- ZigZag
- Escuela de Robinsones
- Historia de los griegos
- The End of Eternity
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- Dioses y legiones
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- El Retorno del Rey (rep 3)
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- Las Pirámides de Güimar: Mito y Realidad
- Las Dos Torres (rep 3)
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- El incendio de Alejandría (rep)
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- El auriga de Hispania
- El enigma de Cambises
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- Con ánimo de ofender
- Ángeles y demonios
- El juego de Ender
- Las llanuras del tránsito
- El Último Merovingio
- La Especie Elegida

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- Informe sobre el Universo
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- La sombra del viento
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- La Aventura de los Godos
- El Secreto de la Diosa
- La Guerra de Troya
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- La Odisea de los Diez Mil
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- El último judio
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- La Cruzada del Sur
- El Origen Perdido
- El Salón de Ámbar



Diseccionando galaxias con el sondeo CALIFA

DP ENGLISH: This story belongs to the series “Double Post” which indicates posts that have been written both in English in The Lined Wolf and in Spanish in El Lobo Rayado.

DP ESPAÑOL: Esta historia entra en la categoría “Doble Post” donde indico artículos que han sido escritos tanto en español en El Lobo Rayado como en inglés en The Lined Wolf.


Entre las muchas cosas que tengo pendiente contar por aquí se encuentra describir el proyecto Calar Alto Legacy Integral Field spectroscopy Area (CALIFA), en el que participo desde sus comienzos en 2010. CALIFA pretende obtener datos de unas 600 galaxias cercanas usando el telescopio de 3.5m del Observatorio de Calar Alto (Almería, España). La peculiaridad de este sondeo, que cuenta como Legado de Calar Alto, es que combina las ventajas de dos técnicas observacionales: imágenes y espectros. Las imágenes proporcionan información clave sobre la estructura de las galaxias, mientras que los espectros revelan sus propiedades físicas y químicas: cinemática, masa, edad de las estrellas, composición química, ritmo de formación estelar, etc. Esta técnica observacional, cada vez más importante en Astrofísica, se denomina espectroscopía de campo integral, en inglés, Integral Field Spectroscopy (IFS). Hace casi 9 años os la explicaba en esta historia. Las observaciones usando IFS consisten en obtener al mismo tiempo cientos o miles de espectros de un objeto astronómico, que es "diseccionado" en todas esas partes individuales, permitiendo luego "reconstruir" las imágenes astronómicas a partir de ellos.



Ejemplo que muestra cómo una galaxia es "diseccionada" en cientos de pequeñas regiones individuales usando técnicas de espectroscopía de campo integral (IFS). Cada una de estas regiones posee su espectro individual (wavelength), que puede analizarse de forma independiente. El resultado final es que estas observaciones proporcionan cubos de datos, donde dos de los ejes (x e y) poseen la información espacial (esto es, la "imagen" de la galaxia, que además puede separarse en varios colores) mientras que el tercer eje (wavelength o longitud de onda) guarda la información espectral. Crédito: Marc White (RSAA-ANU).

En concreto, CALIFA usa el instrumento PMAS (Potsdam Multi Aperture Spectrophotometer) en configuración PPAK para obtener los datos. Todas las galaxias son observadas dos veces usando dos configuraciones espectroscópicas distintas: una considera una red de baja resolución pero que permite observar todo el rango visible del espectro (3750-7500 Å), mientras que la otra usa una red de alta resolución para obtener los detalles de las absorciones estelares en el rango azul del espectro (3700-4200 Å) y así conocer mejor qué tipo de estrellas (viejas, jóvenes o de edad intermedia) dominan en cada zona de la galaxia observada.

La ventaja de los datod del proyecto CALIFA es que no sólo permiten conocer las galaxias cercanas con un nivel de detalle hasta ahora inconcebible, sino que también aportan información clave sobre la evolución de cada galaxia en el tiempo: los datos sirven para conocer cuándo y cuánto gas se convirtió en estrellas en cada etapa y cómo evolucionó cada región de la galaxia a lo largo de diez mil millones de años. Así, el equipo del sondeo CALIFA (en el que participo) hemos podido extraer la historia de la evolución en masa, brillo y elementos químicos de esta muestra de galaxias cercanas. Unas de las resultados más importantes encontrados es que hemos podido comprobar observacionalmente es que las galaxias más masivas crecen más rápido que las menores, y que además lo hacen de dentro afuera, formando las regiones centrales en primer lugar. También hemos obtenido resultados sobre cómo se producen, dentro de las galaxias, los elementos químicos necesarios para la vida, o sobre los fenómenos involucrados en las colisiones galácticas. Incluso hemos podido observar directamente la última generación de estrellas que se han formado y que aún se halla dentro de su nido de formación gracias a poder trazar el gas ionizado por las estrellas más jóvenes y masivas, esto es, las nebulosas de esas otras galaxias.



Visión panorámica de las galaxias del sondeo CALIFA (El Mandala de CALIFA). Este diagrama consiste en una representación de las propiedades físicas básicas de galaxias cercanas, todo determinado a partir de datos de este sondeo. Se usan 169 galaxias escogidas de forma aleatoria del "Data Release 2" que se publica hoy, 1 de octubre de 2014, cada una de ellas representada en 6 formas distintas en los seis hexágonos que rodean a la imagen central (el logotipo del sondeo CALIFA). Cada hexágono posee esas 169 galaxias ordenadas según su magnitud (brillo) absoluto en la banda r (color rojo): las galaxias más brillantes se colocan arriba a la derecha en cada hexágono, mientras que las más débiles aparecen en la esquina inferior izquierda. En cierta forma, así colocadas están ordenadas por masa estelar: las más masivas arriba a la derecha y las menos masivas abajo a la izquierda. Cada hexágono dispone además de su escala de color, donde se indica la magnitud física que se representa y los límites (en colores) de sus valores. Comenzando con el hexágono superior y siguiendo el sentido de las agujas del reloj se muestra: 1) la imagen de la galaxia reconstruida en colores, 2) las densidades de masas estelares (rosa es más denso, azul menos denso), 3) las edades de las estrellas (rosa es más viejo, azul más joven), 4) las imágenes reconstruidas trazando la emisión de las nebulosas (la codificación es: H&alpha en verde, [N II] 6584 Å en rojo y and [O III] 5007 Å en azul), 5) la emisión nebular trazada con la línea de H&alpha, y 6) la cinemática del gas nebular (esto es, cómo se mueve la galaxia). Crédito: R. García-Benito, F. Rosales-Ortega, E. Pérez, C.J. Walcher, S. F. Sánchez y equipo CALIFA .

¿Por qué cuento todo estoy hoy? Porque precisamente hoy, 1 de octubre de 2014, el equipo de CALIFA hemos liberado 400 cubos de datos correspondientes a las observaciones de 200 galaxias cercanas, en lo que se ha llamado Second Data Release (DR2) (Segundo Lanzamiento de Datos). Todo esto se hace público y disponible de forma gratuita a cualquier astrónomo (o a cualquiera que "sepa cómo mirar esos datos", no es nada trivial). Los números, y eso que es 1/3 parte de todo el sondeo CALIFA, asustan: como cada cubo de datos contiene unos 1000 espectros independientes, en total el DR2 de CALIFA proporciona unos 400 mil espectros independientes (equivalen a alrededor de millón y medio de espectros después de la reconstrucción de los cubos). Los detalles científicos del DR2 se han descrito en este artículo científico liderado por el astrofísico español Rubén García-Benito (IAA-CSIC).

Con motivo del DR2 de CALIFA muchas instituciones científicas europeas (y en concreto españolas) publicarán hoy notas de prensa sobre este sondeo. Por ejemplo, la nota de prensa emitida por el Observatorio de Calar Alto es una visión sin precedentes de doscientas galaxias del universo local. Además, el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha preparado un video muy didáctico sobre todo esto, que reproduzco a continuación:



Vídeo que acompaña la Nota de prensa del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) sobre el DR2 del sondeo CALIFA y cómo funciona la espectroscopía de campo integral (IFS) a la hora de diseccionar galaxias. Crédito: IAA-CSIC.



Más información sobre el sondeo CALIFA y el DR2 (casi todo en inglés):


- Nota de prensa de Calar Alto: http://www.caha.es/an-unprecedented-view-of-two-hundred-galaxies-of-the-local-universe_es.html>

- Nota de prensa del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC): Una visión sin precedentes de doscientas galaxias del universo local.

- Página web del sondeo CALIFA: http://www.caha.es/CALIFA/public_html

- Página web del DR2 de CALIFA: http://califa.caha.es/DR2

- Artículo científico sobre el DR2 de CALIFA: García-Benito et al. (2014): http://arxiv.org/abs/1409.8302


Historias relacionadas en el blog

- OASIS en el Observatorio (3 de enero de 2006).

| Publicado 2014-10-01 , 06:56 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Timelapse: El cielo sobre el Observatorio de Siding Spring

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Llevo más de año y medio esperando poder hacer esto público. Uno de los materiales que preparé el año pasado para la exposición Historias desde el Observatorio de Siding Spring (Stories from Siding Spring Observatory), inaugurada el 17 de abril de 2013 en el Observatorio de Sydney, fue un nuevo vídeo time-lapse que recogía escenas de todos los telescopios del Observatorio de Siding Spring (Coonabarabran, Nueva Gales del Sur, Australia) antes del devastador incendio forestal que, el 13 de enero de ese año, destruyó el Parque Nacional de Warrumbungle e instalaciones del Observatorio de Siding Spring. No hace falta que diga por aquí el curre enorme que me di procesando secuencias de fotos durante un par de meses, pero el resultado, creo yo, valió mucho la pena. Sin embargo, debido a diversos motivos "legales" consecuencia de ser el AAO (Australian Astronomical Observatory) una división del Ministerio de Industria del Gobierno Australiano, nunca pude subir este time-lapse a internet para compartirlo con todos. Hoy eso ha sido por fin posible, dado que finalmente el AAO ha recibido luz verde desde arriba para tener un canal de YouTube propio. Así que, sin más dilación, aquí tenéis el video time-lapse El cielo sobre el Observatorio de Siding Spring



Vídeo time-lapse "El cielo sobre el Observatorio de Siding Spring". Como he dicho otras veces, recomiendo verlo directamente en YouTube a máxima resolución, pantalla entera y en una habitación a oscuras. Crédito: Ángel R. López-Sanchez (AAO/MQ), Música: Point of no return (Robert Subirana).

Sinceramente, creo que es el time-lapse más currado y con mayor calidad que he hecho (por el momento). Dura 4 minutos y medio y recopila las mejores secuencias que fui obtenido mientras trabajaba como astrónomo de soporte del Telescopio Anglo-Australiano (AAT por sus siglas en inglés, Anglo-Australian Telescope) entre agosto de 2011 y marzo de 2013. Como digo, en él se muestran todos los telescopio del Observatorio de Siding Spring, no sólo el AAT sino también el Uppsala Near Earth Object Survey Telescope, el UNSW Automated Patrol Telescope, el 2.3m ANU Telescope, el 1.2m Skymapper ANU, y el 1.2m UK Schmidt Telescope (AAO).

Además, aparecen muchos objetos astronómicos, destancando la Vía Láctea que, como he repetido en muchas ocasiones, es espectacular vista desde el Hemisferio Sur, pero también las Nubes de Magallanes, la Luna saliente y poniente, los planetas Venus, Marte, Júpiter y Saturno, la luz zodiacal, satélites artificiales alrededor de la Tierra, aviones comerciales cruzando el cielo, los cúmulos abiertos de las Pléyades y las Hyades, las nebulosas de Carina y el Saco de Carbón, y constelaciones tan famosas como Escorpión, Orión, Tauro, Centauro o la Cruz del Sur.

Al igual que para mis time-lapses previos, he usado mi cámara CANON EOS 600D y dos objetivos: un gran angular de 10-20 mm y el objetivo estándar de 35-80mm. Excepto para las tomas de la primera escena (que muestra la puesta de Sol sobre el Observatorio), las imágenes se tomaron con 30 segundos de exposición a ISO 800 ó 1600. Las imágenes para un par de escenas se tomaron a 15 ó 20 segundos. Todas las secuencias se crearon a 24 fps (frames por second, fotograma por segundo), por lo que cada segundo del vídeo corresponde a 12 minutos de tiempo real en la mayoría de las escenas. En total el vídeo contiene unas 5800 imágenes individuales.

En esta ocasión, además, tuve especial cuidado en procesar cada secuencia. No sólo lo hice a resolución FullHD (y no sólo HD como hice los otros dos) sino que examinaba con cuidado cada pequeño paso en el procesado. He estimado que necesitaba entre 5 y 6 horas de tiempo de ordenador para procesar una secuencia de entre 10 y 20 segundos. De ese tiempo, sólo una pequeña parte necesitaba mi interacción, el resto era procesado automático siguiendo "una receta". Aún así, normalmente tuve que repetir cada procesado entre 3 y 5 veces hasta obtener un resultado adecuado. Particularmente molestos eran los píxeles malos (eliminé todos los que pude, aunque alguno se me ha colado), aunque lo que más costaba siempre era minimizar el ruido de fondo sin perder los detalles, además de conseguir un contraste y balance de color adecuados. Como muchas de las imágenes eran del orden de 3 veces mayores que lo que la resolución que necesitaba, en este timelapse he añadido movimiento a las escenas. Aunque el movimiento "peculiar y a saltos" de una de las escenas de final se debe a que coloqué la cámara sobre la cúpula del telescopio, que se movía "a saltos" siguiendo al telescopio.

Espero os guste. Comentarios y, sobre todo, divulgación por las redes sociales son muy agradecidos.


Más información:

- Video en el Canal del AAO de YouTube.

-Timelapse Video: The Sky Over Siding Spring Observatory (en inglés, página del AAO).

- Mi nuevo timelapse: Una noche con 2dF en el Telescopio Anglo-Australiano (3 de agosto de 2012).

- Timelapse: El cielo sobre el Telescopio Anglo-Australiano (1 de noviembre de 2011).

- Documental: El Telescopio Anglo-Australiano (25 de abril de 2011).

| Publicado 2014-09-25 , 14:26 | ¡ Comenta esta historia ! | 18 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Buscando galaxias en interacción en el sondeo GAMA

La última nota de prensa de ICRAR (International Centre for Radio Astronomy Research, Perth, Australia) recoge los resultados de un artículo científico publicado en la prestigiosa revista MNRAS en el que participo. Este artículo científico, liderado por el astrofísico Aaron Robotham (ICRAR), utiliza los datos del sondeo GAMA (Galaxy And Mass Assembly), cuya componente principal son las observaciones espectroscópicas obtenidas en Telescopio Anglo-Australiano usando el instrumento 2dF/AAOmega. Si me sigues quizás recordarás que es justo en este telescopio y con este instrumento con el que realizo gran parte de mi labor de astrónomo de soporte. Y, ciertamente, como miembro activo del cartografiado GAMA he realizado MUCHAS observaciones en el AAT para dicho proyecto.

¿De qué va este artículo científico? Básicamente se trataba de un experimento para contabilizar cuántas de las galaxias observadas por GAMA están experimentando interacciones o fusiones de galaxias, y relacionar esto tanto con el ritmo de formación estelar (una medida que sirve a los astrofísicos para cuantificar cuántas estrellas se están formando en ese objeto en un momento dado) con la propia masa estelar de las galaxias. Para ello, muchos de nosotros inspeccionamos visualmente imágenes de estas galaxias (obtenidas con el cartografiado Sloan Digital Sky Survey, SDSS) para clasificarlas en normales, parcialmente interaccionantes, fuertemente interaccionantes. Por ejemplo, yo revisé cerca de 4000 galaxias, un trabajo que me hizo tener el portátil en la cama por las noches (en lugar de leer mi libro de lectura) durante una temporada en abril del año pasado. Todas las galaxias se inspeccionaban por varias personas para estar seguro de que los resultados eran consistentes. En total, inspeccionamos más de 22000 galaxias.

Ciertamente encontrábamos muchas galaxias en interacción fuerte, algunos ejemplos se muestran en esta imagen:



Algunas de las miles de galaxias experimentando un proceso de fusión e identificadas dentro del proyecto GAMA. Crédito de la imagen: Simon Driver y Aaron Robotham (ICRAR).

Al analizar estadísticamente los datos confirmamos que mientras las galaxias enanas (con masas menores de ~10 mil millones de soles) son capaces de formar estrellas de forma eficiente a partir del gas que tenían disponible, las galaxias grandes (hasta 1 billón de veces la masa solar), que normalmente ya no disponen de mucho gas, sólo podían crecer "devorando" galaxias más pequeñas, a las que robaba el gas y las estrellas, para así constituir galaxias más grandes. Además, estas galaxias grandes poseen un agujero negro súper-masivo en su centro que suele estar "activo", lo que hace que las condiciones para que se formen estrellas en dicha galaxia grande sean muy difíciles. En particular, la acción de este núcleo activo (AGN por sus siglas en inglés) calienta mucho el gas y evita que se enfríe, lo que imposibilita la formación estelar (las estrellas nacen dentro de las nubes moleculares más densas, donde el gas condensa en forma molecular a temperaturas sólo unos 10 grados por encima del cero absoluto de temperatura). Así parece que la única forma que tienen de "crecer" las galaxias grandes es devorando a galaxias más pequeñas.

Por supuesto, estos resultados observacionales están en completo de acuerdo con los modelos teóricos cosmológicos (Modelo Jerárquico con Materia Oscura Fría y Constante Cosmológica, ΛCDM) que explican la evolución del Universo: las galaxias crecen acretando primero mucho gas y otras galaxias enanas (algo que ya os he contado es parte de mi investigación científica), y luego mediante procesos de fusión de galaxias, particularmente fusiones de galaxias espirales terminan creando gigantescas galaxias elípticas.

Como ejemplo de este proceso jerárquico, la nota de prensa de ICRAR incluye una preciosa simulación por ordenador que muestra la fusión de la Vía Láctea con la galaxia de Andrómeda dentro de unos 5000 millones de años:



Simulación por ordenador que muestra la fusión de la Vía Láctea con la galaxia de Andrómeda dentro de unos 5000 millones de años. Crédito: Chris Power (ICRAR-UWA), Alex Hobbs (ETH Zurich), Justin Reid (University of Surrey), Dave Cole (University of Central Lancashire) y el Theoretical Astrophysics Group at the University of Leicester, producción del vídeo: Pete Wheeler, ICRAR.

Antes de que esto ocurra, la Vía Láctea se habrá "merendado" a otras muchas galaxias enanas, en particular a las Nubes de Magallanes, dos galaxias enanas de bajo contenido en metales pero muy ricas en gas que están actualmente en fuerte interacción con nuestra Galaxia.


Más información:

- Nota de prensa de ICRAR (International Centre for Radio Astronomy Research, Perth, Australia), en inglés.

- Artículo en Universe Today: Lazy Giant Galaxies Gain Mass By Ingesting Smaller Neighbors (19 septiembre 2014).

- Artículo científico: Galaxy And Mass Assembly (GAMA): Galaxy close-pairs, mergers, and the future fate of stellar mass (astro-ph:/1408.1476).

- Sondeo GAMA (Galaxy And Mass Assembly).

| Publicado 2014-09-23 , 07:48 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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El papel del hidrógeno en la evolución de las galaxias

Cierto, estoy muy perdido por estos lares. Veréis que sí sigo muy activo por Twitter, aunque mucho es en inglés porque lo estoy usando mucho para mi trabajo. Bueno, ¿qué puedo decir? Hay etapas y etapas, en la que me encuentro ahora, con mucho menos tiempo para mí dado que hay que entretener a un muchachito de 20 meses, y con una gran actividad científica, me deja esencialmente 0 minutos al día para la divulgación científica en el blog. De acuerdo, mi objetivo en los próximos meses es hacer un esfuerzo y retomar al menos un par de historias a la semana, sobre todo porque en cualquier caso sigo escribiendo cada semana en el suplemento Zoco de Diario Córdoba. Así que al menos os dejo aquí el principio del artículo que he escrito para este domingo, y de paso dejo constancia por aquí dónde me encuentro ahora.



Póster del congreso "The Role of the Hydrogen in the Evolution of the Galaxies" (El papel del hidrógeno en la evolución de las galaxias), que se celebra en Kuching, Borneo, Malasia, entre el 15 y 19 de septiembre. Se trata del primer congreso de astrofísica que se celebra en la isla de Borneo.


Durante la última semana unos 100 astrofísicos de todo el mundo estamos reunidos en la ciudad de Kuching (Borneo, Malasia) para exponer los últimos avances en el estudio del gas difuso que rodea a las galaxias. Ciertamente, el análisis del gas hidrógeno (el elemento más abundante del Cosmos) es fundamental a la hora de entender la evolución de las galaxias, dado que juega un papel clave en cómo se forman y se desarrollan las estructuras que observamos en ellas. El hidrógeno que existe en el Universo se creó en el Big Bang hace 13700 millones de años: luego ha ido condensando para formar estrellas y, de ahí, formar galaxias. En efecto, sin hidrógeno no puede ocurrir la formación estelar: recordemos que las estrellas son bolas enormes de gas hidrógeno. En su interior el hidrógeno se fusiona (varios núcleos de hidrógeno se juntan en un único núcleo atómico) produciendo primero helio y luego elementos químicos más complejos como oxígeno, azufre, carbono, nitrógeno o hierro. Sin la fusión del hidrógeno en otros elementos químicos no estaríamos aquí: esos otros elementos químicos más pesados que el hidrógeno no se crearon en el Big Bang.

Hoy día las galaxias continúan acretando hidrógeno y creando nuevos soles. A veces es hidrógeno puro (o primordial), no contaminado por otros elementos químicos producto de la formación estelar, que va “cayendo” en las galaxias como maná del cielo, permitiendo el nacimiento de nuevas generaciones de estrellas. Sin embargo otras veces ese hidrógeno que cae en las galaxias es rico en elementos químicos: dicho material ha sido procesado por estrellas que vivieron y murieron hace eones. Dicho hidrógeno químicamente rico proviene de galaxias enanas, o quizá fue expulsado de otra galaxia hace mucho tiempo. En los últimos años, y gracias a los nuevos radiotelescopios, los astrónomos estamos encontrando estas nubes difusas de gas hidrógeno que rodean a las galaxias. Incluso las vemos con mucho detalle alrededor de nuestra Galaxia, la Vía Láctea. Así, es evidente de que el “ambiente” en el que se mueven las galaxias influye mucho en la cantidad de hidrógeno difuso que se encuentra en ellas y, por tanto, en su evolución.

En mi caso, la ponencia que he presentado muestra ejemplos de cómo el gas se transforma en estrellas en las partes externas de galaxias espirales cercanas: estas datos han sido posibles gracias a las observaciones en colores del ultravioleta obtenidas por el satélite GALEX (NASA) y luego completadas con observaciones radio del hidrógeno atómico usando el radio-interferómetro ATCA, con nuevas observaciones espectroscópicas de dichas regiones de formación estelar obtenidas con el Telescopio Anglo-Australiano (donde yo trabajo). Parte de lo que he contado proviene de mu último artículo científico, que actualmente está "en proceso de arbitraje", pero que prometo detallar por aquí en cuanto sea aceptado. ¡Ha sido un curre enorme que me ha llevado varios años!


Si quieres leer lo que comentamos por Twitter sobre este congreso, sigue #HIgas2014.

| Publicado 2014-09-18 , 10:34 | ¡ Comenta esta historia ! | 4 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Pareja de Nebulosas

Sigo recuperando artículos de Astronomía publicados en el Suplemento "El Zoco" de Diario Córdoba el año pasado. Hoy os dejo el que escribí para el domingo 8 de septiembre, inicio de la nueva temporada. A partir de este momento los artículos son un poco más cortos, dado que redujeron el número de páginas del Suplemento. Aún así, aún cuento muchas cosas en ellos. Este artículo en particular lo dediqué a explicar las clases de nebulosas usando esta preciosa imagen obtenida con el VLT (ESO, Observatorio de Paranal, Chile). Se tratan de NGC 2014 y NGC 2020, ésta última "ionizada" por una estrella del tipo Wolf-Rayet.



Artículo de Astronomía publicado en el Suplemento dominical El Zoco de Diario Córdoba el domingo 8 de septiembre de 2013 y dedicado a la curiosa pareja de nebulosas NGC 2014 y NGC 2020, en la Gran Nube de Magallanes. La imagen muestra tanto a NGC 2014 (a la derecha, irregular y de color rojizo) como a NGC 2020 (a la izquierda, redondeada y con color azulado). Las diferencias morfológicas y de color se deben a las diferencias físicas y químicas del gas y las estrellas que las componen. La estrella central de NGC 2020 es del tipo Wolf-Rayet y es muy probable que ya haya explotado como supernova. Los datos combinan observaciones en distintos filtros del rango óptico conseguidos con el instrumento FORS2 del telescopio VLT (Chile). Crédito de la imagen: ESO.

Ya que desde el periódico me avisaron tarde del recorte de espacio, en exclusiva os dejo aquí mi primera versión de dicho artículo, que recoge mucha más información.


Una curiosa pareja de nebulosas

Artículo íntegro del publicado en el Suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 8 de septiembre de 2013


El Cosmos es un lugar fascinante. Miremos en la dirección del firmamento en la que miremos encontramos continuamente sorprendentes agrupaciones estelares. A veces estos objetos son extremadamente débiles y sólo pueden captarse por grandes telescopios. En estos casos, solemos ver las profundidades del Universo, donde aparecen galaxias en formación que vivieron 5000 ó 10000 millones de años atrás. En otras ocasiones nos encontramos con miríadas de soles pertenecientes a nuestra propia Galaxia, la Vía Láctea. Y, dispersados por doquier, surgen objetos nebulosos que marcan el nacimiento y muerte de las estrellas cercanas al Sol. Estos cuerpos difusos suelen tener formas caprichosas, a veces muy regulares (como ocurre con las nebulosas planetarias, originadas al final de la vida de estrellas similares al Sol), otras veces muy caóticas (como es el caso de los restos de supernova o muchas de las regiones de formación estelar). Además, gracias a las técnicas que los astrofísicos usan en la actualidad, el colorido que se obtiene en las imágenes de estos cuerpos evoca sentimientos artísticos: una tonalidad rojiza allí, un color azul acá, unas estructuras verdosas allá. En realidad esta paleta de colores contiene un gran valor científico, que ayuda a los astrónomos a entender la física y la química de los objetos observados.

En este sentido, un precioso ejemplo corresponde a la pareja de nebulosas NGC 2014 y NGC 2020. Ambas se muestran en esta preciosa toma obtenida recientemente con una de las unidades del telescopio VLT (Very Large Telescope, Telescopio Muy Grande), en el Monte Paranal (Atacama, Chile), del Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés). La nebulosa NGC 2014 aparece a la derecha de la imagen, mientras que el objeto a la izquierda es la nebulosa NGC 2020. Si todas las nebulosas son acumulaciones de gases que brillan por la acción de estrellas calientes cercanas, ¿cómo es que el color de estos dos objetos sea tan dispar? En efecto, vemos que mientras NGC 2014 es de color rosáceo, NGC 2020 brilla claramente en color azul. ¿A qué se debe esta diferencia cromática? Además, mientras NGC 2020 es redondeada, NGC 2014 posee una estructura irregular. ¿Por qué?

Las respuestas provienen de dos hechos principales: la diferencia existente entre la composición química de ambas nebulosas y la temperatura de las estrellas que las hacen brillar. NGC 2014 está compuesta sobre todo por gas hidrógeno que se ha condensado de forma irregular. Esta nebulosa contiene en su interior un cúmulo de estrellas jóvenes y calientes (se observa a su derecha), todas ellas nacidas en los últimos pocos millones de años usando el gas de la nebulosa. Algunas de estas estrellas son muy calientes (su temperatura superficial alcanza los 35 mil grados centígrados) y, por lo tanto, emiten gran cantidad de radiación ultravioleta. Esta radiación energética es la que “excita” (el la jerga de los físicos, el término correcto sería “ioniza”) el gas circundante. El hidrógeno brilla fundamentalmente en rojo (línea de hidrógeno-alfa), de ahí el color resultante de la nebulosa irregular NGC 2014.

No obstante, lo que ocurre en NGC 2020 es algo distinto. Los astrofísicos hemos aprendido que las estrellas masivas y calientes, además de emitir mucha radiación ultravioleta, poseen unos “vientos estelares” muy intensos. Esto es, de su superficie se escapa gran cantidad de partículas materiales a gran velocidad. En el centro de NGC 2020 se encuentra una estrella muy masiva y extremadamente caliente (temperaturas superficiales a veces superiores a 100 mil grados centígrados), de las denominadas Wolf-Rayet. Estas estrellas, raras de encontrar dada sus altas masas (mínimo unas 40 veces la masa del Sol) y corto tiempo de vida (viven sólo alrededor de medio millón de años), poseen unos vientos estelares tan intensos y potentes que son capaces de perder todo el material que tiene una estrella como el Sol en escasos 10 mil años. Esta escala de tiempo es una minucia en comparación con la vida típica de las estrellas normales (tipo Sol), que es del orden del 10 mil millones de años. De ahí que una estrella Wolf-Rayet sea capaz de crear grandes burbujas de material a su alrededor: el gas expulsado por la estrella y barrido hacia afuera por la intensidad del viento estelar. Como estas estrellas masivas han agotado todo su hidrógeno (se ha fusionado en helio y luego en oxígeno, carbono y nitrógeno), el gas liberado es químicamente muy distinto al gas nebular que colapsó para formar la estrella (que sí era muy rico en hidrógeno). Así, el color azul con el que vemos brillar NGC 2020 es consecuencia del brillo de átomos excitados de oxígeno, calentados a altas temperaturas por la estrella Wolf-Rayet central.



Vídeo que recorre los detalles de la imagen obtenida con el VLT de las nebulosas NGC 2020 y NGC 2014. Crédito: ESO.


NGC 2014 y NGC 2020 constituyen una curiosa pareja de nebulosas también clasificada como Henize 55. Están localizadas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia irregular enana satélite de la Vía Láctea, a unos 160 mil años luz de distancia. Por lo tanto, es muy probable que la estrella Wolf-Rayet central que vemos en el centro de NGC 2020 haya explotado ya como supernova de tipo II. La luz que contiene dicha información, que viaja a la friolera velocidad de 300 mil kilómetros por segundo, aún no ha alcanzado la Tierra. Mirar al Cosmos es mirar atrás en el tiempo. Y éste es otro de los encantos de la Astronomía: el poder ver y estudiar objetos que en realidad ya han desaparecido del Universo.

| Publicado 2014-07-09 , 10:21 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Imagen profunda de la Galaxia del Paraguas

Posiblemente muchos de vosotros ya habéis visto la Imagen Astronómica del Día de hoy (2 julio), que muestra con exquisito detalle los sutiles rasgos estelares que rodean a NGC 4651, la ya conocida como Galaxia del Paraguas:



Imagen profunda de la Galaxia del Paraguas, NGC 4651, que toma su nombre del curioso rasgo que posee hacia su izquierda en la imagen. Estas sutiles estructuras son consecuencia de la acreción de una galaxia enana por NGC 4651, que se estima era alrededor 50 veces más pequeña que la principal. La galaxia enana ha sido destruida por las intensas fuerzas de marea, provocando las estructuras alargadas y la "cubierta del paraguas" al evolucionar. El recuadro inferior izquierdo muestra la localización de lo que parece ser el núcleo de la galaxia enana destruida por NGC 4651. La imagen es una combinación de datos obtenidos con el Telescopio BlackBird de 0.5m y la cámara Suprime-Cam en el telescopio de 8.2 metros del Telescopio Subaru. En concreto, se usaron los filtros anchos V y R y el filtro estrecho [O III] (para buscar la emisión de las nebulosas) en Subaru. Estos datos se combinaron en una capa de luminancia para obtener la resolución espacial, mientras que los datos en filtros anchos B, V, R con el telescopio de 0.5m BlackBird (6 horas en total) se usaron para obtener la información en color. Crédito: R Jay Gabany (Blackbird Observatories), Collaboration: C.Foster (Australian Astronomical Obs.), H.Lux (U. Nottingham, Oxford), A.Romanowsky (San Jose State, UCO), D.Martínez-Delgado (Heidelberg), et al..

Aunque esta imagen está obtenida por el prestigioso astrofotógrafo Ray J. Gabany, el artículo científico está liderado por mi compañera del Australian Astronomical Observatory (AAO), Caroline Foster. La página principal del AAO ya recogía ayer la nota de prensa sobre este este estudio. Y os lo iba a comentar ayer mismo para luego añadir "esto es un APOD seguro", pero ya veis, en esta ocasión APOD ha sido súper rápido.

NGC 4651 es una galaxia espiral localizada a 62 millones de años luz, proyectada sobre la constelación boreal de Coma Berenices. En 2010, un estudio piloto liderado por el astrofísico cordobés David Martínez-Delgado (Universidad de Heidelberg, Alemania), quien utilizaba precisamente imágenes obtenidas con telescopios pequeños, desveló que NGC 4651 poseía unas estas extrañas estructuras lejos de las zonas centrales de la galaxia. Rasgos similares (conchas, rayos, nubes difusas, arcos de material) aparecieron en otras 5 galaxias espirales, todas ellas (incluida NGC 4651) clasificadas como aparentemente aisladas. El origen de estas estructuras se explicó como consecuencia de la destrucción de galaxias enanas satélites por las galaxias espirales grandes. Las intensas fuerzas gravitatorias de la galaxia espiral destruían completamente la galaxia enana mediante la acción de las "fuerzas de marea", provocando así todas estas estructuras.

Ahora, los astrofísicos han usado datos profundos obtenidos con los telescopios Subaru (8.2m metros de tamaño) y Keck (10 metros de tamaño) en Hawaii para obtener datos espectroscópicos de objetos individuales dentro de esas estructuras. Así, se han identificado cúmulos globulares, nebulosas planetarias, e incluso regiones de formación estelar (regiones HII) dentro del sistema. El objetivo de estas observaciones era medir el movimiento de las estrellas en esas estructuras para limitar las características de la interacción entre la galaxia enana (ahora prácticamente destruida) y NGC 4651, y así poder reconstruir la historia del sistema, algo que no es posible teniendo solamente la información espacial (la imagen). De esta forma, y gracias a un detallado modelo de tipo "N-cuerpos" por ordenador, los autores han podido "crear" la estructura en tres dimensiones de NGC 4651, que es consecuencia de la acreción de una única galaxia enana:



Modelo de ordenador en 3D de la Galaxia del Paraguas (NGC 4651) y los restos de marea que posee por la acreción de una galaxia enana. La trajectoria de esta galaxia enana que está siendo engullida se muestra en verde, con las estrellas en blanco. El disco de NGC 4651 se ilustra con círculos azules. Crédito: N. Singh/UCSC.

En total, han se han identificado unas 15 entidades asociadas a la substructura del halo de NGC 4651, incluyendo el posible núcleo de la galaxia enana que está siendo destruida (ver recuadro inferior izquierdo en la primera imagen), además de inferir un periodo de unos 350 millones de años para la órbita de dicho objeto enano. El modelo que reproduce los datos indica que la galaxia satélite ha cruzado recientemente el disco espiral de NGC 4651, provocando las estructuras que vemos hoy día. Esta investigación es pionera en el sentido de que confirma que con sólo la información cinemática de unas pocas decenas de entidades dentro de las corrientes de marea se puede recuperar la propia evolución de la galaxia enana mientras es destruida por la galaxia principal, proporcionando pistas vitales a la hora de entender la física de lo que se conoce como "fusiones menores" (minor mergers), procesos que tienen una importancia fundamental a la hora de entender la evolución y la creación de las galaxias como la Vía Láctea.


Más información (todo en inglés):

- Imagen Astronómica del Día de hoy (2 julio 2014).

- Nota de prensa del Australian Astronomical Observatory

- Página de Ray J. Gabany explicando la imagen.

- Artículo científico en arXiv: C. Foster, H. Lux, A.J. Romanowsky, D. Martínez-Delgado, S. Zibetti, J.A. Arnold, J.P. Brodie, R. Ciardullo, R.J. GaBany, M.R. Merrifield, N. Singh and J. Strader. “Kinematics and simulations of the stellar stream in the halo of the Umbrella Galaxy”. MNRAS in press (2014).

| Publicado 2014-07-02 , 10:23 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Éxito en Planetario de Madrid

Como avisé por aquí y repetí por Twitter y Facebook durante toda la semana, el jueves 26 de junio tuve el honor de impartir una conferencia en el Planetario de Madrid. Con aforo completo (250 personas) desde el mismo día que estuvieran disponibles las entradas (el acto era gratuito, pero tenía que reservarse la entrada con antelación) me encontraba ante la gran "responsabilidad" de dar una conferencia atractiva, curiosa y original, además de intentar transmitir mi pasión por la Astronomía. Creo que finalmente lo logré, he recibido muy buenas críticas tras el evento, y yo mismo me sentí muy agusto e ilusionado durante la charla.

Desde la Página de Facebook del Planetario de Madrid comentaban sobre mi conferencia:




Como "extra" resultaba ser que la charla era en la misma cúpula del Planetario, usando 3 proyectores a 180 grados para mostrar a la vez mis diapositivas. Como en mí no podía ser de otra manera, y dado que llegué con tiempo, pregunté si podría usar el proyector principal del Planetario durante mi charla para enseñar el Cielo del Sur. Y así lo hicimos, apagando todas las luces de la cúpula y enseñanado las estrellas que puedo ver desde Sydney, con el centro de la Vía Láctea casi en el cenit.

Aquí os dejo algunas imágenes de mi conferencia el pasado jueves 26 de junio en el Planetario de Madrid:



Con los técnicos del Planetario preparándolo todo. Crédito de la imagen: Planetario de Madrid.



Todo preparado para la conferencia. Crédito de la imagen: Jaime Zamorano.



Ante el proyector principal. Crédito de la imagen: Planetario de Madrid.



Durante el turno de preguntas. Crédito de la foto: Miguel Tubía.

Quiero agradecer de nuevo al personal del Planetario de Madrid, en especial a su directora, Asunción Sánchez Justel, por la invitación a dar esta conferencia y el excelente trato que he recibido en todo momento. Ha sido un verdadero placer que espero poder repetir en el futuro no muy lejano.

Finalmente, os dejo esta imagen de un "joven astrónomo de 20 años emocionado con la posibilidad de manejar el Planetario de Madrid":



Tras volver de las Jornadas Nacionales de Astronomía en Gijón, en octubre de 1996, me invitaron desde el Planetario de Madrid a "manejar" el proyector principal. La foto era en película y escaneada al ordenador, de ahí la mala calidad.

Corría el mes de octubre de 1996, entonces volvíamos una delegación de astrónomos aficionados granadinos y cordobeses de las Jornadas Nacionales de Astronomía de Gijón. Una visita obligada fue el Planetario de Madrid, y tras la proyección pude "jugar un poco" con el proyector principal, gracias a que por entonces yo estaba trabajando como monitor de planetario en el Parque de las Ciencias de Granada.

Espero dentro de unas horas, en mi tierra, pueda repetir el éxito delante de mis paisanos cordobeses, quienes aún están con la euforia de que el Córdoba CF haya subido a Primera División.

| Publicado 2014-06-28 , 17:25 | ¡ Comenta esta historia ! | 4 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Conferencia 'Las galaxias en todos sus colores' en Córdoba

Aún estoy sorprendido (y muy agradecido) de la gran aceptación que ha tenido el anuncio de mi conferencia "Las galaxias en todos sus colores" el próximo jueves 26 de junio en el Planetario de Madrid. En Córdoba, mis compañeros de la Agrupación Astronómica de Córdoba (entidad miembro de la Red Andaluza de Astronomía) me han invitado a repetirla en mi ciudad natal el sábado 28 de junio a las 8:30 de la tarde, en el Hotel Hesperia de Córdoba,



Anuncio de conferencia "Las galaxias en todos sus colores", el sábado 28 de junio a las 8:30 de la tarde, en el Hotel Hesperia de Córdoba. Organiza Agrupación Astronómica de Córdoba / Red Andaluza de Astronomía. La imagen muestra la toma multifrecuencia de M 101 que preparé hace unos años.

No me gusta repetir exactamente las charlas, así que seguro en este caso mostraré algún resultado más concreto de mi propia investigación, dado que está básicamente enfocada para los socios de la Agrupación Astronómica de Córdoba. Aún así, todos estáis invitados, la entrada por supuesto es libre. Agradezco también a Paco Bellido por crear el evento en Facebook sobre esta conferencia.

| Publicado 2014-06-22 , 20:41 | ¡ Comenta esta historia ! | 5 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Sunspotter: clasifica tú mismo regiones activas del Sol

El viernes pasado se lanzó el nuevo proyecto de ciencia ciudadana, Sunspotter.org, con el que se pretende clasificar regiones activas en el Sol en base a su complejidad. Además este proyecto (que pertenece al famoso zooniverse.org) se ha publicado tanto en inglés como en español, algo único dentro de dicha plataforma.



Imagen obtenida de varias manchas solares con el Telescopio Solar Sueco (SST) de 1 m. El SST, gestionado por el Instituto de Física Solar, está ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos del Instituto de Astrofísica de Canarias en la Isla de La Palma (España). Observación: Göran Scharmer and Kai Langhans, ISP. Procesado de Imagen: Mats Löfdahl, ISP.

Tenéis más información, en español, aquí:

http://sunspotter.org/

http://blog.sunspotter.org/category/espanol/

http://talk.sunspotter.org

| Publicado 2014-06-16 , 09:26 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Anuncio de conferencia en el Planetario de Madrid

Estos días estoy por Escocia, en St. Andrews en particular (donde se rodó la mítica película de Carros de Fuego), atendiendo a un taller sobre el sondeo CALIFA, al que dedicaré una historia en breve. Como su nombre indica, la VII "Busy Week" de CALIFA esta siendo muy intensa, pero aún así quiero avisar por aquí de que mañana 12 de junio se abre la lista de inscripción de la conferencia que impartiré en el Planetario de Madrid el próximo jueves 26 de junio a las 8 de la tarde. Con el título Las galaxias en todos sus colores intentaré mostrar cómo se ven las galaxias cuando se observan en todos esos otros colores que no vemos. He aquí el póster de la conferencia:



Cartel de la conferencia "Las galaxias en todos sus colores", que impartiré el próximo jueves 26 de junio a las 8 de la tarde en el Planetario de Madrid. Más información en este pdf.

El resumen de la conferencia es:

Durante muchos años los astrofísicos han usado los telescopios convencionales para estudiar el firmamento. Sin embargo estos telescopios sólo pueden observar los colores que nosotros vemos (el rango óptico del espectro electromagnético). Hoy día sabemos que la información proporcionada por esos otros "colores que no vemos" es fundamental a la hora de entender los diversos cuerpos celestes. En particular esos datos son clave para comprender realmente qué son las galaxias y de qué están compuestas. Así, los astrofísicos actuales usan radiotelescopios para observar el gas frío que existe en las galaxias y alrededor de ellas. Pero además son necesarias observaciones usando telescopios espaciales capaces de ver los colores de rayos X, ultravioleta e infrarrojo para observar otros aspectos de las galaxias, como son los fenómenos energéticos, las estrellas más calientes y masivas o el polvo interestelar. Solo mediante la combinación de observaciones en todos los "colores" que existen en la Naturaleza (rayos X, ultravioleta, óptico, infrarrojo y radio) podremos llegar conocer en detalle las leyes físicas que gobiernan la formación y evolución de galaxias como la Vía Láctea y cómo nacen, viven y mueren las estrellas dentro de ellas.


Desde el Planetario de Madrid me avisan que todos aquellos interesados en asistir reserven cuanto antes la entrada, que es gratuita, porque parece que el aforo de 250 plazas de la Sala de Conferencias del Planetario de Madrid se suele llenar pronto. Para reservar entrada, se puede enviar un correo electrónico con los nombres de los asistentes a conferencias@planetmad.es o llamar al número de teléfono 91 467 34 61. Tenéis toda la información en este pdf.

¡Allí nos vemos!

| Publicado 2014-06-11 , 17:18 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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La Galaxia del Remolino en rayos X

Preciosa la última imagen del Observatorio de rayos X Chandra (NASA) mostrando en detalle la emisión que la famosa galaxia del Remolino (M 51) tiene en rayos X.



Imagen de la galaxia del Remolino (M51) combinando datos en colores ópticos y la emisión en rayos X (en púrpura) conseguida con el satélite Chandra (NASA). Crédito: Rayos X: NASA/CXC/Wesleyan Univ./R.Kilgard, et al, óptico: NASA/STScI.

M 51 está a "sólo" 30 millones de años luz de la Vía Láctea, y está en proceso de interacción con una galaxia enana, que se observa en la imagen arriba a la izquierda. A pesar de que la imagen es muy bonita, yo, sinceramente y conociendo de sobra la forma de esta galaxia, prefiero ver únicamente la imagen en rayos X para apreciar los detalles:



Imagen de la galaxia del Remolino (M51) sólo mostrando la emisión en rayos X en magenta. Son los mismos datos usados para la imagen anterior, conseguidos con el satélite Chandra (NASA). Crédito: Rayos X: NASA/CXC/Wesleyan Univ./R.Kilgard, et al.

Para conseguir esta espectacular toma, Chandra estuvo observando M 51 durante casi un millón de segundos. Ahora aparecen cientos de fuentes individuales de rayos X: cada una de estas fuentes localiza sistemas binarios donde una estrella como el Sol está orbitando una estrella de neutrones o un agujero negro. La interacción entre ambos objetos emite gran cantida de rayos X. El resto de la material difusa que emite en rayos X proviene del gas calentado por recientes explosiones de supernova. Además, aparecen muy destacados los centros de ambas galaxias: cado uno contiene un agujero negro súper-masivo que también emite en rayos X.


Más información: Nota de Prensa de satélite Chandra, 3 de junio de 2014 (en inglés).

| Publicado 2014-06-04 , 08:23 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
| Categorías : Galaxias, Astronomía |

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Más reacciones ante la destitución de David Galadí como Jefe de Astronomía de Calar Alto

Desde que os comuniqué el sábado pasado la noticia de la la destitución de David Galadí como Jefe del Departamento de Astronomía del Observatorio de Calar Alto, decisión injustificada según sostenemos muchos, las reacciones en defensa de David y de Calar Alto se han incrementado. Recojo a continuación las más destacadas (si hay alguna importante que me dejo atrás, agradezco me la comuniquéis en los comentarios).

- Comunicado de la Red Andaluza de Astronomía (RAdA), del 31 de mayo, La RAdA rechaza rotundamente la destitución del Dr. Galadí de su cargo en Calar Alto.

Desde la RAdA “nos resulta inadmisible el cese de las funciones del Dr. David Galadí como responsable de comunicación del Observatorio de Calar Alto y Jefe del Departamento de Astronomía” ha declarado Blanca Troughton, presidente de la Federación de Asociaciones Astronómicas de Andalucía. El Dr. Galadí ha demostrado ser en su carrera profesional un excelente astrónomo coordinando tareas complejas en el Centro Hispano Alemán de Calar Alto, además de ser uno de los más destacados divulgadores de ciencia y astronomía de España como lo demuestran sus múltiples libros, artículos en revistas nacionales e internacionales, conferencias y organización de jornadas y congresos.


- Comunicado de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) del 2 de junio:

La Junta Directiva de la Sociedad Española de Astronomía desea expresar su más rotunda desaprobación por la reciente destitución del jefe de Astronomía del Observatorio de Calar Alto, el Dr. David Galadí Enríquez. A la vista de su trayectoria pasada y la importante actividad que está desarrollando en el Observatorio, esta medida es completamente injustificable y supone una acción más, por parte del CSIC, que dificulta la viabilidad de Calar Alto a medio y largo plazo.


- Comunicado de los Astrónomos Técnicos del Observatorio de Calar Alto, carta del 30 de mayo pero enviada a la lista de SEA el 2 de junio:


Los astrónomos técnicos del Observatorio de Calar Alto queremos manifestar nuestro contundente rechazo a la destitución del Jefe de grupo de astronomía, el doctor David Galadí.

Ante la falta de motivos dados por los dos Vice-Presidentes de las instituciones que constituyen el consorcio CAHA, los trabajadores queremos exponer los motivos por los que el Dr. Galadí debería seguir con sus funciones, tanto de Jefe de grupo como de responsable de divulgación y comunicación. Su labor como Jefe de grupo ha sido excelente. Ha sabido coordinar un grupo cuyas características intrínsecas son complicadas. También ha destacado en la coordinación armónica de las labores entre distintos equipos, manejando con buen criterio situaciones no siempre sencillas.

El Dr. Galadí es uno de los mejores divulgadores de España. Cabe destacar su amplia bibliografía, textos científicos traducidos, artículos en revistas nacionales e internacionales, organización de congresos y jornadas, ... Baste decir que es el Director de la Estrategia Andaluza para la Divulgación de la Astronomía de la importante Fundación Descubre.

Desde su toma de posesión, el Observatorio ha sufrido bastantes cambios estructurales, funcionales y económicos, de los que todo el mundo está informado. El Dr. Galadí ha conseguido que el Observatorio siga funcionando al cien por cien sin ningún perjuicio en la productividad y funcionalidad de los telescopios. En este aspecto, no se debe olvidar que desde Febrero del 2014 el Observatorio ha funcionado correctamente cumpliendo los objetivos para los que fue creado, a pesar de la baja de su Director.

Esperamos que nos aclaren los motivos por los que se ha hecho esta acción que ha creado cuanto menos desconcierto. Asimismo esperamos que la decisión de relevar al Dr. Galadí de las funciones como Jefe de grupo y responsable de divulgación y comunicación sea reconsiderada.


- Más contundente aún ha sido el artículo publicado por Arp - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC) el domingo 1 de junio, En apoyo de David Galadí y que entra a saco en cuestiones de fondo sobre cómo se está actuando en España en políticas científicas. Recomiendo encarecidamente su lectura completa, pero permitidme extraer los siguientes fragmentos:


El cese podría parecer que es uno más de lo muchos que de forma triste e irresponsable se suceden a diario en el mundo de la ciencia en España sin una justificación adecuada y sin una voluntad de diálogo. Sin embargo, por lo que hemos podido ver, muy posiblemente, según los trabajadores y trabajadoras del Centro y según los medios de comunicación, la decisión ha sido tomada únicamente como represalia por la participación del Dr. Galadí en diversos actos de protesta por el mal estado en el que están las instalaciones científicas del CAHA, y por la desesperante situación económica de uno de los más prestigiosos centros de investigación astronómica de Europa.

...

En los últimos tiempos, como ejemplifica el caso del Dr. Galadí, estamos viendo como defender la Ciencia en estos momentos en España implica no sólo defender por un lado unas aportaciones presupuestarias adecuadas para toda la estructura de I+D+I de España, sino que además implica hacer frente a los ataques continuos al derecho a la libertad de expresión de los científicos y científicas, el cual se ve gravemente amenazado si es crítico con las decisiones de las autoridades.




Fotografía del astrofísico David Galadí Enríquez para la entrevista que le realizó Agenda Digital VIVA en primavera de 2012. Ahí decía: "Toda la ciencia moderna supone una lección de humildad para el ser humano porque nos enseña el lugar que nos corresponde en el Universo." He estado buscando las imágenes en las que aparecía él con otros trabajadores de Calar Alto durante el XXI Congreso Estatal de Astronomía en Granada a principios de mayo, cada uno llevando camisetas en apoyo al Observatorio de Calar Alto, pero tras un rato buscando no las he encontrado. Crédito de la imagen: Agenda Digital VIVA.


Ánimo, David. Ahora muchos #somosgaladi.

| Publicado 2014-06-03 , 09:26 | ¡ Comenta esta historia ! | 9 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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