El Lobo Rayado

Blog del astrofísico Ángel R. López-Sánchez
sobre Astronomía, Astrofísica y Ciencia en general.



La ignorancia es la noche de la mente,

pero una noche sin luna y sin estrellas.
Confucio

Si las estrellas aparecieran tan
sólo una vez cada mil años
¡Como las adorarían los hombres!


Ralph Waldo Emersson

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Libros de 2011

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- El juego de Ender
- Las llanuras del tránsito
- El Último Merovingio
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- El Secreto de la Diosa
- La Guerra de Troya
- El último trayecto de Horacio Dos
- Tartessos
- El incendio de Alejandría
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- La Odisea de los Diez Mil
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- El último judio
- El código da Vinci
- Q
- La Cruzada del Sur
- El Origen Perdido
- El Salón de Ámbar



Imágenes del cometa 67P Chury poco antes de llegada de Philae

Este es un post rápido. Simplemente quería compartir por aquí unas imágenes, no espectaculares en sí pero que dicen mucho sobre el éxito merecido de Rosetta y Philae (ESA) explorando el cometa 67P Churyumov-Gerasimenko. Se tratan de unas tomas del cometa obtenidas por el Telescopio Gemini Sur (Chile), de 8 metros de tamaño, nueve horas antes del acometaje de Philae el miércoles de la semana pasada.



Mosaico de 15 exposiciones consecutivas, cada una de 60 segundos, del cometa 67P Churyumov-Gerasimenko obtenidas en la banda r' con el instrumento GMOS del Telescopio Gemini Sur (Chile), el miércoles 12 de noviembre, 9 horas antes del aterrizaje de Philae sobre el cometa.. Las imágenes van de izquierda a derecha, de arriba abajo, con las posiciones inicial y final señaladas con una flecha. Los cambios aparentes en el brillo del cometa se deben a la variación del brillo del cielo, dado que el cometa se encontraba muy cerca del Sol. Crédito: Observatorio Gemini.

Estas imágenes han servido al equipo de Rosetta para monitorizar la actividad del cometa. Pero personalmente lo que creo más "impacta" son las escalas. La coma del cometa se extiende por unos 12000 kilómetros de diámetro (sólo un poco menor que el tamaño de la Tierra). No obstante, tanto Rosetta como Philae están escondidas en el píxel central del cometa, tal y como se ve desde Tierra, a unos 500 millones de kilómetros de distancia. En esta imagen de 67P Churyumov-Gerasimenko, cada píxel tiene un tamaño de 400 kilómetros a esa distancia entre Marte y Júpiter. El núcleo del cometa sólo ocupa una diezmilésima parte de píxel (0.0001 píxeles): recuerdo que su dimensión mayor sólo alcanza 4.1 km.

El tamaño de Rosetta y de Philae en esta escala es aún más diminuto. Y sobre esa roca amorfa y casi despreciable en comparación con la majestuosidad del Sistema Solar la Agencia Espacial Europea ha sido capaz de colocar una nave en órbita y otra sobre su superficie. Quien no vea que esto es un éxito rotundo simplemente no entiende lo enormemente compleja que es conseguir esta hazaña.

Más información: Nota de prensa del Observatorio Gemini (en inglés).

| Publicado 2014-11-18 , 06:25 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco Astronomía: Aterrizaje sobre un cometa

Esta entrada participa en la iniciativa #LunesdeBlogsGV.

Como no podría ser de otra manera, mi artículo de Astronomía de ayer (domingo 16 de noviembre de 2014) publicado en el Suplemento el Zoco del Diario Córdoba estuvo dedicado al éxito de la nave Rosetta y de la sonda Philae. Algunas impresiones os dejaba aquí y aquí, y aún más por Twitter la semana pasada mientras sacaba ratos de mi trabajo de astrónomo de soporte en el Telescopio Anglo-Australiano. Reproduzco a continuación el artículo en su totalidad.


El pasado miércoles 12 de noviembre se vivieron momentos épicos en la exploración espacial. Por primera vez en la Historia de la Humanidad un ingenio mecánico se posaba sobre el núcleo desnudo de un cometa. Se trata de la sonda Philae de la Agencia Espacial Europea (ESA), llevada hasta el cometa 67P Churyumov-Gerasimenko por la nave Rosetta (ESA) tras un periplo de diez años por el Sistema Solar recorriendo más de 6400 millones de kilómetros. Las alegrías y emociones desatadas en la sala de control de la misión no eran por nada: este éxito espacial europeo ha supuesto el esfuerzo y dedicación de miles de científicos y técnicos durante casi dos décadas. Y ha tenido una enorme recompensa: muchos medios de comunicación internacionales abrieron este jueves sus noticias con la primicia del “acometaje” de Philae. Todo un logro para la ciencia y la tecnología europeas y la gran motivación sobre temas científicos que estas gestas inducen en la población. Philae no es ciencia ficción ni Bruce Willis salvando el mundo en una película: es algo muy real.

El cometa 67P Churyumov-Gerasimenko (o “Chury” para abreviar) se descubrió en 1969 por los astrónomos soviéticos Klim Churyumov y Svetlana Guerasimenko. Irónicamente se encontró de casualidad mientras revisaban unas tomas del cometa 32P Comas Solà. “Chury” es un cometa periódico que completa una vuelta alrededor del Sol en 6.45 años. Este cometa fue seleccionado por ESA como objetivo de la nave espacial Rosetta, cuya misión es estudiar en detalle cómo son los cometas. Un cometa no es otra cosa que una bola enorme de hielo y polvo, junto con gases congelados. Muchos astrónomos sostienen que fueron los cometas los que trajeron ya no sólo el agua de la Tierra durante su formación, hace 4500 millones de años, sino que incluso las moléculas orgánicas clave para que surgiera la vida en nuestro planeta. De ahí la importancia de saber exactamente de qué está hecho un cometa.

Rosetta se lanzó el 2 de marzo de 2004, llegando al cometa 67P “Chury” el 6 de agosto de 2014 y convirtiéndose en la primera sonda espacial orbitando alrededor de un cometa. En su camino sobrevoló otros 7 cometas, proporcionando datos muy importantes sobre el Sistema Solar interior. Rosetta cuenta con 12 instrumentos científicos y un módulo de “acometaje”, la sonda Philae, que a su vez tiene 9 instrumentos. Una vez liberada, Philae cayó sobre la superficie de Chury tras rebotar un par de veces, posándose finalmente a las 18:33 del miércoles sobre 67P Churyumov-Gerasimenko. Las imágenes adjuntas muestran la aproximación (secuencia superior) y el lugar final de “acometaje” (imagen inferior) y están siendo aún analizadas por los especialistas. ¡Es un nuevo mundo a descubrir!



Imagen preparada para la edición de Zoco de Astronomía de Diario Córdoba del domingo 16 de noviembre de 2014. (Arriba) Descenso de sonda Philae (ESA) sobre cometa 67P Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA / Rosetta / Navcam / Philae / ROLIS / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA. (Abajo) Primera imagen de Philae (ESA) posada sobre el cometa, el miércoles 12 de noviembre de 2014. Crédito: ESA / Rosetta / Philae / CIVA.

La misión Rosetta-Philae ha costado a los europeos 1400 millones de euros repartidos en 20 años. Esto corresponde al precio de algo más de 4 aviones Airbus A380. ¿Parece mucho? Pues corresponde a sólo 3.5 euros por europeo, a repartir en 20 años (20 céntimos por año). Ese dinero no se ha lanzado al espacio: se ha dedicado a contratar a gente muy preparada para que se complete con éxito la misión y a desarrollar tecnología que luego será del ámbito cotidiano. Por comparación, el coste medio para ver la famosa película “Interstellar” en el cine es de 8.5 euros por persona en Europa. ¿Vale la pena invertir en ciencia y en el espacio? Por supuesto que sí. Por eso los propios científicos debemos llevarla a los ciudadanos para que así nuestros gobernantes, muchas veces enfrascados en temas menos profundos, comprendan que la educación y la investigación científica básica son fundamentales para la sociedad del siglo XXI. ¿O queremos seguir viviendo en el pasado?

La información económica sobre el coste de la misión Rosetta la saqué de este post de Scienceogram, donde prepararon esta estupendo diagrama comparativo:



¿Cuánto cuesta aterrizar en un cometa? Diagrama comparativo del precio total de la misión Rosetta, del coste medio por europeo en 20 años, y lo que cuesta una entrada de cine media en Europa para ver la película Interstellar. Nótese que los 1.4 billones de euros en sistema inglés/americo son 1400 millones de euros para nosotros. Crédito: Scienceogram.org.

Creí conveniente hablar sobre lo que ha costado (en dineros) mandar Rosetta-Philae al cometa 67P Churyumov-Gerasimenko precisamente porque quería dejar constancia de la importancia de la investigación espacial y de lo barato que es cuando se compara con otras muchas otras cosas, algunas quizá bastante más superfluas. La misión ha sido un éxito, aunque desgraciadamente en nuestro país, donde los ineptos acientíficos aún campan a sus anchas, esto no queda muchas veces suficientemente explicado. Como ejemplo, léase este terrible artículo del periodista Pedro Simón en el periódico El Mundo, donde se cuestiona en serio la utilidad del gasto económico en esta modesta misión espacial, sobre todo para que luego (según este periodista), "fallara el aterrizaje de Philae". Afortundamente tenemos al insuperable Naukas Daniel Marín, quien desgrana y desmonta científicamente el artículo de Pedro Simón, proporcionando información extra sobre por qué, realmente, la inversión en la exploración del espacio no solamente es útil, es necesaria.

| Publicado 2014-11-17 , 12:07 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Confirmada la imagen de Philae de ayer

Anoche (bueno, esta mañana mía, tarde-noche vuestra en España) os contaba que a pesar de estar de astrónomo de soporte del Telescopio Anglo-Australiano estos días, también he estado muy pendiente del "acometaje" del módulo Philae de la sonda Rosetta (Agencia Espacial Europea, ESA) sobre el cometa 67P/Churymov-Gerasimenko.

Curiosamente, ya en casa a esos de mis 5:30 am y cuando casi iba ya a apagar el móvil vi este twit the @serpientes72 que no puede evitar retuitear con mi comentario:




Pero esta imagen no era oficial de ESA, por lo que mucha gente pensaba que podía ser un montaje y no real. Tras un buen rato preguntando llegamos a la fuente de la imagen, en el foro de SondasEspaciales.com. Parece que alguien "de dentro" de la sala de control de ESA la había sacado, pero nada más pudimos saber. Debo reconocer que aquí me preocupé: la imagen y mi tuit empezó a ser re-tuiteado y en media hora gané cerca de 30 nuevos seguidores (no me voy a quejar por eso, por supuesto). Ahora mismo es el tuit con mayor número de retuits que he conseguido (176) y por eso me preocupé, ¿estaré enviando la información correcta?

Yo confiaba en que la fuente es fidedigna y parece muy real. Hoy mismo más compañeros han tenido dudas sobre la autenticidad. Pues heme aquí, en mitad de las observaciones en el Telescopio Anglo-Australiano, sacando un rato para preparar el artículo del Zoco de Astronomía de Diario Córdoba para este domingo, como no, sobre Philae, Rosetta y Chury, cuando leyendo el blog de Emily Lakdawalla (The Planetary Society), me encuentro con esta imagen que busca en detalle el sitio de "acometaje" de Philae:



Serie de imágenes indicando la localización del primer "acometaje" de Philae sobre el cometa Churyumov-Gerasimenko. La imagen de NavCam a la izquierda proporciona una vista global. Las dos imágenes siguientes, de la cámara OSIRIS, muestran el contexto regional. Las dos imágenes finales son de la cámara de descenso ROLIS de Philae y muestran la localización de "acometaje". Sin embargo, como la sonda rebotó un par de veces, el lugar donde finalmente se posó es distinto del mostrado aquí. Crédito: ESA / Rosetta / Navcam / Philae / ROLIS / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA.

Fue entonces cuando me fijé en la imagen pequeñita: ¡es el mismo campo que la imagen que se ve en la pantalla con los dos científicos de espaldas en el tuit que envié ayer! No me he podido resistir en hacer esta comparación:



Así que queda confirmado, ¡La controvertida imagen que re-envié ayer es verdadera y fue conseguida por Philae! Ojo, como bien dice Emily Lakdawalla en su blog, esta zona no ha sido el lugar final de "acometaje" de Philae dado que la sonda rebotó un par de veces sobre la superficie del cometa. La imagen oficial que muestra el lugar exacto donde está Philae ha sido publicada hace un rato por ESA y es esta:




Ahora, a seguir observando y terminar el artículo de divulgación.

| Publicado 2014-11-13 , 12:12 | ¡ Comenta esta historia ! | 5 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Apunte personal del acometaje de Philae sobre el cometa Chury

Llevo varias noches de astrónomo de soporte del Telescopio Anglo-Australiano. Además de estar con las observaciones tengo trabajo pendiente que debe terminarse esa semana. Aún así no he podido pasarme la última media hora o así (y aquí son las cuatro de la madrugada, así que no esperéis que esté muy decente ya a estas horas) leyendo la información sobre el éxito del "acometaje" del módulo Philae de la sonda Rosetta (Agencia Espacial Europea, ESA) sobre el cometa 67P/Churymov-Gerasimenko (o "Chury" para abreviar).



Vista de la sonda Philae en su camino al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko vista desde la cámara OSIRIS de Rosetta (ESA), pocos minutos después de haber sido liberada de ésta. Ambos ingenios espaciales han estado juntos por su periplo en el sistema solar por los últimos 10 años. Philae es la primera sonda que ha conseguido posarse sobre un cometa. Crédito ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

No es mi objetivo aquí recopilar toda la información que llega o disponible sobre la misión de Rosetta y de Philae. De nuevo esta entrada es más personal, para mí, para recordar en tiempos futuros que lo he vivido, a mi manera peculiar (vamos, liao como estoy ya casi siempre y con un pequeño dolor de cabeza de tanto revisar unos números). Muchos otros lugares tienen esa información. Y las redes sociales están que arden con la noticia, como no puede ser de otra manera. A veces me viene a la cabeza cuando viví la llegada de Cassini a Titán, a deshoras en mi despacho de estudiante (corralín) del Instituto de Astrofísica de Canarias, en enero de 2005 (10 años casi de eso), cuando la información no llegaba tan rápido como ahora... ni por tantos lados.

En fin, que toca cambiar al último campo de la noche. Felicidades ESA por este éxito. Que además de proporcionar resultados científicos sirva para también para que los ciudadanos del mundo se sientan un poco más atraídos por los misterios del Universo y por la exploración del Sistema Solar.

| Publicado 2014-11-12 , 18:07 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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El nacimiento de los sistemas planetarios

Esta semana que concluye en menos de 45 minutos tiene como protagonista dentro del ámbito astronómico la publicación de esta estupenda imagen del disco de polvo que rodea a la estrella HL Tauri, gracias al poder resolutivo que posee el interferómetro ALMA Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. Como os he contado en otras ocasiones, ALMA es un majestuoso proyecto de colaboración internacional entre la república de Chile, Estados Unidos (mediante NRAO), Japón (a través de NAOJ) y Europa (por medio de ESO). En concreto, la nueva imagen de ALMA muestra lo que parece ser un sistema solar en formación alrededor de dicha estrella:



Espectacular imagen de ALMA mostrando el disco protoplanetario que rodea a la joven estrella HL Tauri. La imagen revela claramente subestructuras dentro del disco que parecen estar relacionadas con las posiciones de los planetas que se están formando en los "anillos oscuros" dentro del disco de polvo. Los rasgos más notables están identificados. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

Esta enorme resolución espacial (0.035 segundos de arco por píxel, mayor que la que proporciona el Telescopio Espacial Hubble) ha sido posible gracias a que las antenas de ALMA se han podido colocar separadas hasta 15 km: a mayor separación entre las antenas se consigue mayor resolución angular, en detrimento de la sensibilidad a la que se puede llegar (no se pueden observar objetos muy débiles). Así se han podido distinguir claramente estas substructuras en forma de anillo dentro del disco de polvo de HL Tauri. Las simulaciones disponibles actualmente sugerían que el disco de polvo que rodea a esta estrella, de sólo 1 millón de años y localizada a unos 450 años luz de la Tierra, no debería mostrar aún estas estructuras, revelando que la formación de planetas parece que ocurre antes de lo que se tenía estimado y que además se forman más rápido de lo que se pensaba. Los científicos de ALMA ni siquieran han esperado a que los astrofísicos que trabajan en estos datos sacaran el artículo científico: la imagen es tan impactacte que la han usado así sín más, para también mostrar la extraordinaria capacidad que ALMA tenga una vez finalizado (aún faltan unas pocas antenas de los 66 radiotelescopios que ALMA tendrá). Yo tuve la enorme suerte de poder subir hasta el sitio de ALMA hace cuatro años, en mi visita a Chile en 2010, aunque entonces sólo 4 antenas estaban instaladas allí.

A estas alturas (4 días tras la publicación de la imagen) obviamente lo que os cuento no es noticia, sobre todo si muchos compañeros de blogs y páginas especializadas en divulgación científica ya han recogido sus opiniones desde entonces. además, la misma Foto Noticia de ESO incluye mucha información. Pero yo quería dejarla por aquí para mí, para recordar esta semana y este descubrimiento en el futuro. También quería unirlo con la última nota de prensa emitida por el Telescopio Espacial Hubble (HST), que muestra el estudio sistemático de una muestra de estrellas jóvenes cercanas para estudiar los discos de polvo que poseen a su alrededor:



Ejemplos de cinco de los discos de polvo encontrados alrededor de estrellas jóvenes usando datos del Telescopio Espacial Hubble obtenidos entre agosto de 2010 y noviembre de 2012. En concreto, los datos se obtuvieron con el instrumento "Space Telescope Imaging Spectrograph" (STIS), que posee un coronógrafo que bloque la luz de la estrella localizada en el centro de cada disco. Así lo que muestran las imágenes es la luz de la estrella reflejada por las partículas de polvo existentes en los discos y en las curiosas estructuras que aparecen en ellos. Cada panel incluye la escala del disco, en Unidades Astronómicas (AU), y la órbita de Neptuno (elipse) en dicha escala por comparación. Crédito: : NASA, ESA, G. Schneider (University of Arizona), and the HST/GO 12228 Team.

El descubrimento es que todos estos discos de polvo tienen características muy distintas, encontrando a veces estructuras tridimensionales algo complicadas y difíciles de ajustar según los modelos existentes. A veces aparecen también substructuras dentro de la estructuras más grandes en el disco de polvo, o irregularidades que sugieren o una fuerte expulsión de materia desde la estrella central o incluso violentos choques dentro del disco. Todos estos datos alejan la idea de que los discos de polvo alrededor de estrellas jóvenes son "más o menos" lisos y planos y, por supuesto, darán mucha guerra a los astrofísicos que intentan entender cómo se forman los planetas y cómo el mismo Sistema Solar ha llegado a ser así tras unos 4600 millones de años de evolución.


Más información

- Revolucionarias imágenes de ALMA revelan una génesis planetaria, Foto Noticia de ESO, en español.

- Interferómetro ALMA.

- Hubble Surveys Debris-Strewn Exoplanetary Construction Yards, Nota de prensa sobre observaciones HST, en inglés.


Historias relacionadas en el blog

- Inauguración oficial de ALMA (14 marzo de 2013)

- ALMA abre sus ojos (3 octubre 2011)

- Visita al interferómetro ALMA (8 julio 2010)

| Publicado 2014-11-09 , 23:41 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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El Sol y la mancha solar AR 12192 desde Sydney

Después de ver, vía twitter y mientras desayunaba, las espectaculares imágenes del Sol conseguidas hoy desde Córdoba por Paco Bellido, no me he podido contener y me he decidido a tomar unas tomas yo mismo. No me molesté en sacar el telescopio (si no estuviese "de buen padre canguro" hoy lo habría hecho), de todas formas la mancha solar AR 12192 es tan grande que se ve sin problemas con mi objetivo de 250mm. Así que sólo con el trípode y la cámara, más por supuesto el filtro solar (sujetado a mano), tomé unas 80 imágenes de las que he seleccionando las 50 mejores para combinarlas en esta toma:



Imagen del Sol con la enorme mancha solar AR 12192 obtenida desde el jardín de mi casa en Sydney esta mañana de sábado. Usé mi cámara CANON EOS 600D y un tele-objetivo de 250mm, más un filtro solar sujetado a mano delante del objetivo. La imagen combina 50 fotogramas obtenidos a ISO 200, f5.6, 1/640 s combinados usando Lynkeos y Photoshop. 25 octubre 2014 @ 08: 45 hora local ( 24 Oct 2014, 22:45 UT ), Sydney, Australia. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (Australian Astronomical Observatory / Macquarie University, Agrupación Astronómica de Córdoba / Red Andaluza de Astronomía).

Por supuesto la resolución, detalle y evolución que muestran las impresionantes fotografías en luz blanca y Hα que nos muestra Paco Bellido hoy no tienen comparación, pero me hacía ilusión compartir mi imagen por aquí.

| Publicado 2014-10-25 , 00:51 | ¡ Comenta esta historia ! | 4 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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El Telescopio Anglo-Australiano cumple 40 años

Hoy se cumplen 40 años de la inauguración del Telescopio Anglo-Australiano (AAT, Anglo-Australian Telescope) por el Príncipe Carlos de Inglaterra. Como sabéis, el AAT es el telescopio donde trabajo como astrónomo de soporte, y forma parte del Australian Astronomical Observatory (AAO). Entre otras muchas cosas hemos tenido un acto público al que he tenido el privilegio de asistir y participar, junto con otros compañeros del AAO incluidos el famoso astrofotógrafo David Malin y el operador del telescopio Steve Lee. Sobre Steve, aunque su nombre haya salido en los créditos de algunas de mis imágenes, no he hablado apenas por aquí. Y no lo voy a hacer ahora, porque prefiero que lo veáis con este documental que hemos estrenado hoy, titulado Steve y las estrellas. Está en inglés, pero sinceramente vale la pena que le echéis un ojeo porque transmite la pasión con la que muchos de nosotros realizamos nuestro trabajo.



Documental "Steve and the stars" (Steve y las estrellas), que usa como protagonista a Steve Lee (jefe de operaciones del Telescopio Anglo-Australiano), junto con el astrofotógrafo David Malin, para celebrar los 40 años del Telescopio Anglo-Australiano. Algunas escenas de mis timelapses también aparecen. Crédito: AAO.

Además, Steve es también astrónomo aficionado, ha descubierto cometas (con uno le dieron un premio), sabe una barbaridad de tecnología y cacharreo (no en vano es el jefe absoluto del AAT). Pero aún me causa más impresión el pensar que este señor (del que me faltan palabras para describir lo máquina que es y con el que he echado muy buenos ratos en el AAT) ya controlaba este telescopio de 4 metros antes de que yo naciera...

¡Felicidades AAT! ¡Felicidades AAO! ¡Felicidades Steve, David y todos los que habéis hecho posible este sensacional instrumento astronómico!


Historias relacionadas

- Documental: El Telescopio Anglo-Australiano

- Charla de astrofotografía con David Malin

| Publicado 2014-10-16 , 14:08 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Carta abierta por la Ciencia en Europa: Han elegido la ignorancia

Éste es el título de la Carta Abierta por la Ciencia (en inglés, "They have chosen ignorance") que ha sido publicada por EuroScience, asociación europea sin ánimo de lucro que engloba a investigadores, profesores, estudiantes, administradores de ciencia y, en general, a cualquier ciudadano interesando en la Ciencia y la Tecnología y sus enlaces con la sociedad. En dicha Carta Abierta por la Ciencia se denuncia la generalidad de las políticas destructivas hacia la Ciencia en Europa. Comienza así:

Científicos de diferentes países europeos describen en esta carta que, a pesar de la marcada heterogeneidad en la situación de la investigación científica en sus respectivos países, hay fuertes similitudes en las políticas destructivas que se están llevando a cabo. Este análisis crítico, destacado en Nature y publicado simultáneamente en varios periódicos de toda Europa, es una llamada de atención a los líderes políticos para que cambien el rumbo, y a investigadores y ciudadanos para que apoyen el papel esencial de la ciencia en la sociedad.

Los responsables políticos de cada vez un mayor número de países europeos, así como los líderes de la Unión Europea, han perdido el contacto por completo con la realidad del mundo de la investigación científica.

Y concluye:

Han elegido ignorar pero estamos decididos a recordárselo con determinación porque su ignorancia puede constarnos el futuro. Como investigadores y ciudadanos, formamos una red internacional acostumbrada a intercambiar información y proposiciones. Y estamos involucrados en llevar a cabo una serie de iniciativas a nivel nacional y europeo para oponernos rotundamente a la destrucción de las infraestructuras nacionales de I+D y para contribuir a la construcción de una Europa social de abajo a arriba. Hacemos un llamamiento a investigadores y ciudadanos a defender esta postura con nosotros. No hay alternativa. Se lo debemos a nuestros hijos y a los hijos de nuestros hijos.

Esta Carta Abierta por la Ciencia está originariamente firmada por nueve científicos de renombre internacional, incluida la astrofísica española Amaya Moro-Martín, originarios de Portugal, Francia, Italia, Reuno Unido, Alemania, Grecia y España. Ahora mismo la apoyan 3753 personas.

Yo ya firmé esta mañana. ¿Te animas a hacerlo tú si compartes estas ideas?

| Publicado 2014-10-10 , 07:35 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Visiones de un eclipse total de luna entre nubes

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Anoche (o esta mañana según desde donde me leas) tuvo lugar otro eclipse total de luna. Se pudo seguir desde Asia Oriental, Oceanía, Pacífico y América. Así, astrónomos aficionados de medio mundo (excepto europeos, africanos y los localizados en la Asia Occidental u Oriente Medio) hemos podido disfrutar, nubes mediante, de este espectáculo celeste. En efecto, twitter, facebook y el resto de redes sociales se inundaron de mensajes y fotografías obtenidas "al momento" de la luna oculta por la sombra terrestre, yo también mandé alguna. Pero, en mi caso (y esto es una reflexión en la que algún día debería profundizar), no he podido hacerlo hasta horas más tarde, una vez pude sacar un rato entre mis quehaceres cotidianos para combinar las imágenes. En realidad tuve mala suerte (o no, según se mire). En Sydney estuvo nublado todo el día y, a pesar de que algo mejoró al atardecer, las nubes se movían de forma continua. No desistí y, como hice para la ocultación de Saturno por la Luna el pasado mayo, monté el telescopio en el jardín de casa (una vez bien acondicionado contra los mosquitos, todo sea dicho). El comienzo del eclipse, sobre las 20:15 hora local, sucedió con la luna detrás de las nubes, por lo que tuve que dejar para otra ocasión el conseguir un time-lapse de toda la secuencia del eclipse. Por algunos momentos tuve lo peor: que no volviera a ver casi nada, como ocurrió en abril de este año durante un eclipse parcial de Sol visible desde Sydney. Aún así, "tuve suerte" porque, a diferencia de muchos compañeros de trabajo y astrónomos aficionados (que viven en el "norte" de la ciudad, a 15-20 km de donde yo vivo), al menos pude ver y fotografiar la luna eclipsada en varios momentos. He aquí el resultado:



Tres tomas del eclipse total de Luna que fue visible en medio mundo el 8 de octubre de 2014. Las conseguí entre nubes desde el jardín de mi casa en Sydney usando mi telescopio, un Skywatcher Black Diamond D = 80 mm, f = 600 mm, con una cámara CANON EOS 600D acoplada al foco primario. La imagen de la Luna Roja es el resultado de apilar 40 tomas independientes, todas conseguidas a velocidad 1/3s y 800 ISO. El apilado se hizo con el software Lynkeos, aunque el resto del procesado se llevó a cabo con Photoshop. Crédito: Á.R.L-S. (AAO/MQ)

Insisto: la imagen de la luna eclipsada la conseguí entre nubes, se ven perfectamente pasar en las tomas individuales, pero algo pude sacar apilando unas cuarenta de ellas. No es mucho pero espero os guste, y aquí lo dejo también para mi recuerdo futuro.

| Publicado 2014-10-09 , 07:33 | ¡ Comenta esta historia ! | 5 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Diseccionando galaxias con el sondeo CALIFA

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Entre las muchas cosas que tengo pendiente contar por aquí se encuentra describir el proyecto Calar Alto Legacy Integral Field spectroscopy Area (CALIFA), en el que participo desde sus comienzos en 2010. CALIFA pretende obtener datos de unas 600 galaxias cercanas usando el telescopio de 3.5m del Observatorio de Calar Alto (Almería, España). La peculiaridad de este sondeo, que cuenta como Legado de Calar Alto, es que combina las ventajas de dos técnicas observacionales: imágenes y espectros. Las imágenes proporcionan información clave sobre la estructura de las galaxias, mientras que los espectros revelan sus propiedades físicas y químicas: cinemática, masa, edad de las estrellas, composición química, ritmo de formación estelar, etc. Esta técnica observacional, cada vez más importante en Astrofísica, se denomina espectroscopía de campo integral, en inglés, Integral Field Spectroscopy (IFS). Hace casi 9 años os la explicaba en esta historia. Las observaciones usando IFS consisten en obtener al mismo tiempo cientos o miles de espectros de un objeto astronómico, que es "diseccionado" en todas esas partes individuales, permitiendo luego "reconstruir" las imágenes astronómicas a partir de ellos.



Ejemplo que muestra cómo una galaxia es "diseccionada" en cientos de pequeñas regiones individuales usando técnicas de espectroscopía de campo integral (IFS). Cada una de estas regiones posee su espectro individual (wavelength), que puede analizarse de forma independiente. El resultado final es que estas observaciones proporcionan cubos de datos, donde dos de los ejes (x e y) poseen la información espacial (esto es, la "imagen" de la galaxia, que además puede separarse en varios colores) mientras que el tercer eje (wavelength o longitud de onda) guarda la información espectral. Crédito: Marc White (RSAA-ANU).

En concreto, CALIFA usa el instrumento PMAS (Potsdam Multi Aperture Spectrophotometer) en configuración PPAK para obtener los datos. Todas las galaxias son observadas dos veces usando dos configuraciones espectroscópicas distintas: una considera una red de baja resolución pero que permite observar todo el rango visible del espectro (3750-7500 Å), mientras que la otra usa una red de alta resolución para obtener los detalles de las absorciones estelares en el rango azul del espectro (3700-4200 Å) y así conocer mejor qué tipo de estrellas (viejas, jóvenes o de edad intermedia) dominan en cada zona de la galaxia observada.

La ventaja de los datod del proyecto CALIFA es que no sólo permiten conocer las galaxias cercanas con un nivel de detalle hasta ahora inconcebible, sino que también aportan información clave sobre la evolución de cada galaxia en el tiempo: los datos sirven para conocer cuándo y cuánto gas se convirtió en estrellas en cada etapa y cómo evolucionó cada región de la galaxia a lo largo de diez mil millones de años. Así, el equipo del sondeo CALIFA (en el que participo) hemos podido extraer la historia de la evolución en masa, brillo y elementos químicos de esta muestra de galaxias cercanas. Unas de las resultados más importantes encontrados es que hemos podido comprobar observacionalmente es que las galaxias más masivas crecen más rápido que las menores, y que además lo hacen de dentro afuera, formando las regiones centrales en primer lugar. También hemos obtenido resultados sobre cómo se producen, dentro de las galaxias, los elementos químicos necesarios para la vida, o sobre los fenómenos involucrados en las colisiones galácticas. Incluso hemos podido observar directamente la última generación de estrellas que se han formado y que aún se halla dentro de su nido de formación gracias a poder trazar el gas ionizado por las estrellas más jóvenes y masivas, esto es, las nebulosas de esas otras galaxias.



Visión panorámica de las galaxias del sondeo CALIFA (El Mandala de CALIFA). Este diagrama consiste en una representación de las propiedades físicas básicas de galaxias cercanas, todo determinado a partir de datos de este sondeo. Se usan 169 galaxias escogidas de forma aleatoria del "Data Release 2" que se publica hoy, 1 de octubre de 2014, cada una de ellas representada en 6 formas distintas en los seis hexágonos que rodean a la imagen central (el logotipo del sondeo CALIFA). Cada hexágono posee esas 169 galaxias ordenadas según su magnitud (brillo) absoluto en la banda r (color rojo): las galaxias más brillantes se colocan arriba a la derecha en cada hexágono, mientras que las más débiles aparecen en la esquina inferior izquierda. En cierta forma, así colocadas están ordenadas por masa estelar: las más masivas arriba a la derecha y las menos masivas abajo a la izquierda. Cada hexágono dispone además de su escala de color, donde se indica la magnitud física que se representa y los límites (en colores) de sus valores. Comenzando con el hexágono superior y siguiendo el sentido de las agujas del reloj se muestra: 1) la imagen de la galaxia reconstruida en colores, 2) las densidades de masas estelares (rosa es más denso, azul menos denso), 3) las edades de las estrellas (rosa es más viejo, azul más joven), 4) las imágenes reconstruidas trazando la emisión de las nebulosas (la codificación es: H&alpha en verde, [N II] 6584 Å en rojo y and [O III] 5007 Å en azul), 5) la emisión nebular trazada con la línea de H&alpha, y 6) la cinemática del gas nebular (esto es, cómo se mueve la galaxia). Crédito: R. García-Benito, F. Rosales-Ortega, E. Pérez, C.J. Walcher, S. F. Sánchez y equipo CALIFA .

¿Por qué cuento todo estoy hoy? Porque precisamente hoy, 1 de octubre de 2014, el equipo de CALIFA hemos liberado 400 cubos de datos correspondientes a las observaciones de 200 galaxias cercanas, en lo que se ha llamado Second Data Release (DR2) (Segundo Lanzamiento de Datos). Todo esto se hace público y disponible de forma gratuita a cualquier astrónomo (o a cualquiera que "sepa cómo mirar esos datos", no es nada trivial). Los números, y eso que es 1/3 parte de todo el sondeo CALIFA, asustan: como cada cubo de datos contiene unos 1000 espectros independientes, en total el DR2 de CALIFA proporciona unos 400 mil espectros independientes (equivalen a alrededor de millón y medio de espectros después de la reconstrucción de los cubos). Los detalles científicos del DR2 se han descrito en este artículo científico liderado por el astrofísico español Rubén García-Benito (IAA-CSIC).

Con motivo del DR2 de CALIFA muchas instituciones científicas europeas (y en concreto españolas) publicarán hoy notas de prensa sobre este sondeo. Por ejemplo, la nota de prensa emitida por el Observatorio de Calar Alto es una visión sin precedentes de doscientas galaxias del universo local. Además, el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha preparado un video muy didáctico sobre todo esto, que reproduzco a continuación:



Vídeo que acompaña la Nota de prensa del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) sobre el DR2 del sondeo CALIFA y cómo funciona la espectroscopía de campo integral (IFS) a la hora de diseccionar galaxias. Crédito: IAA-CSIC.



Más información sobre el sondeo CALIFA y el DR2 (casi todo en inglés):


- Nota de prensa de Calar Alto: http://www.caha.es/an-unprecedented-view-of-two-hundred-galaxies-of-the-local-universe_es.html>

- Nota de prensa del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC): Una visión sin precedentes de doscientas galaxias del universo local.

- Página web del sondeo CALIFA: http://www.caha.es/CALIFA/public_html

- Página web del DR2 de CALIFA: http://califa.caha.es/DR2

- Artículo científico sobre el DR2 de CALIFA: García-Benito et al. (2014): http://arxiv.org/abs/1409.8302


Historias relacionadas en el blog

- OASIS en el Observatorio (3 de enero de 2006).

| Publicado 2014-10-01 , 06:56 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Timelapse: El cielo sobre el Observatorio de Siding Spring

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Llevo más de año y medio esperando poder hacer esto público. Uno de los materiales que preparé el año pasado para la exposición Historias desde el Observatorio de Siding Spring (Stories from Siding Spring Observatory), inaugurada el 17 de abril de 2013 en el Observatorio de Sydney, fue un nuevo vídeo time-lapse que recogía escenas de todos los telescopios del Observatorio de Siding Spring (Coonabarabran, Nueva Gales del Sur, Australia) antes del devastador incendio forestal que, el 13 de enero de ese año, destruyó el Parque Nacional de Warrumbungle e instalaciones del Observatorio de Siding Spring. No hace falta que diga por aquí el curre enorme que me di procesando secuencias de fotos durante un par de meses, pero el resultado, creo yo, valió mucho la pena. Sin embargo, debido a diversos motivos "legales" consecuencia de ser el AAO (Australian Astronomical Observatory) una división del Ministerio de Industria del Gobierno Australiano, nunca pude subir este time-lapse a internet para compartirlo con todos. Hoy eso ha sido por fin posible, dado que finalmente el AAO ha recibido luz verde desde arriba para tener un canal de YouTube propio. Así que, sin más dilación, aquí tenéis el video time-lapse El cielo sobre el Observatorio de Siding Spring



Vídeo time-lapse "El cielo sobre el Observatorio de Siding Spring". Como he dicho otras veces, recomiendo verlo directamente en YouTube a máxima resolución, pantalla entera y en una habitación a oscuras. Crédito: Ángel R. López-Sanchez (AAO/MQ), Música: Point of no return (Rogert Subirana).

Sinceramente, creo que es el time-lapse más currado y con mayor calidad que he hecho (por el momento). Dura 4 minutos y medio y recopila las mejores secuencias que fui obtenido mientras trabajaba como astrónomo de soporte del Telescopio Anglo-Australiano (AAT por sus siglas en inglés, Anglo-Australian Telescope) entre agosto de 2011 y marzo de 2013. Como digo, en él se muestran todos los telescopio del Observatorio de Siding Spring, no sólo el AAT sino también el Uppsala Near Earth Object Survey Telescope, el UNSW Automated Patrol Telescope, el 2.3m ANU Telescope, el 1.2m Skymapper ANU, y el 1.2m UK Schmidt Telescope (AAO).

Además, aparecen muchos objetos astronómicos, destancando la Vía Láctea que, como he repetido en muchas ocasiones, es espectacular vista desde el Hemisferio Sur, pero también las Nubes de Magallanes, la Luna saliente y poniente, los planetas Venus, Marte, Júpiter y Saturno, la luz zodiacal, satélites artificiales alrededor de la Tierra, aviones comerciales cruzando el cielo, los cúmulos abiertos de las Pléyades y las Hyades, las nebulosas de Carina y el Saco de Carbón, y constelaciones tan famosas como Escorpión, Orión, Tauro, Centauro o la Cruz del Sur.

Al igual que para mis time-lapses previos, he usado mi cámara CANON EOS 600D y dos objetivos: un gran angular de 10-20 mm y el objetivo estándar de 35-80mm. Excepto para las tomas de la primera escena (que muestra la puesta de Sol sobre el Observatorio), las imágenes se tomaron con 30 segundos de exposición a ISO 800 ó 1600. Las imágenes para un par de escenas se tomaron a 15 ó 20 segundos. Todas las secuencias se crearon a 24 fps (frames por second, fotograma por segundo), por lo que cada segundo del vídeo corresponde a 12 minutos de tiempo real en la mayoría de las escenas. En total el vídeo contiene unas 5800 imágenes individuales.

En esta ocasión, además, tuve especial cuidado en procesar cada secuencia. No sólo lo hice a resolución FullHD (y no sólo HD como hice los otros dos) sino que examinaba con cuidado cada pequeño paso en el procesado. He estimado que necesitaba entre 5 y 6 horas de tiempo de ordenador para procesar una secuencia de entre 10 y 20 segundos. De ese tiempo, sólo una pequeña parte necesitaba mi interacción, el resto era procesado automático siguiendo "una receta". Aún así, normalmente tuve que repetir cada procesado entre 3 y 5 veces hasta obtener un resultado adecuado. Particularmente molestos eran los píxeles malos (eliminé todos los que pude, aunque alguno se me ha colado), aunque lo que más costaba siempre era minimizar el ruido de fondo sin perder los detalles, además de conseguir un contraste y balance de color adecuados. Como muchas de las imágenes eran del orden de 3 veces mayores que lo que la resolución que necesitaba, en este timelapse he añadido movimiento a las escenas. Aunque el movimiento "peculiar y a saltos" de una de las escenas de final se debe a que coloqué la cámara sobre la cúpula del telescopio, que se movía "a saltos" siguiendo al telescopio.

Espero os guste. Comentarios y, sobre todo, divulgación por las redes sociales son muy agradecidos.


Más información:

- Video en el Canal del AAO de YouTube.

-Timelapse Video: The Sky Over Siding Spring Observatory (en inglés, página del AAO).

- Mi nuevo timelapse: Una noche con 2dF en el Telescopio Anglo-Australiano (3 de agosto de 2012).

- Timelapse: El cielo sobre el Telescopio Anglo-Australiano (1 de noviembre de 2011).

- Documental: El Telescopio Anglo-Australiano (25 de abril de 2011).

| Publicado 2014-09-25 , 14:26 | ¡ Comenta esta historia ! | 27 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Buscando galaxias en interacción en el sondeo GAMA

La última nota de prensa de ICRAR (International Centre for Radio Astronomy Research, Perth, Australia) recoge los resultados de un artículo científico publicado en la prestigiosa revista MNRAS en el que participo. Este artículo científico, liderado por el astrofísico Aaron Robotham (ICRAR), utiliza los datos del sondeo GAMA (Galaxy And Mass Assembly), cuya componente principal son las observaciones espectroscópicas obtenidas en Telescopio Anglo-Australiano usando el instrumento 2dF/AAOmega. Si me sigues quizás recordarás que es justo en este telescopio y con este instrumento con el que realizo gran parte de mi labor de astrónomo de soporte. Y, ciertamente, como miembro activo del cartografiado GAMA he realizado MUCHAS observaciones en el AAT para dicho proyecto.

¿De qué va este artículo científico? Básicamente se trataba de un experimento para contabilizar cuántas de las galaxias observadas por GAMA están experimentando interacciones o fusiones de galaxias, y relacionar esto tanto con el ritmo de formación estelar (una medida que sirve a los astrofísicos para cuantificar cuántas estrellas se están formando en ese objeto en un momento dado) con la propia masa estelar de las galaxias. Para ello, muchos de nosotros inspeccionamos visualmente imágenes de estas galaxias (obtenidas con el cartografiado Sloan Digital Sky Survey, SDSS) para clasificarlas en normales, parcialmente interaccionantes, fuertemente interaccionantes. Por ejemplo, yo revisé cerca de 4000 galaxias, un trabajo que me hizo tener el portátil en la cama por las noches (en lugar de leer mi libro de lectura) durante una temporada en abril del año pasado. Todas las galaxias se inspeccionaban por varias personas para estar seguro de que los resultados eran consistentes. En total, inspeccionamos más de 22000 galaxias.

Ciertamente encontrábamos muchas galaxias en interacción fuerte, algunos ejemplos se muestran en esta imagen:



Algunas de las miles de galaxias experimentando un proceso de fusión e identificadas dentro del proyecto GAMA. Crédito de la imagen: Simon Driver y Aaron Robotham (ICRAR).

Al analizar estadísticamente los datos confirmamos que mientras las galaxias enanas (con masas menores de ~10 mil millones de soles) son capaces de formar estrellas de forma eficiente a partir del gas que tenían disponible, las galaxias grandes (hasta 1 billón de veces la masa solar), que normalmente ya no disponen de mucho gas, sólo podían crecer "devorando" galaxias más pequeñas, a las que robaba el gas y las estrellas, para así constituir galaxias más grandes. Además, estas galaxias grandes poseen un agujero negro súper-masivo en su centro que suele estar "activo", lo que hace que las condiciones para que se formen estrellas en dicha galaxia grande sean muy difíciles. En particular, la acción de este núcleo activo (AGN por sus siglas en inglés) calienta mucho el gas y evita que se enfríe, lo que imposibilita la formación estelar (las estrellas nacen dentro de las nubes moleculares más densas, donde el gas condensa en forma molecular a temperaturas sólo unos 10 grados por encima del cero absoluto de temperatura). Así parece que la única forma que tienen de "crecer" las galaxias grandes es devorando a galaxias más pequeñas.

Por supuesto, estos resultados observacionales están en completo de acuerdo con los modelos teóricos cosmológicos (Modelo Jerárquico con Materia Oscura Fría y Constante Cosmológica, ΛCDM) que explican la evolución del Universo: las galaxias crecen acretando primero mucho gas y otras galaxias enanas (algo que ya os he contado es parte de mi investigación científica), y luego mediante procesos de fusión de galaxias, particularmente fusiones de galaxias espirales terminan creando gigantescas galaxias elípticas.

Como ejemplo de este proceso jerárquico, la nota de prensa de ICRAR incluye una preciosa simulación por ordenador que muestra la fusión de la Vía Láctea con la galaxia de Andrómeda dentro de unos 5000 millones de años:



Simulación por ordenador que muestra la fusión de la Vía Láctea con la galaxia de Andrómeda dentro de unos 5000 millones de años. Crédito: Chris Power (ICRAR-UWA), Alex Hobbs (ETH Zurich), Justin Reid (University of Surrey), Dave Cole (University of Central Lancashire) y el Theoretical Astrophysics Group at the University of Leicester, producción del vídeo: Pete Wheeler, ICRAR.

Antes de que esto ocurra, la Vía Láctea se habrá "merendado" a otras muchas galaxias enanas, en particular a las Nubes de Magallanes, dos galaxias enanas de bajo contenido en metales pero muy ricas en gas que están actualmente en fuerte interacción con nuestra Galaxia.


Más información:

- Nota de prensa de ICRAR (International Centre for Radio Astronomy Research, Perth, Australia), en inglés.

- Artículo en Universe Today: Lazy Giant Galaxies Gain Mass By Ingesting Smaller Neighbors (19 septiembre 2014).

- Artículo científico: Galaxy And Mass Assembly (GAMA): Galaxy close-pairs, mergers, and the future fate of stellar mass (astro-ph:/1408.1476).

- Sondeo GAMA (Galaxy And Mass Assembly).

| Publicado 2014-09-23 , 07:48 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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