El Lobo Rayado

Blog del astrofísico Ángel R. López-Sánchez
sobre Astronomía, Astrofísica y Ciencia en general.



La ignorancia es la noche de la mente,

pero una noche sin luna y sin estrellas.
Confucio

Si las estrellas aparecieran tan
sólo una vez cada mil años
¡Como las adorarían los hombres!


Ralph Waldo Emersson

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Últimos libros (2015)

- El códice secreto (e)
- Los idus de abril
- Banu Qasi: la guerra de Al-Andalus
- El Retorno del Rey (rep 4)
- Las Dos Torres (rep 4)
- La Comunidad del Anillo (rep 4)
- El Hobbit (rep 4)
- El Silmarillion

Libros de 2014

- Más aventuras de Didio Falco, libros V-XII (e) (he estado monotema estos meses en cuanto a lectura se refiere).
- Didio Falco IV: La mano de hierro de Marte (e)

Libros de 2013

- Las semanas mágicas (e)
- Pericles el ateniense (e)
- El origen perdido (e, rep)
- Didio Falco III: La venus de cobre (e)
- Circo Máximo: la ira de Trajano
- Didio Falco II: La estatua de bronce (e)
- Historia de España contada para escépticos (rep)
- Córdoba de los Omeyas (rep)
- Pompeya (e)
- The Lost World (e)
- La educación inteligente
- El Universo para Ulises
- El templo del cielo
- Didio Falco I: La plata de Britania (e)
- La fortaleza digital (e)
- Córdoba, de la bicicleta a la vespa
- Todo bajo el cielo (e)
- Inferno (e)
- The colour of magic
- El sanador de caballos
- Marea estelar (e)
- El astrónomo y el templario
- La conjura de Cortés
- La primera noche
- Los invitados de la Princesa

Libros de 2012

- Los asesinos del Emperador
- Navegante Solar (e)
- Stargazer: The Life and Times of the Telescope
- Las legiones malditas
- Africanus: El hijo del Cónsul
- Canción de Hielo y Fuego V: Danza de Dragones (e)
- Canción de Hielo y Fuego IV: Festín de cuervos (e)
- Canción de Hielo y Fuego III: Tormenta de espadas (e)
- Canción de Hielo y Fuego II: Choque de Reyes (e)
- El Legado de Prometeo
- Banu Qasi: Los hijos de Casio
- Canción de Hielo y Fuego I: Juego de Tronos (e)
- La Biblia de Barro (e)
- The Noticeably Stouter Book of General Ignorance
- La Hermandad de la Sábana Santa
- Einstein versus Predator
- La guerra de dos mundos

Libros de 2011

- El brillo de la seda
- La tumba de Colón
- Aretes de Esparta
- El Mundo y sus Demonios (e, rep)
- Contact (e, rep)
- Historia de las Matemáticas en los últimos 10000 años
- Cien años de Soledad (e)
- Sofia's World (Rep)
- Espía de Dios (e)
- Historia de España: de Atapuerca al Euro
- I, Robot (rep, e)
- La traición de Roma

Libros de 2010

- La llamada de Cthulhu (e)
- The Memory of the Earth (Homecoming I)
- Cien preguntas básicas sobre Ciencia (e)
- El olor de las especias
- El primer día
- La Mecánica del Corazón
- El viento de la Luna
- Manuscrito MS408
- El Asedio
- Rama Revealed
- The garden of Rama
- The Varieties of Scientific Experience: A Personal View of the Search for God
- Al otro lado de la niebla
- Rama II
- El espejismo de Dios
- Rendezvous with Rama
- Ágora
- El símbolo perdido
- Qurtuba: en el Año del Señor

Libros de 2009

- El sueño de Hipatia
- The Mind of God
- The Little Prince (Rep)
- Seis piezas fáciles
- Laplace_ el matemático de los cielos
- Tau Zero
- Un mundo feliz
- Cabo Trafalgar
- On the Shores of the Unknown
- El apostol número trece
- El Conquistador
- Sexualmente
- El juego del Ángel
- El faro de Alejandría
- El séptimo unicornio
- La Biblia al desnudo
- Brisingr
- Tierra Firme
- El asombroso viaje de Pomponio Flato
- El misterio del solitario (rep)

Libros de 2008

- El Segador
- Cuaderno de Bitácora Estelar: navegando por múltiples universos
- Las Puertas de Seda
- Foundation and Earth
- El tesorero de la catedral
- The Little Prince
- El maestro del emperador
- Sinuhé, el egipcio
- Pirómides
- Foundation´s Edge
- El medico del emperador
- The Alchemist
- The Martian Chronicles
- A ras de cielo
- Second Foundation
- La Rueda del Tiempo: Nueva Primavera
- Foundation and Empire
- El Abisinio
- Caribes (Cienfuegos II)
- Foundation
- Un Mundo sin Fin
- El Triunfo de la Fundación
- Fundación y Caos
- El Temor de la Fundación
- The Planets
- The Amber Spyglass
- The Subtle Knife
- La judía más hermosa

Libros de 2007

- El curioso incidente del perro a medianoche
- La hija de Galileo
- La caída de Hyperion
- The Golden Compass
- El enigma de Copérnico
- El maestro de esgrima
- La Ladrona de libros
- Imperium
- Stardust
- Prelude to Foundation
- Hyperion
- Harry Potter and the Deathly Hallows
- Cienfuegos
- El resurgir de la Atlántida
- El egiptólogo
- En busca del unicornio
- El diamante de Jerusalén
- La Cruzada del Sur (rep)
- La Aventura de los Godos (rep)
- La Reina sin nombre
- La isla del Tesoro
- Dioses Menores
- Viaje alrededor de la Luna
- El Castillo de las Estrellas
- De la Tierra a la Luna
- La Hija de Homero
- Al-Gazal, el viajero de los dos orientes
- Ciencia para Nicolás
- La Catedral del Mar

Libros de 2006

- El Hobbit (rep 3)
- Laura y Julio
- La llave maestra
- Eldest
- La aventura de los romanos en Hispania
- El Enigma del Cuatro
- ZigZag
- Escuela de Robinsones
- Historia de los griegos
- The End of Eternity
- El Mozárabe
- La caza del meteoro
- Los Hijos del Capitán Grant (en América del Sur, Australia y en los Mares del Sur)
- Dioses y legiones
- La Historiadora
- El Retorno del Rey (rep 3)
- El Club Dante
- Las Pirámides de Güimar: Mito y Realidad
- Las Dos Torres (rep 3)
- El Misterio de Navidad

Libros de 2005

- Mesías
- La Comunidad del Anillo (rep 3)
- Historia de Roma
- Territorio Comanche
- El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde
- Los ojos del Tuareg
- El club de la comedia: ventajas de ser incompetente y otros monólogos
- Historia del Rey Transparente
- Tuareg
- Historia ilustrada de Córdoba
- La noche de Iesi
- The Stars, Like Dust
- La Conspiración
- El incendio de Alejandría (rep)
- Eragon
- Harry Potter and the Half-Blood Prince
- Warm Up
- El enigma Vivaldi
- Los refugios de piedra
- El auriga de Hispania
- El enigma de Cambises
- Cita con Rama
- Las serpientes de Melqart
- El Rayo Verde
- El Club Dumas
- El Señor de las Moscas
- The currents of space
- El viajero científico
- Science Fiction Stories
- Aún no somos humanos
- Nineteen eighty-four
- Con ánimo de ofender
- Ángeles y demonios
- El juego de Ender
- Las llanuras del tránsito
- El Último Merovingio
- La Especie Elegida

Libros de 2004

- Finis Mundi
- El Sol de Breda
- Los templarios y la Mesa de Salomón
- Historia de España contada para escépticos
- Stonehenge
- The Adventures of Sherlock Holmes
- Informe sobre el Universo
- Ciencia y Pseudociencias: Realidades y Mitos
- La sombra del viento
- Polgara the sorceress
- La Aventura de los Godos
- El Secreto de la Diosa
- La Guerra de Troya
- El último trayecto de Horacio Dos
- Tartessos
- El incendio de Alejandría
- Belgarath the sorcerer
- La Odisea de los Diez Mil
- Baudolino
- El último judio
- El código da Vinci
- Q
- La Cruzada del Sur
- El Origen Perdido
- El Salón de Ámbar



Zoco de Astronomía: ¿Un nuevo planeta en el Sistema Solar?

Artículo publicado originariamente en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 24 de enero de 2016.

Durante esta semana se ha vivido un gran revuelo tanto en la prensa como en las redes sociales con respecto al posible descubrimiento de un nuevo planeta en el Sistema Solar. Este cuerpo se encontraría mucho más allá de Neptuno (el octavo planeta de nuestro sistema planetario) y sería mucho más grande que Plutón, teniendo una masa de al menos 10 veces la terrestre. ¿Es esto cierto? ¿Se ha descubierto un nuevo planeta en el Sistema Solar? A pesar de lo que muchos titulares y entradas de “Facebook” hayan dicho estos días, no, no se ha descubierto ningún nuevo planeta. Lo único que ha ocurrido esta semana es que se ha publicado un artículo científico que, usando pruebas indirectas, sugiere que existe tal cuerpo en el Sistema Solar externo. ¡Que se sugiera que exista un nuevo planeta es muy distinto a que realmente se haya descubierto!

Recapitulemos. El Sistema Solar posee 8 planetas y 5 planetas enanos. Desde la Tierra, cinco planetas (Marte, Mercurio, Júpiter, Venus y Saturno) pueden verse a simple vista. Estos son los “planetas clásicos”, conocidos desde la Antigüedad, y que junto con la Luna (Lunes) y el Sol (Domingo) dan nombre a los días de nuestra semana (de ahí el orden aparentemente aleatorio de la lista anterior, corresponden a los días Martes, Miércoles, Jueves, Viernes y Sábado, respectivamente). En 1781, gracias al uso del telescopio, el famoso astrónomo inglés William Herschel descubrió el planeta Urano (al que bautizó originariamente como “Georgium Sidus” o “La Estrella de Jorge”, en honor al rey Jorge III de Inglaterra, su patrocinador; fue el astrónomo alemán Johann Bode quien lo llamaría Urano por primera vez). El estudio del movimiento de Urano durante décadas permitió descubrir que estaba perturbado por otro cuerpo. Los cálculos del matemático francés Urbain Le Verrier sirvieron al astrónomo alemán Johan Galle para descubrir Neptuno en 1846. Por entonces ya se habían descubierto varios asteroides, incluido Ceres, observado por primera vez por el astrónomo italiano Giuseppe Piazzi el 1 de enero de 1801 (el primer día del siglo XIX). Tras una larga búsqueda y un poco de suerte, el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh descubrió Plutón en 1930. A finales del siglo XX mucho astrónomos ya notaban que “Plutón era otra cosa” y no un planeta más. En 2005 los astrofísicos estadounidenses Michael Brown, Chad Trujillo y David Rabinowitz anunciaron el descubrimiento de Eris, iniciando el desenlace de la polémica que concluiría con la re-clasificación del Sistema Solar en agosto de 2006, cuando Plutón pasó a ser el objeto representativo de los planetas enanos (Ceres, Plutón, Eris, Makemake y Haumea, estos dos últimos descubiertos por el mismo equipo que descubrió Eris).



Imagen usada para el artículo publicado originariamente en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 24 de enero de 2016. (Arriba) Ilustración artística del hipotético nuevo planeta del Sistema Solar, con masa al menos 10 veces la terrestre,y a una distancia media de 4500 millones de kilómetros del Sol. (Abajo): Órbitas de los 6 objetos transneptunianos (magenta) estudiados por Konstantin Batygin y Mike Brown, cuyas órbitas pueden explicarse por la existencia de un “hipotético nuevo planeta” (naranja). Crédito: Caltech/R. Hurt (IPAC).

La lista de descubrimientos no acaba ahí. Existe una enorme cantidad de cuerpos helados más allá de Neptuno: los “objetos transneptunianos” (TNOs por sus siglas en inglés). Muchos de ellos pertenecen al “Cinturón de Kuiper”: algo en cierta forma similar al cinturón de asteroides, pero de muy distinta naturaleza, con órbitas muy excéntricas, y localizados en los confines del Sistema Solar, y de donde provienen algunos cometas. Algunos de estos cuerpos TNOs son Sedna, Orcus, Ixión o Quaoar. Esta semana los astrofísicos Konstantin Batygin y Mike Brown han publicado en la prestigiosa revista científica “Astronomical Journal” un detallado estudio de los movimientos de seis TNOs, encontrando que las órbitas de estos cuerpos tienen sólo una probabilidad del 0.007% de que sea aleatoria, indicando que su origen es dinámico. Tras detallados análisis y el uso de simulaciones por ordenador, Batygin y Brown han encontrado que un cuerpo en una órbita excéntrica con parámetros orbitales opuestos a los seis TNOs estudiados explicaría las observaciones. El “hipotético planeta X” tardaría entre diez y veinte mil años en dar una vuelta al Sol y debería ser al menos 5000 veces más masivo que Plutón (equivalentemente, más de 10 veces la masa de la Tierra). Ahora bien, ¿es esto cierto? Comienza la búsqueda de este hipotético planeta, pero hasta que esto realmente ocurra (y podrían pasar años) el anuncio de esta semana no es un descubrimiento sino una predicción teórica.


Más información

- Entrada en Eureka (Daniel Marin): Estrechando el cerco alrededor del Planeta X (no, no se ha descubierto un noveno planeta del sistema solar)

- Nota de prensa de Caltech sobre el descubrimiento, en inglés, (20 enero 2016)

- Artículo científico: Batygin & Brown, 2016, AJ, 151, 22 (enlace a PDF en inglés).

| Publicado 2016-02-04 , 07:30 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Entrevista en AstronomíA

He vuelto a desaparecer. A pesar de que dejé algunas historias medio listas para publicarse en enero, he necesitado tanto la desconexión total tanto de ordenador como de internet (incluidos Facebook, Twitter e incluso Whatsapp) que así he pasado casi mes y medio, contando Navidad. Sinceramente, lo necesitaba. Y, como he dicho por todos lados, no tenía unas vacaciones así, "de verdad", desde agosto de 2013. ¡Si tenía casi 60 días acumulados de vacaciones!

Sin embargo, el estar "desconectado" me ha hecho "perder" algunas cosas, incluidos plazos de cosas del trabajo y ofertas para dar charlas de divulgación. Peor aún, ha coincidido con el lanzamiento del número 199 de la revista AstronomíA, que no sólo incluía una extensa entrevista (de 8 páginas) sobre mi vida y evolución de astrónomo aficionado a astrofísico profesional sino una de mis últimas imágenes astronómicas en la portada.



Portada de la
revista AstronomíA en su edición número 199 de enero de 2016. Crédito de la imagen de fondo: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQ). Crédito de la composición: Revista AstronomíA.

Así, me es obligado agradecer por el blog tanto a mi tocayo Ángel Gómez como a Jordi Lopesino (el autor de la entrevista) por la oportunidad que me han dado a la hora de contar "mi historia" en su revista. ¡Muchas gracias de verdad!

Como anécdota me gustaría dejar constancia que Jordi me entrevistó en casa de mis padres en Córdoba justo el día después de que yo llegara de mi viaje internacional desde Australia el 11 de junio de 2015, y el día de antes de partir para el II Congreso Colaboración Pro-Am en Alcalá la Real (Jaén). Como podéis imaginar... estaba un poco descolocado por el cambio horario, pero fue muy divertido.

Finalmente, me gustaría lanzar la liebre... si has leído el artículo (tienes la revista), ¿qué te ha parecido? ;)

| Publicado 2016-02-03 , 08:54 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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La Comisión Pro-Am de la SEA

Otra de las historias que no he comentado aún por aquí (aunque sí por Twitter) es que desde octubre soy el nuevo coordinador de la Comisión Pro-Am de la Sociedad Española de Astronomía (SEA). Aunque aún me queda mucho por hacer en este sentido, se me pidió preparar un resumen para el Boletín Invierno 2015-2016 de la SEA. Justo hoy, solsticio de invierno, se ha publicado dicho Boletín, por lo que recojo a continuación en su integridad mi artículo al respecto./]


Si existe una ciencia donde la frontera entre lo “profesional” y lo “aficionado” o “amateur” (*) es difusa, ésa es la Astronomía. En efecto, posiblemente la Astronomía es la ciencia en la que el personal no “científico” contribuye más al avance del conocimiento. Esto no es algo nuevo, por ejemplo, al oír los nombres de William Herschel o Charles Messier enseguida pensamos que eran astrónomos profesionales, pero el primero era músico y el segundo empleado de la marina francesa, aunque sí es cierto que ambos consagraron su vida a la Astronomía. Los astrónomos aficionados juegan un papel muy importante en el conocimiento del cielo y en la divulgación astronómica, sobre todo si se tiene la constancia y la pasión que muchos de ellos poseen.

En la última década, gracias al gran avance de la tecnología (cámaras digitales y CCDs más sensibles, herramientas más sofisticadas y rápidas para reducir y analizar los datos, la existencia de accesorios antes sólo disponibles para los profesionales, como los filtros estrechos en Hα y [O III] o espectrógrafos, monturas telescópicas más estables, computarizadas, con GPS e incluso controlables con un móvil, y mejor calidad de los instrumentos ópticos, además de ser posible controlar desde tu casa urbana un telescopio robótico localizado a kilómetros de distancia si no en otro continente) los astrónomos aficionados han dado un paso más a la hora de explorar el firmamento. No en vano, y a pesar de los telescopios, proyectos y sondeos dedicados a observaciones concretas, los astrónomos amateur continúan descubriendo cometas y asteroides, refinan las órbitas de estrellas dobles, detectan nuevos rasgos en las dinámicas atmósferas de los planetas gigantes, caracterizan la variabilidad en el brillo de estrellas, determinan la actividad de lluvias de meteoros y las trayectorias de bólidos, estudian las poblaciones estelares de cúmulos abiertos mediante fotometría, descubren colas de marea y otros rasgos de interacción en galaxias cercanas, e incluso ya se están atreviendo a observar tránsitos de exoplanetas y a obtener espectros de planetas, estrellas, supernovas y galaxias.

Desde finales de la década pasada la SEA mantiene una comisión “Pro-Am”, que tiene como objetivo potenciar la colaboración de astrónomos aficionados en proyectos de astronomía profesional. Podríamos decir que el arranque de esta colaboración “Pro-Am” se inició en Córdoba en noviembre de 2009, cuando la Sociedad Española de Astronomía, en colaboración con la Universidad de Córdoba, el Instituto de Astrofísica de Canarias, el proyecto GTC-CONSOLIDER 2010, y con el patronazgo del MICCIN organizó el “I Congreso Colaboración Pro-Am” en España. Durante un fin de semana coincidieron astrónomos aficionados y astrofísicos profesionales españoles interesados en potencial tal colaboración. Las conclusiones de esto congreso fueron la siguientes:

1. Inventariar las capacidades de la comunidad de astrónomos aficionados.
2. Buscar proyectos científicos donde tuvieran cabida la colaboración con astrónomos aficionados.
3. Crear un protocolo de comunicación entre ambas comunidades.

Desde entonces, y gracias a la excelente labor gestora de Jaime Zamorano (UCM), se ha avanzado mucho en estos campos. De hecho se han iniciado proyectos científicos entre profesionales y aficionados cuyos resultados han terminando siendo parte de artículos científicos. Entre ellos, hay que destacar el proyecto NIXNOX, liderado por el propio Jaime, que busca localizar lugares en España donde se pueda disfrutar del cielo nocturno oscuro y estrellado. Además, NIXNOX pretende crear una plataforma que anime a la sociedad a contemplar el cielo nocturno y a las administraciones locales a cuidarlo. La recopilación de los datos de brillo de fondo de cielo y otra información relevante se está realizando con la colaboración de las asociaciones de astrónomos aficionados.

La página web de la comisión “Colaboración Pro-Am” posee formularios para proponer proyectos y ofertar telescopios y observatorios de propiedad y gestión amateur. Asimismo, gracias a la labor de la recién creada Federación de Asociaciones Astronómicas de España, que intenta unir a todas las agrupaciones de astrónomos aficionados en nuestro país, se está gestionando una mejor puesta en contacto entre profesionales y aficionados. Aún así queda aún camino por recorrer.

Siguiendo el espíritu del congreso Pro-Am de 2009, en junio de este año se celebró en el precioso pueblo de Alcalá la Real (Jaén) el II Congreso Pro-Am. Organizado por la SEA y la Sociedad Einstein de Astronomía (SEDA), gracias al empuje de Paco Espartero y Paco Montes (SEDA), esta reunión científica proponía continuar explorando las prestaciones que la astronomía no profesional puede proporcional a la investigación astrofísica española y en el establecimiento de vías de comunicación estables y fluidas que permitan la incorporación del potencial humano y tecnológico que representan los astrónomos amateur españoles en la investigación astronómica. Sobre el congreso II Pro-Am en Alcalá la Real puedes encontrar mi resumen “de tuits” en esta dirección. (Addendum: y un par de pinceladas más en la historia que publiqué ayer).

En este sentido, es un honor haber recogido el testigo de Jaime Zamorano como coordinador de la Comisión “Colaboración Pro-Am” de la SEA. Asimismo quiero agradecer tanto a nuestro presidente, Javier Gorgas (UCM), como a Emilio Alfaro (IAA-CSIC), la confianza que depositan en mí para que coordine en la distancia esta comisión. Agradezco también a todos los miembros de la Comisión, Minia Manteiga (UDC), Luisa Lara-López (IAA-CSIC), Salvador Ribas (PAM/UB), Blanca Troughton (SMA/RAdA/FAAE), Jaime Zamorano (UCM) y, en especial, a Santiago Pérez-Hoyos (UPV) quien ostenta el cargo de vicecoordinador, por continuar en ella.

¿Qué propuestas son las que tenemos para esta nueva etapa? Básicamente serían las ya expuestas en 2009, sobre todo los puntos segundo y tercero, con el añadido de potenciar los conocimientos prácticos de los astrónomos aficionados, esto es, la preparación de talleres y cursos específicos desarrollados por astrofísicos para enseñar técnicas observaciones y de reducción y análisis de datos de forma científica a astrónomos aficionados que, a pesar de poseer un excelente equipo instrumental, aún no son capaces de sacarle todo su fruto. Los talleres que estamos considerando por ahora serían:

1. Técnicas de fotometría CCD,
2. Uso de instrumentación astronómica especializada y telescopios robóticos,
3. Técnicas de espectroscopía astronómica con telescopios de aficionados,
4. Técnicas de reducción y de análisis de datos (incluyendo “paquetes” de reducción rápida creados en Python),
5. Cursos de técnicas de explotación de bases de datos para explotar observatorios virtuales.

En cualquier caso, estrechar la comunicación con los astrónomos aficionados es de vital importancia, por lo que la interacción con la Federación de Asociaciones Astronómicas de España (cuya presidenta es precisamente Blanca Troughton) será especialmente importante. Por otro lado, es necesario que los profesionales veamos la oportunidad de realizar algunos estudios observaciones con astrónomos aficionados, proponiendo nuevas ideas y proyectos. El listado de los anuncios de astrofísicos profesionales buscando ayuda de astrónomos aficionados está en nuestra web. Por ejemplo, Jesús Maíz (CAB, INTA-CSIC) ha propuesto un estudio de la “Variabilidad de estrellas masivas en el hemisferio norte”, para el que es necesario el obtener imágenes en varios filtros (incluido el H-alpha) durante cierto período de tiempo. Sobre este proyecto Jesús presentó resultados obtenidos por el astrónomo aficionado Javier Salas (A.A. Huesca) de observaciones de la asociación Cygnus OB2. En esta colaboración han confirmado 17 binarias eclipsantes, 16 variables pulsantes, 16 variables irregulares, y 3 estrellas de tipo Be que después se han confirmado espectroscópicamente con telescopios profesionales, según nos explicó Jesús en el II Congreso Pro-Am.

Otro tema que destacó en este congreso, particularmente por su novedad y por los impresionantes resultados que se pueden obtener con medios relativamente modestos, es el uso de espectroscopios en telescopios de aficionado. Juan Fabregat (Univ. de Valencia) impartió una charla invitada sobre espectroscopia estelar, describiendo el propio trabajo que él está dirigiendo sobre el estudio de estrellas masivas. Mi ponencia también estuvo centrada en el tema de la espectroscopia amateur: no sólo porque la he probado con mi telescopio amateur (y me ha parecido muy asequible a los aficionados) sino porque veo un gran potencial no explotado en este campo. La espectroscopia astronómica con métodos de aficionado no sólo permite observar estrellas masivas, sino también otro tipo de estrellas, e incluso nebulosas, galaxias y supernovas, incluso meteoros, además de la herramienta didáctica que supone al introducir conocimientos de física de forma amena a estudiantes y astrónomos aficionados.

Desde la comisión Pro-Am de la SEA queremos continuar con el compromiso de realizar más Congresos Pro-Am en España. En la reunión de Alcalá la Real decidimos que lo mejor sería hacerlo cada 4 años, por lo que nuestro objetivo sería celebrar el III Congreso Pro-Am en 2019. Esperemos para entonces haber puesto en marcha todos estos cursos y talleres de técnicas astrofísicas para astrónomos aficionados, a la vez de haber incrementado el número de proyectos Pro-Am en España y de haber estrechado lazos entre las dos comunidades de astrónomos, los amateurs y los profesionales, en nuestro país.


(*) Nótese que el autor usa los adjetivos “amateur” y “aficionado” como términos completamente equivalentes.


Más información: Boletín Invierno 2015-2016 de la Sociedad Española de Astronomía.

| Publicado 2015-12-22 , 05:14 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Mini-resumen congreso Pro-Am en Alcalá la Real

La semana pasada hice una lista con historias que quería haber publicado en el blog durante 2015 pero que, por una un otra razón, nunca llegué a hacer. Me salieron una decena de ellas. Más de la mitad estarían comprendidas entre junio y septiembre, cuando, por motivos de "salud mental" por todas las cosas que estaba llevando en paralelo, tuve que "dejar reposar" un poco la divulgación por el blog. Aunque no es lo mismo hablar de estas historias meses después de que ocurrieran, me gustaría recoger antes de fin de año al menos un par de ellas, aunque sólo sea como apunte personal.

Mi primera etapa del extenuante viaje que me llevó a España en junio y julio fue en el precioso pueblo de Alcalá la Real (Jaén), donde entre el viernes 12 y el domingo 14 de junio se celebró el II Congreso Pro-Am, esto es, en colaboración entre astrofísicos profesionales y astrónomos aficionados. Este congreso, del que yo formaba parte de su organización, seguía el espíritu del I Congreso Pro-Am celebrado en Córdoba en noviembre de 2009, cuyo objetivo principal era acercar a las dos comunidades de astrónomos españoles e iniciar proyectos de investigación siguiendo una colaboración amateur-profesional.

El II Congreso Pro-Am se organizó entre la Sociedad Española de Astronomía (SEA) y la Sociedad Einstein de Astronomía (SEDA, Alcalá la Real, Jaén), gracias al empuje de Paco Espartero y Paco Montes (SEDA). Esta reunión científica proponía continuar explorando las prestaciones que la astronomía no profesional puede proporcional a la investigación astrofísica española y en el establecimiento de vías de comunicación estables y fluidas que permitan la incorporación del potencial humano y tecnológico que representan los astrónomos amateur españoles en la investigación astronómica. Como me viene siendo habitual en congresos, usé mucho Twitter para divulgar y comentar los puntos más importantes que se trataron. Aquí tenéis mi resumen de tuits del II Congreso Pro-Am.


Storify del "Congreso #ProAm15 en Alcalá la Real" por @El_Lobo_Rayado.

Además, coordiné una sesión completa, hice muchos (¿demasiados?) comentarios y preguntas, y, por supuesto, también di una ponencia sobre espectroscopía amateur (otra de mis historias pendientes de 2015).



Participantes al II Congreso Pro-Am en Alcalá la Real, 13-15 junio 2015. Crédito: Sociedad Einstein de Astronomía (SEDA).

Ni que decir tiene que, a nivel personal, fue una interesante experiencia. No sólo por volver a Alcalá la Real, que no pisaba en una década (y sorprenderme de lo bien que recordaba casi todo, de hecho, hice de guía en más de una ocasión) sino también por reencontrarme con amigos y compañeros astrónomos, con quien pasé verdaderos buenos ratos, además de finalmente conocer en persona a algunos de ellos :)

Además de en la propia web del congreso tenéis más información y resúmenes sobre lo acaecido en

- Página en Facebook del congreso,

- Blog de la A.A. Magallanes (Jerez de la Frontera) (muchas gracias por vuestras palabras),

- Revista "El Observador de Estrellas Dobles", número 15, julio-diciembre 2015,

- Blog de Edgardo Rubén Masa Martín.

Estos congresos se repetirán en el futuro, dado el interés que ambas comunidades tienen en continuar y aumentar estas colaboraciones Pro-Am en investigación astronómica.

| Publicado 2015-12-21 , 23:00 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Detección de la supernova predicha a reaparecer en cúmulo de galaxias

Esta noticia la supe el fin de semana pasado, y pensaba hablar de ella directamente el lunes. Pero luego me pidieron darle publicidad al "Teaser" del sondeo CALIFA, supimos que la candidatura #YoEstrellaCervantes ganó por goleada el concurso #NameExoWorlds de la Unión Astronómica Internacional, y tenía comprometida la historia de ayer sobre CARMENES desde hace casi dos semanas, así que no he podido contarlo hasta hoy.

Y dado que es viernes, tras otra semana larga, y que creo que esta semana me he prodigado mucho en divulgación, seré breve.

Hace unos meses, en marzo de este año, os detallaba la detección de la explosión de una supernova cosmológica a través de una lente gravitatoria del tipo Cruz de Einstein. En concreto, usando el Telescopio Espacial Hubble (HST) se consiguieron unas imágenes que mostraban que la intensa fuerza de gravedad del cúmulo de galaxias MACS J1149.6+2223, a unos 5000 millones años luz de distancia, está produciendo una imagen múltiple (4 copias de un objeto puntual en amarillo) de una supernova mucho más lejana, a 9300 millones de años luz de distancia. Los astrofísicos bautizado a esta supernova como "Refsdal" y predijeron que se volvería a detectar, supuestamente en 5 años, atendiendo al modelado de materia (bariónica y oscura) que existe en el cúmulo de galaxias.

Pues bien, esto ya ha ocurrido. En unas nuevas imágenes conseguidas con el HST el 11 de diciembre se ha descubierto una nueva aparición de la supernova Refsdal en otra parte del sistema, según la nota de prensa en uno de los lugares predichos por varios modelos. Esta es la imagen:



Imágenes del cúmulo de galaxias MACS J1149.5+2223 obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble (HST, NASA/ESA). La imagen de la izquierda muestra una imagen muy profunda de una zona del cúmulo, los datos se consiguieron con el programa "Frontier Fields". El círculo indica la posición predicha de la nueva aparición de la supernova Refsdal. La Cruz de Einstein del sistema (protagonista de la historia de marzo pasado) aparece abajo a la derecha. La imagen arriba a la derecha muestra observaciones el 31 de octubre de 2015, cuando comenzó a monitorizarse el sistema por si aparecía la nueva imagen de la supernova. La imagen abajo derecha muestra el descubrimiento de la supernova Refsdal el 11 de diciembre de 2015, tal y como lo predijeron algunos modelos. Crédito: NASA & ESA and P. Kelly (University of California, Berkeley).

Tal y como os contaba en el amplio post de marzo sobre este objeto, la detección de varias imágenes de la supernova de Refsdal proporciona a los astrofísicos una oportunidad única para restringir los modelos de distribución de masa (bariónica, pero sobre todo materia oscura) en este cúmulo de galaxias. Las observaciones continuarán realizándose en el futuro, hay más predicciones de aparición de la supernova.


Más información

- Nota de prensa del HST en el nodo de ESA, 16 de diciembre de 2015, en inglés.

- Nota de prensa del HST en el nodo de NASA, 16 de diciembre de 2015, en inglés.

- Programa "Hubble Frontier Fields", en inglés.


Historias relacionadas

- Supernova cosmológica en Cruz de Einstein, 5 de marzo de 2015.

- Tres zocos atrasados (Vía Láctea, stripteases estelares y lentes gravitatorias) (30 de octubre de 2009)

- El "marciano" del cúmulo de galaxias Abell 68 (6 de marzo de 2013)

| Publicado 2015-12-18 , 09:27 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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CARMENES: Calar Alto preparado para cazar Exotierras

Artículo publicado originariamente en Naukas hoy, 17 de diciembre de 2015.

El pasado noviembre se hicieron las primeras pruebas del instrumento CARMENES en el telescopio de 3.5m del Observatorio Hispano-Alemán de Calar Alto. CARMENES tiene como objetivo principal el detectar planetas de tipo terrestre alrededor de estrellas de baja masa. Hoy se publica una nota de prensa conjunta entre todas las instituciones que participan en CARMENES informando que el instrumento está ya preparado para comenzar a recoger datos científicos, y comenzará a hacerlo el día de Año Nuevo de 2016.

En este artículo recopilo las características más destacadas del instrumento CARMENES gracias a la información detallada que me proporciona José Antonio Caballero, astrofísico del Centro de Astrobiología (CAB) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y segundo mánager del proyecto CARMENES. Asimismo dedico la última sección para describir el recorrido científico de José A. Caballero, con quien me une una gran amistad, y su situación actual como investigador español que, de nuevo y tras 10 años de estancia en España, se ve obligado a emigrar al extranjero para poder continuar con su labor científica.

La búsqueda de exoplanetas

A fecha de hoy, la Enciclopedia de los Exoplanetas compila los datos de los 2030 planetas alrededor de otros soles que hemos detectado hasta ahora. El primer exoplaneta descubierto orbitando una estrella, 51 Pegasi b (o “Dimidio”, como la Unión Astronómica Internacional bautizó oficialmente esta semana (1) al planeta siguiendo los designios de la votación popular de #NameExoWorlds) se descubrió en 1995. Esto es, en dos décadas hemos pasado de no estar seguros de que existiesen planetas alrededor de otras estrellas a conocer miles de ellos. No obstante, los investigadores aún están intentando entender cómo y dónde se forman los planetas, qué propiedades tienen los sistemas planetarios y las estrellas que los albergan, e incluso qué condiciones se deben cumplir para que un exoplaneta pueda llegar a sustentar la vida.

¿Cómo se detectan los exoplanetas? Hacerlo de forma directa es muy difícil, dado que la estrella brilla millones de veces más que el exoplaneta, y la distancia angular entre ambos cuerpos es muy pequeña. Siempre me ha gustado la analogía de intentar “ver” un céntimo de euro pegado al foco de un estadio de fútbol desde decenas de kilómetros de distancia, incluso con el mejor telescopio esto sería casi imposible de conseguir. Para detectar exoplanetas con imágenes directas ocurre esencialmente lo mismo. Así, la mejor forma que tenemos los astrofísicos para encontrar mundos orbitando a otras estrellas es mediante la observación de tránsitos (el exoplaneta pasa delante de la estrella, ocultando parte de su luz) o mediante el análisis detallado de la velocidad radial (búsqueda de pequeñas variaciones periódicas en el movimiento de la estrella ocasionadas por el débil, pero medible, empuje gravitatorio de un planeta).

Métodos de detección de exoplanetas: por tránsitos (fotometría) o por velocidad radial (espectroscopía). Crédito: Código OSCAAR de fotometría astronómica amateur (https://github.com/OSCAAR/OSCAAR) y ESO.

Métodos de detección de exoplanetas: por tránsitos (fotometría) o por velocidad radial (espectroscopía). Crédito: Código OSCAAR de fotometría astronómica amateur y ESO.

El satélite Kepler (NASA), puesto en órbita en 2009, utiliza el método de los tránsitos para detectar exoplanetas. A este ingenio espacial le debemos más de la mitad de descubrimientos de exoplanetas que conocemos en la actualidad. Sin embargo, para detectar un exoplaneta mediante el método de los tránsitos es condición necesaria que, visto desde la Tierra, éste “pase” delante de la estrella. Este requerimiento no se aplica a la hora de buscar exoplanetas a través del estudio de la velocidad radial. Para medir las pequeñas variaciones en velocidad radial en estrellas con planetas (estamos hablando de variaciones del orden de un metro por segundo en algunos casos) se necesita una tecnología puntera que permita no sólo conseguir observaciones espectroscópicas estables y de gran resolución espectral sino también observar en colores del infrarrojo, que es el rango espectral en el que las estrellas más frías y menos masivas emiten su mayor cantidad de luz.

Hasta la fecha, cada pocos años y gracias a nuevos instrumentos, se ha ido “bajando” la masa límite de detección de exoplanetas con este método: de sólo detectar gigantes gaseosos tipo Júpiter a llegar a encontrar exoplanetas con masa sólo unas pocas veces mayor que la terrestre. Aunque Kepler ha encontrado varios casos de exoplanetas con masas similares a la Tierra, ninguno de ellos pueden denominarse aún “exotierras” de forma estricta. Muchas de las detecciones son tránsitos ruidosos encontrados sólo un poco por encima del límite de precisión fotométrico, y ninguno de ellos se han confirmado con otros espectrógrafos usando el método de velocidad radial. Además, sólo un par de detecciones de Kepler localizan al planeta dentro de la “zona de habitabilidad” de la estrella (región de la estrella donde, en el caso de tener un planeta, podría existir agua líquida en su superficie). Es probable que algunos de los candidatos a exotierra detectados por Kepler sean en realidad “supertierras”, planetas con 4 ó 5 masas terrestres, y posiblemente oceánicos. Así, ¿quién encontrará la primera exotierra de forma inequívoca?

¿Qué es el instrumento CARMENES?

Es aquí donde entra en juego el instrumento CARMENES, acrónimo de “Calar Alto high-Resolution search for M dwarfs with Exoearths with Near-infrared and optical Échelle Spectrographs” o, dicho en palabras sencillas por José A. Caballero, una "máquina para descubrir planetas parecidos a nuestra Tierra, alrededor de las estrellas más abundantes (y también más cercanas, pequeñas y frías)”. En efecto, el objetivo científico fundamental de CARMENES es observar alrededor de 300 estrellas frías (enanas de tipo M) y conseguir detectar planetas de masa similar a la terrestre en sus zonas habitables. Pero CARMENES puede ser usado para muchos otros proyectos científicos, como astrosismología (estudio de los “terremotos estelares”) o el análisis detallado de la composición química de estrellas y nebulosas de nuestra Galaxia.

Telescopio Zeiss de 3.5m del Centro Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (CAHA), donde está instalado el nuevo instrumento CARMENES para la búsqueda de exotierras. Crédito: Max-Planck-Institut für Astronomie.

Telescopio Zeiss de 3.5m del Centro Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (CAHA), donde está instalado el nuevo instrumento CARMENES para la búsqueda de exotierras. Crédito: Max-Planck-Institut für Astronomie (MPIA).

CARMENES se ha instalado en el telescopio Zeiss de 3.5m del Centro Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (CAHA). Este observatorio está situado en la Sierra de los Filabres (Almería) y es operado conjuntamente por la Sociedad Max-Planck (MPG) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) a través del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). El telescopio Zeiss de 3.5 metros, inaugurado en 1984, continúa siendo el mayor telescopio óptico de la Europa Occidental continental. El instrumento CARMENES usa fibras ópticas para llevar la luz del telescopio (en su foco Cassegrain) hasta sus detectores, empleando dos brazos independientes para estudiar a muy alta resolución espectral los rangos óptico (cámara VIS, con una CCD de alta tecnología) e infrarrojo cercano (cámara NIR, que posee un detector especial del tipo CMOS) del espectro electromagnético.

Así, CARMENES cubre a la vez el rango espectral comprendido entre los 5500 y los 17000 angstroms, alcanzando precisiones de 1 metro por segundo en velocidad radial. La división entre ambos brazos está a 9500 angstroms, que es a la longitud de onda a la que se separa la luz óptica e infrarroja en el instrumento. Ambos detectores están dentro de criostatos sólo ligeramente por encima de la temperatura del nitrógeno líquido (80 K, esto es, -193 grados centígrados). Además, la opto-mecánica del canal NIR está incluida en un cilindro de aluminio de casi 3 metros que está enfriado por un sistema experimental de nitrógeno gaseoso y opera a 140 K (-133 grados centígrados). En cualquier caso, la estabilidad térmica de ambas cámaras es de sólo 0.01 grados, algo que es muy importante para la viabilidad de las observaciones.

Ensamblaje del canal infrarrojo cercano del instrumento CARMENES en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), en Granada (España) antes de ser trasladado al Observatorio de Calar Alto. Crédito: Consorcio CARMENES.

Ensamblaje del canal infrarrojo cercano del instrumento CARMENES en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), en Granada (España) antes de ser trasladado al Observatorio de Calar Alto. Crédito: Consorcio CARMENES.

Fruto de un consorcio internacional de once instituciones alemanas y españolas (2), involucrando a casi 140 ingenieros y científicos, y tras cinco años de preparación, CARMENES superó con éxito su fase de pruebas en el telescopio a finales de noviembre, y ya está listo para comenzar su fase científica el primer día de 2016. No en vano, el Observatorio de Calar Alto ha garantizado un mínimo de 600 noches de observación para CARMENES en los próximos tres años. Así, Calar Alto se ha situado a la vanguardia de la instrumentación astronómica, y se convertirá en una referencia internacional en la búsqueda de planetas del tipo terrestre.



Taque de vacío conteniendo el espectrógrafo infrarrojo de CARMENES. Este tanque es idéntico al que se ha diseñado para el brazo óptico. Ambos tienen unos 3 metros de largo y un diámetro de 1.5 metros, con los componentes optomecánicos en su interior. Cada tanque de vacío está en una sala climatizada para mantener la temperatura muy estable. Crédito: Consorcio CARMENES.

¿Por qué estrellas enanas rojas?

CARMENES está especializado en observar estrellas enanas rojas (enanas M) por varios motivos. Primero, porque el efecto gravitatorio que tiene un planeta sobre este tipo de estrellas es mayor que el que tiene sobre estrellas del tipo solar: éstas son más masivas que las estrellas enanas rojas, por lo que un planeta del tipo terrestre ejercerá menos empuje gravitatorio que el que induciría sobre una estrella enana. Además, las estrellas enanas M ofrecen las condiciones para la existencia de agua líquida en órbitas cercanas. Los planetas en órbitas cercanas son mucho más fáciles de detectar que planetas localizados en órbitas lejanas, de nuevo porque el empuje gravitatorio de éstos sobre la estrella es menor que aquellos. Por último, el tiempo de vida de las enanas rojas es muy largo (varias decenas de miles de millones de años), lo que proporcionaría gran estabilidad para sus posibles sistemas planetarios, constituyendo a su vez una condición necesaria para el desarrollo biológico a largo plazo.



Primera imagen obtenida con la cámara infrarroja del instrumento CARMENES en el Telescopio de 3.5m del Observatorio de Calar Alto. Se trata de un espectro de la estrella EV Lac, de clase espectral M3.5V, obtenida el 7 de noviembre de 2015. Crédito: José A. Caballero (CAB-CSIC).

Es precisamente por esto por lo que CARMENES se ha construido de forma que pudiera observar a la vez el rango óptico y el rango del infrarrojo cercano. La combinación de los dos espectrógrafos proporcionará mucha más información que la que daría por separado cada uno de ellos, permitiendo distinguir claramente el movimiento ocasionado por un exoplaneta de otros efectos, como la aparición de manchas en la superficie de la estrella (las estrellas tipo M suelen poseer bastante actividad en su superficie). Los científicos esperan descubrir docenas de planetas potencialmente habitables con CARMENES y, al menos, un par de exotierras.

Para decidir qué objetos observar, los investigadores de CARMENES llevan años recopilando las características (coordenadas, movimientos propios, tipos espectrales, parámetros físicos, composición química, indicadores de actividad, datos fotométricos desde el ultravioleta al infrarrojo medio, velocidades radiales, rotacionales y galactocéntricas, entre otros muchas) de un gran número de estrellas enanas rojas del tipo M, creando el catálogo más extenso sobre estos objetos que se conoce, al que han bautizado como “Carmencita”. Para ello han necesitado multitud de observaciones usando diversos telescopios, incluso datos del Observatorio Virtual. De ahí se han seleccionado 300 estrellas M a monitorizar durante los próximos tres años usando CARMENES a la caza de planetas de tipo terrestre.



Porción del espectro de la estrella de Luyten (GJ 273) en la parte roja del espectro óptico obtenido por la cámara VIS de CARMENES (en azul). Se aprecian distintas líneas de absorción en el espectro de esta estrella (una enana roja de tipo M a 12 años luz del Sol) con las que se pueden estudiar sus características físicas y composición química. Al comparar el desplazamiento de las líneas espectrales con un espectro de calibración (en rojo) se puede determinar la velocidad radial a la que se desplaza la estrella con una precisión de 1 metro por segundo. Crédito: Consorcio CARMENES.

CARMENES parte así con una gran ventaja sobre otros instrumentos similares previstos en la actualidad en otros telescopios a la caza de exoplanetas. No sólo por la unión entre alta resolución espectral (precisión de 1 metro por segundo en velocidad radial) y cobertura espectral (óptico-infrarrojo cercano) que posee, sino porque comenzará a operar primero y dispondrá de centenares de noches en un telescopio de 3.5 metros. Por estos motivos es muy probable que sea CARMENES el instrumento que descubra la primera exotierra entre las estrellas cercanas al Sol.

Logotipo del instrumento CARMENES. Crédito: José A. Caballero.

Logotipo del instrumento CARMENES. Crédito: José A. Caballero (CAB-CSIC).


El reto continuo de trabajar como científico en España

Mañana, 18 de diciembre, se estrena el “Capítulo VII” de la saga de “La Guerra de las Galaxias”. En lugares de todo el mundo ilusionados fans esperamos ansiosos conocer cómo continúan las aventuras galácticas de personajes entrañables como Leia Organa, Han Solo o Luke Skywalker. No son pocos los astrofísicos profesionales que se iniciaron en el mundo de las estrellas tras verse inspirados por la ciencia ficción y, en particular, por “Star Wars”. Éste fue el caso de mi colega, compañero y amigo José Antonio Caballero. Con sólo cuatro años disfrutó de la visión en el cine de “El Imperio Contrataca” (el “Capítulo V” de Star Wars) y quedó enganchado a la Astronomía. Desde entonces tenía claro que quería investigar estrellas y planetas, y es en este campo donde está realizado su trabajo científico. Tras completar su tesis doctoral en el Instituto de Astrofísica de Canarias (tesis por la que recibió el Premio Extraordinario de la Sociedad Española de Astronomía en 2006), pasó una estancia postdoctoral en el Instituto de Astronomía Max-Plack (Heidelberg, Alemania), para regresar a España trabajando en la Universidad Complutense de Madrid con un contrato Juan de la Cierva. Actualmente está terminando su contrato “Ramón y Cajal” en el Centro de Astrobiología (CAB-CSIC), siendo a la vez uno de los responsables del instrumento CARMENES: el “cazador de exoplanetas de Calar Alto”. Además, José Antonio Caballero, también tiene un proyecto de divulgación de la astronomía a través de la música y el rock en el que colabora con artistas de grupos españoles de renombre, como Los Planetas o Lori Meyers.


Conozco a José A. Caballero desde nuestra época de estudiantes de doctorado en el Instituto de Astrofísica de Canarias hace ya 14 años. No en vano, fuimos compañeros de piso durante 3 años y hemos compartido desde conocimientos científicos a suculentas comidas “familiares”, partidos de baloncesto o excursiones por Tenerife. Una de las razones por las que congeniamos tanto fue por las muchas afinidades comunes que tenemos y la pasión que ponemos al trabajo que ambos hacemos (investigar en astrofísica). Pero él siempre ha ido muchos pasos por delante de todos, no sólo por la enorme cantidad de noches que pasaba en los telescopios y su enorme talento a la hora de reducir y analizar múltiples datos de forma rápida y efectiva, sino porque es una verdadera “máquina de escribir papers”. En su primera época de postdoc, antes de verse inmerso de lleno en CARMENES, solía sacar 6 ó 7 artículos científicos al año de primer autor, algunos incluso firmados sólo por él, y otros tantos en colaboraciones. Su enorme productividad y tesón, pese a la vorágine destructora de ciencia que ha traído la crisis económica a nuestro país, le valió conseguir un prestigioso contrato “Ramón y Cajal” en 2010, cuando sólo tenía 34 años.

Las “Ramones y Cajales” estaban en principio diseñadas para atraer a jóvenes investigadores españoles que trabajaban en el extranjero a centros de investigación de España, con el compromiso final de que el investigador consiguiera una plaza fija en dicho centro a la conclusión de su contrato “Ramón y Cajal”. Desgraciadamente esto no está ocurriendo en la mayoría de los casos, y brillantes investigadores, de edad media superior a los cuarenta años, deben realizar la dura elección de volver a emigrar en busca de una estabilidad laboral mejor de la que las instituciones científicas españoles ofrecen o plantearse seriamente dejar la investigación.

El 1 de enero de 2016 José A. Caballero, uno de los personajes claves para el éxito de CARMENES y, repito, un científico muy reconocido internacionalmente en su campo avalado con cientos de publicaciones científicas, pasará a tener un contrato temporal en el instituto Landesternwarte Königstuhl en Heidelberg (Alemania), con visita mensual obligada a Madrid por motivos laborales (no sólo por CARMENES sino también para dirigir a su estudiante de doctorado, que seguirá en la Universidad Complutense de Madrid) y personales (su compañera, Sara, de la que también soy muy amigo, es una reputada cirujana en un hospital madrileño).

Esto es un ejemplo más del maltrato continuo que soportan los investigadores en nuestro país bajo el yugo de arcaicos y politizados departamentos e instituciones. No me extrañaría nada que fuese el mismo José A. Caballero (una de las personas encargadas de supervisar las pruebas de CARMENES en el telescopio el mes pasado) el que en unos meses descubra la primera exotierra usando datos de este nuevo instrumento. Si esto ocurriese, en el artículo científico su afiliación no será española, sino extranjera: el descubrimiento sería alemán. Aún así él lo tiene claro: volverá a España en cuanto pueda. Y si hay un astrofísico español de su edad que se merece cuanto antes una plaza fija y estabilidad en un instituto de investigación, ése es José Antonio Caballero. No le desearé suerte aquí, no la necesita, la suerte se la está buscando él solo con su enorme trabajo diario y su más que demostrado talento. Estoy completamente seguro que, más tarde o más temprano, conseguirá su objetivo de realizar investigación astrofísica al máximo nivel y de forma estable desde un centro español. Y también estoy seguro que la astrofísica española tendrá en él a uno de los científicos más importantes a nivel mundial en el estudio y comprensión de estrellas de baja masa y exoplanetas.

 

(1) A estas alturas ya sabréis que lo hemos conseguido: la candidatura española para que la estrella mu Arae fuese designada oficialmente como Cervantes y sus planetas nombrados con los nombres de los personajes principales de El Quijote ha sido la ganadora. Además, ha ganado de goleada, dado que la candidatura Estrella Cervantes ha recibido el 69% de los votos para mu Arae, ¡más de 2/3 de los votos para ese sistema planetario! Más información en la página de Estrella Cervantes y en el blog de Daniel Marín.

(1) A estas alturas ya sabréis que lo hemos conseguido: la candidatura española para que la estrella mu Arae fuese designada oficialmente como Cervantes y sus planetas nombrados con los nombres de los personajes principales de El Quijote ha sido la ganadora. Además, ha ganado de goleada, dado que la candidatura Estrella Cervantes ha recibido el 69% de los votos para mu Arae, ¡más de 2/3 de los votos para ese sistema planetario! Más información en la página de Estrella Cervantes y en el blog de Daniel Marín.

(2) Las once instituciones que conforman el instrumento CARMENES son:

  • Max-Planck-Institut für Astronomie, Heidelberg (Alemania)

  • Instituto de Astrofísica de Andalucía, Granada (España)

  • Landessternwarte Königstuhl, Zentrum für Astronomie der Universität Heidelberg (Alemania)

  • Institut de Ciències de l'Espai, Barcelona (España)

  • Insitut für Astrophysik, Georg-August-Universität Göttingen (Alemania)

  • Universidad Complutense de Madrid, Departamento de Astrofísica (España)

  • Thüringer Landessternwarte Tautenburg (Alemania)

  • Instituto de Astrofísica de Canarias, Tenerife (España)

  • Hamburger Sternwarte, Universität Hamburg (Alemania)

  • Centro de Astrobiología, Madrid (España)

  • Centro Astronómico Hispano-Alemán, Calar Alto (España y Alemania)


CARMENES ha sido financiado por la Max Planck Gesellschaft, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, y los miembros del Consorcio CARMENES, con contribuciones de los Ministerios MICINNy MINECO, el estado de Baden-Württemberg, la Deutsche Forschungsgemeinschaft , la Klaus Tschira Stiftung (KTS), la Junta de Andalucía, y por la Unión Europea a través de fondos FEDER.

| Publicado 2015-12-17 , 23:50 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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¡Cervantes ya está en el cielo!

A estas alturas ya sabréis todos que lo hemos conseguido: la candidatura española para que la estrella mu Arae fuese designada oficialmente como Cervantes y sus planetas nombrados con los nombres de los personajes principales de El Quijote ha sido la ganadora. Además, hemos ganado de goleada, dado que la candidatura Estrella Cervantes ha recibido el 69% de los votos para mu Arae, ¡más de 2/3 de los votos para ese sistema planetario! No sólo eso, sino que Estrella Cervantes ha sido la candidatura más votada de TODAS las que se presentaban a los 20 sistemas planetarios del al concurso #NameExoWorlds convocado por la Unión Astronómica Internacional (el único organismo que tiene validez oficial para designar el nombre de los cuerpos celestes). Los votantes españoles hemos sido los terceros en número de participantes, sólo superados por India (primera posición) y Estados Unidos (segunda posición).



Oficialmente la estrella mu Arae se llama desde ayer Cervantes, y sus planetas son Quijote, Sancho, Dulcinea y Rocinante. Crédito: Estrella Cervantes.

Todos los detalles están en la página de Estrella Cervantes y en esta nota de prensa de la Unión Astronómica Internacional. Además, ¡cómo no! Daniel Marín recoge sus impresiones sobre los nombres otorgados a los sistemas más curiosos en su blog Eureka.



Esquema ilustrativo que recoge todas las candidaturas ganadoras en el concurso de la IAU #NameExoWorlds. Crédito: Unión Astronómica Internacional (IAU).

Cervantes no es el único sistema planetario que recibe nombre por una asociación española: el planeta en torno a la estrella Edasich (iota Draconis b) se llamará Hipatia a propuesta de la asociación cultural de ese nombre de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid.

Yo me enteré sólo media hora antes de que se hiciera pública la noticia, y me costó "contenerme" de no mencionarlo a los cuatro vientos. Javier Armentia, compañero y Director del Planetario de Pamplona, me pidió un par de párrafos para recogerlos en los testimonios que todos los que hemos colaborado en esta iniciativa estamos dando. Aquí la recojo:

Desde que el Presidente de la SEA, Javier Gorgas, me habló de la campaña #YoEstrellaCervantes en junio mientras disfrutábamos de unas cervezas durante el II Congreso Pro-Am en Alcalá la Real (Jaén), he tomado este proyecto como una batalla propia. He intentando difundirla todo lo posible, animando a amigos, colaboradores, estudiantes, lectores de mis blogs en inglés o en español, en España o en Australia, seguidores en medios sociales, e incluso “sobornado” con tortillas españolas a mis compañeros del Observatorio Astronómico Australiano, para que se uniesen a esta iniciativa y votasen por ella. La idea de mezclar ciencia y literatura, arte y tecnología, imaginación e historia, desarrollando un cuento científico-artístico donde cada parte de los diversos campos del conocimiento humano pesan igual en la narración, es algo que deberíamos hacer mucho más a menudo. Tanto por parte de los científicos para “humanizarnos” ante la sociedad y alejarnos de algunos tópicos arcaicos, como por parte de las humanidades y los artistas para acercarse a la ciencia como una parte más de la Cultura de la Humanidad.

Quiero aprovechar estas líneas para felicitar a todos los que habéis hecho posible esta realidad: llevar a Cervantes y su obra, y la cultura española, a las estrellas. Bajo la batuta de Javier Armentia, Javier Gorgas, Benjamín Montesinos, Juan Antonio Belmonte y Miguel Marañón, con mención especial a Anna Boluda, muchos otros astrónomos, científicos, literatos y divulgadores entusiasmados con este proyecto hemos sabido transmitir nuestra ilusión y fascinación por poner a Cervantes en el cielo. Pero, por supuesto, esto no se habría conseguido sin la contribución personal de cada una de las personas que han votado de forma individual para que este sueño se cumpla. En este mismo momento, recién conocida la noticia, me encuentro en una nube de felicidad por el éxito que la Astronomía y la Cultura española han conseguido gracias a la unión de todos. Y es justamente esto lo que también quiero destacar aquí: la enorme fuerza conjunta que tenemos los españoles al combinar todo el potencial individual en busca de alcanzar una meta común.

La próxima vez que me halle bajo el rico firmamento del Hemisferio Sur y mire a la región cercana del centro de la Vía Láctea volveré a buscar a esa estrellita perdida en la constelación del Altar y saludaré directamente a Don Miguel y a su cohorte de planetas, cuyos nombres ya nunca podremos olvidar.


¡Felicidades a todos!



Historias relacionadas

- Una estrella para Cervantes, 8 de septiembre de 2015

- #YoEstrellaCervantes en El País, 29 de septiembre de 2015.

| Publicado 2015-12-16 , 11:19 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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CALIFA: Ciudad de Luz

DP ESPAÑOL: Esta historia entra en la categoría "Doble Post" donde indico artículos que han sido escritos tanto en español en El Lobo Rayado como en inglés en The Lined Wolf.

DP ENGLISH: This story belongs to the series "Double Post" which indicates posts that have been written both in English in The Lined Wolf and in Spanish in El Lobo Rayado.


En abril de 2016 el sondeo Calar Alto Legacy Integral Field spectroscopy Area (CALIFA) podrá a disposición de la comunidad astrofísica internacional los cubos de datos de 600 galaxias observadas usando el espectrógrafo PMAS (Potsdam Multi Aperture Spectrophotometer) del Telescopio de 3.5m del Observatorio de Calar Alto. Precisamente el lanzamiento del DR3 ("Data Release 3") de CALIFA se hará coincidir con este interesante congreso de astrofísica en Cozumel (México), al que atenderé presentando mi investigación más reciente.

Para ir "calentando motores", mi compañero Rubén García-Benito (IAA-CSIC) ha preparado el siguiente teaser del DR3 de CALIFA usando una animación en 3D que él mismo ha preparado, música incluida. El vídeo, titulado "CALIFA: Ciudad de Luz", está disponible tanto en Youtube como en YouKu (para astrónomos chinos):




"CALIFA: Ciudad de Luz", teaser del lanzamiento público del DR3 del sondeo CALIFA, que dejará disponible 600 cubos de datos de galaxias cercanas observadas con este proyecto. Crédito: Rubén García-Benito (IAA-CSIC).

Me parece una manera bastante original de darle publicidad a todo esto, ¿verdad?


Historias relacionadas

- CALIFA: El pasado de las galaxias, 26 de febrero de 2015.

- Diseccionando galaxias con el sondeo CALIFA, 1 de octubre de 2014.

| Publicado 2015-12-15 , 07:36 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Colisión cósmica en NGC 5291

Sigo de astrónomo de soporte del Telescopio Anglo-Australiano estos días. Pero estoy durmiendo muy poco... el cuerpo dice que, bah, te vas a la cama a las 5:30am pero a las 9:30am ya es muy tarde, toca levantarse. Además llevo 3 días bastantes intensos en todos los frentes: investigación, soporte telescópico y divulgación. Tal es así que acabo de volver, justo antes de empezar las observaciones en el AAT (remotamente desde la sede central del AAO en Sydney, para eso he tenido que venir por la tarde sólo a preparar el instrumento) de un evento sobre "Science Communication" o "Divulgación Científica" al que me invitaron participar. En resumen, que me enrollo, que estoy mirando la plantilla vacía del nuevo post en Blogalia pensando en escribir algo sobre la última foto noticia del Observatorio Europeo Austral y la mente dice que no, que está en huelga, que bastante tiene con estar ayudando al astrónomo visitante a obtener buenos datos.

Así que simplemente os dejo aquí la foto y el enlace a la página de ESO en español hablando de ello, que para algo la preparan muy bien mis colegas Natalia Ruiz Zelmanovitch y José Miguel Mas Hesse, sobre esta preciosa imagen de la galaxia NGC 5291 y alrededores.



Imagen de la galaxia elíptica NGC 5291 (en amarillo en el centro de la imagen) en interacción con una galaxia enana (a la derecha, aparece como una nebulosidad), tal y como lo observa el instrumento FORS2 del VLT (Obs. Paranal, Chile). Se usaron imágenes en filtros V (azul), R (verde) e I (rojo) para obtener los datos. Crédito: ESO.

Es para perderse en la imagen, además de la galaxia elíptica NGC 5291 y los "restos" de una galaxia enana compañera en interacción (la galaxia enana está a la derecha de NGC 5291, pero a la izquierda también aparece material "roto" por la interacción entre galaxias, que se estima comenzó hace 360 millones de años) aparecen en la imagen una miríada de galaxias mucho más lejanas y muchas estrellas de la Vía Láctea, dado que la zona del cielo donde se encuentra este objeto (Centauro) está cerca del plano Galáctico.

| Publicado 2015-12-09 , 12:37 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Cuando las galaxias interaccionan

Artículo publicado originariamente en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 8 de noviembre de 2009.

Las galaxias son colecciones de miles de millones de estrellas, junto con cantidades enormes de gas y polvo, que se mantienen cohesionadas gracias a la fuerza gravitatoria. La idea que tenemos de una galaxia puede ser algo estática, pero en realidad las galaxias también evolucionan y se relacionan fuertemente con otras galaxias cercanas. Tal es así que en muchas ocasiones dos galaxias colisionan, distorsionándose fuertemente y dando lugar a objetos con propiedades muy diferentes. Según las teorías de evolución del Universo, las primeras galaxias que se crearon después del Big Bang fueron pequeños agregados muy ricos en gas primordial (prácticamente hidrógeno y un poco de helio). Se formaron así las galaxias enanas. Como la densidad de materia era alta por entonces, las colisiones eran muy comunes. Paulatinamente, fusiones de galaxias enanas fueron creando galaxias de tipo espiral, como es nuestra Galaxia. Efectivamente, la Vía Láctea ha nacido como consecuencia de fusiones e interacciones de galaxias más pequeñas. Y aún está en proceso de creación: los astrónomos han descubierto varias galaxias enanas que están siendo devoradas por nuestra Galaxia. El ejemplo más famoso es el sistema que forma las Nubes de Magallanes, dos galaxias satélite de la Vía Láctea que son observables a simple vista en las noches oscuras del Hemisferio Sur. Cuando una galaxia enana interacciona con una galaxia grande es completamente destruida por la enorme fuerza de gravedad. En este proceso se crean largas corrientes de material (estrellas y gas), los restos diseminados de la galaxia enana, que, poco a poco van cayendo hacia la galaxia grande.

Hay que resaltar, no obstante, que cuando dos galaxias interaccionan las estrellas muy raramente colisionan. El motivo es que, incluso en las regiones galácticas más densas, las distancias entre astros son enormes. No se puede pensar en una galaxia como un objeto sólido, en realidad, las galaxias son estructuras fluidas. Si no fuese por la fuerza de la gravedad, una galaxia podría atravesar a otra sin apenas deformarse. Pero es la enorme masa de estrellas y gas la que dirige el proceso, creando fuerzas gravitatorias tan intensas que deforman las estructuras originales de los objetos interaccionantes. Este proceso, además, comprime el gas existente en las galaxias, desatando una intensa formación estelar. En efecto, las galaxias en interacción son los lugares del Universo donde se forman más estrellas.



Recorte de las páginas 8 y 9 del suplemento El Zoco del periódico Diario Córdoba publicado el domingo 8 de noviembre de 2009. La imagen es una composición de 12 imágenes mostrando varias galaxias en interacción observadas con el Telescopio Espacial Hubble. Crédito de la imagen: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration and A. Evans (Univ. of Virginia, NRAO, Stony Brook University).

La imagen que acompaña este artículo muestra varios ejemplos de galaxias en interacción observadas con el Telescopio Espacial Hubble. Podemos ver toda clase de colisiones, fusiones e interacciones de galaxias: desde una galaxia que ha atravesado a otra formando una galaxia anillo con intensa formación estelar (arriba a la izquierda) a dos galaxias espirales comenzando a fusionarse (abajo a la derecha). En algunos casos también se aprecian enormes colas de material expulsado de los centros de las galaxias. A veces el material se condensa en los extremos de estas colas, formando otro tipo de galaxias enanas. Cuando dos galaxias espirales colisionan, el resultado suele ser una galaxia elíptica: los discos espirales son expulsados, mientras que los dos núcleos galácticos forman una entidad muy masiva. Con el tiempo sólo quedan estrellas viejas y muy enrojecidas, con poca formación estelar. Esto es lo que sucederá a la Galaxia de Andrómeda y a la Vía Láctea dentro de unos 7000 millones de años. El Sol habrá desaparecido unos 2500 millones de años antes.

En la actualidad, se estima que sólo una de cada mil galaxias está en clara interacción. Los astrónomos buscan cuidadosamente estos objetos, puesto que dan pistas clave sobre cómo las galaxias han evolucionado desde el comienzo de los tiempos.

| Publicado 2015-12-07 , 18:00 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Las estrellas más viejas de la Galaxia

DP ESPAÑOL: Esta historia entra en la categoría "Doble Post" donde indico artículos que han sido escritos tanto en español en El Lobo Rayado como en inglés en The Lined Wolf.

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El mes pasado la prestigiosa revista científica Nature publicó un artículo liderado por la estudiante de doctorado (y amiga) Louise Howes (@Lousie, ANU/RSAA, Australia). El título de este artículo científico es "Estrellas con extremadamente poco contenido en metales creadas en el amanecer cósmico localizadas en el bulbo de la Vía Láctea" (Extremely metal-poor stars from the cosmic dawn in the bulge of the Milky Way) y usa datos de los telescopio 1.2m Skymapper, 3.9m Anglo-Australian Telescope (ambos en el Observatorio de Siding Spring, NSW, Australia) y el Telescopio 6.5m Magellan Clay (Observatorio de Las Campanas, Chile) para estudiar estrellas muy viejas en el bulbo de la Vía Láctea.

Image of the Galactic centre obtained using Skymapper data. Credit: Chris Owen (ANU/RSAA).

Imagen del Centro Galáctico conseguida combinando datos obtenidos con el telescopio 1.2m Skymapper. Crédito: Chris Owen (ANU/RSAA).

El objetivo de esta investigación era buscar estrellas muy muy viejas: estrellas tan viejas que ni siquiera la Vía Láctea había nacido cuando se formaron. ¿Cómo sabemos los astrónomos esas cosas? Pues estudiando con mucho detalle la composición química de las estrellas usando datos espectroscópicos profundos. Sólo el hidrógeno y el helio (con trazas de litio) se crearon en el Big Bang: el resto de los elementos químicos que componen nuestro Universo se han creado dentro de las estrellas (oxígeno, nitrógeno, carbono, hierro) o por procesos relacionados con la evolución estelar (por ejemplo, explosiones de supernova, que son las que crean los elementos pesados, como el oro, cobre, plata, uranio). Conforme pasa el tiempo y más generaciones de estrellas nacen, la cantidad de metales (para los astrónomos, todo lo que no es hidrógeno o helio) aumenta. Así que si encontramos una estrella con muy poco contenido en metales estaremos bastante seguros de que lo que estamos viendo es un objeto muy, muy, muy antiguo.

Louise ha usado el instrumento 2dF a bordo del Telescopio Anglo-Australiano y el espectrógrafo MIKE del Telescopio Magellan Clay para obtener espectros profundos de alta resolución de estrellas candidatas a ser muy viejas en el bulbo Galáctico. Estas estrellas candidatas se identificaron usando imágenes ópticas obtenidas con el Telescopio 1.2m Skymapper. Con estas observaciones, Louise Howes y colaboradores han detectado 23 estrellas que son extremadamente pobres en metales. Estas estrellas poseen unos niveles sorprendentemente bajos de carbono, hierro y otros elementos pesados. De hecho, los autores del estudio detallan el descubrimiento de una estrella en particular cuya cantidad de hierro es 10 mil veces menor que la que encontramos en el Sol. Estas estrellas se formaron hace muchísimo tiempo, a corrimientos al rojo (redshifts) mayores que 15, ¡lo que quiere decir que estamos viendo en nuestra propia Vía Láctea estrellas que se formaron sólo unos 300 millones de años después del Big Bang!

Además, el estudio sugiere que estas primeras estrellas no pudieron explotar como supernovas normales, sino que lo hicieron como hipernovas. Este tipo de explosión estelar es aún poco entendida por los expertos, quienes creen que sucedían en estrellas que rotaban muy rápidamente, siendo capaz de producir hasta 10 veces más energía que las supernovas típicas. Finalmente, el artículo científico presenta un estudio de la cinemática (cómo se mueven) de estas estrellas viejas usando los datos espectroscópicos de alta resolución. Las observaciones indican que las estrellas están en órbitas compactas alrededor del centro de la Galaxia, descartando que sean estrellas del halo que están pasando ahora cerca del bulbo de la Vía Láctea. Esta característica es también indicio de que estas estrellas viejas detectadas ahora por primera vez se crearon hace mucho tiempo.



Vídeo corto (3 minutos) que detalla (en inglés) los resultados principales de este artículo. Crédito: ANU.

A nivel personal, quiero añadir que estoy muy contento de que yo haya sido el astrónomo de soporte de Louise durante sus observaciones en el AAT en los últimos años. Pero aún estoy más contento al ver que, a pesar del mal tiempo que hemos tenido en algún que otro momento, Louise ha conseguido unos preciosos resultados, ¡que han sido publicados nada menos que en Nature! ¡Muchas felicidades, Louise!


Más información:

- Artículo científico en Nature: Howes et al. 2015, Extremely metal-poor stars from the cosmic dawn in the bulge of the Milky Way, 11 November 2015.

- Artículo científico en arXiv

- Nota de prensa de ANU

| Publicado 2015-12-04 , 06:44 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Charlas virtual con estudiantes de Córdoba

Hace ya 2 semanas... lo cuento ahora, no lo quiero retrasar más

| Publicado 2015-11-30 , 23:57 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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