El Lobo Rayado

Blog del astrofísico Ángel R. López-Sánchez
sobre Astronomía, Astrofísica y Ciencia en general.



La ignorancia es la noche de la mente,

pero una noche sin luna y sin estrellas.
Confucio

Si las estrellas aparecieran tan
sólo una vez cada mil años
¡Como las adorarían los hombres!


Ralph Waldo Emersson

Bitácoras
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Bitácoras
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Bitácoras
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Aunque muchas de las bitácoras anteriores tienen secciones específicas de ello.

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- La Biblioteca de Babel
- Una cuestión personal
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- Ñblog: Utilidades y recursos para blogs

Últimos libros (2015)

- El códice secreto (e)
- Los idus de abril
- Banu Qasi: la guerra de Al-Andalus
- El Retorno del Rey (rep 4)
- Las Dos Torres (rep 4)
- La Comunidad del Anillo (rep 4)
- El Hobbit (rep 4)
- El Silmarillion

Libros de 2014

- Más aventuras de Didio Falco, libros V-XII (e) (he estado monotema estos meses en cuanto a lectura se refiere).
- Didio Falco IV: La mano de hierro de Marte (e)

Libros de 2013

- Las semanas mágicas (e)
- Pericles el ateniense (e)
- El origen perdido (e, rep)
- Didio Falco III: La venus de cobre (e)
- Circo Máximo: la ira de Trajano
- Didio Falco II: La estatua de bronce (e)
- Historia de España contada para escépticos (rep)
- Córdoba de los Omeyas (rep)
- Pompeya (e)
- The Lost World (e)
- La educación inteligente
- El Universo para Ulises
- El templo del cielo
- Didio Falco I: La plata de Britania (e)
- La fortaleza digital (e)
- Córdoba, de la bicicleta a la vespa
- Todo bajo el cielo (e)
- Inferno (e)
- The colour of magic
- El sanador de caballos
- Marea estelar (e)
- El astrónomo y el templario
- La conjura de Cortés
- La primera noche
- Los invitados de la Princesa

Libros de 2012

- Los asesinos del Emperador
- Navegante Solar (e)
- Stargazer: The Life and Times of the Telescope
- Las legiones malditas
- Africanus: El hijo del Cónsul
- Canción de Hielo y Fuego V: Danza de Dragones (e)
- Canción de Hielo y Fuego IV: Festín de cuervos (e)
- Canción de Hielo y Fuego III: Tormenta de espadas (e)
- Canción de Hielo y Fuego II: Choque de Reyes (e)
- El Legado de Prometeo
- Banu Qasi: Los hijos de Casio
- Canción de Hielo y Fuego I: Juego de Tronos (e)
- La Biblia de Barro (e)
- The Noticeably Stouter Book of General Ignorance
- La Hermandad de la Sábana Santa
- Einstein versus Predator
- La guerra de dos mundos

Libros de 2011

- El brillo de la seda
- La tumba de Colón
- Aretes de Esparta
- El Mundo y sus Demonios (e, rep)
- Contact (e, rep)
- Historia de las Matemáticas en los últimos 10000 años
- Cien años de Soledad (e)
- Sofia's World (Rep)
- Espía de Dios (e)
- Historia de España: de Atapuerca al Euro
- I, Robot (rep, e)
- La traición de Roma

Libros de 2010

- La llamada de Cthulhu (e)
- The Memory of the Earth (Homecoming I)
- Cien preguntas básicas sobre Ciencia (e)
- El olor de las especias
- El primer día
- La Mecánica del Corazón
- El viento de la Luna
- Manuscrito MS408
- El Asedio
- Rama Revealed
- The garden of Rama
- The Varieties of Scientific Experience: A Personal View of the Search for God
- Al otro lado de la niebla
- Rama II
- El espejismo de Dios
- Rendezvous with Rama
- Ágora
- El símbolo perdido
- Qurtuba: en el Año del Señor

Libros de 2009

- El sueño de Hipatia
- The Mind of God
- The Little Prince (Rep)
- Seis piezas fáciles
- Laplace_ el matemático de los cielos
- Tau Zero
- Un mundo feliz
- Cabo Trafalgar
- On the Shores of the Unknown
- El apostol número trece
- El Conquistador
- Sexualmente
- El juego del Ángel
- El faro de Alejandría
- El séptimo unicornio
- La Biblia al desnudo
- Brisingr
- Tierra Firme
- El asombroso viaje de Pomponio Flato
- El misterio del solitario (rep)

Libros de 2008

- El Segador
- Cuaderno de Bitácora Estelar: navegando por múltiples universos
- Las Puertas de Seda
- Foundation and Earth
- El tesorero de la catedral
- The Little Prince
- El maestro del emperador
- Sinuhé, el egipcio
- Pirómides
- Foundation´s Edge
- El medico del emperador
- The Alchemist
- The Martian Chronicles
- A ras de cielo
- Second Foundation
- La Rueda del Tiempo: Nueva Primavera
- Foundation and Empire
- El Abisinio
- Caribes (Cienfuegos II)
- Foundation
- Un Mundo sin Fin
- El Triunfo de la Fundación
- Fundación y Caos
- El Temor de la Fundación
- The Planets
- The Amber Spyglass
- The Subtle Knife
- La judía más hermosa

Libros de 2007

- El curioso incidente del perro a medianoche
- La hija de Galileo
- La caída de Hyperion
- The Golden Compass
- El enigma de Copérnico
- El maestro de esgrima
- La Ladrona de libros
- Imperium
- Stardust
- Prelude to Foundation
- Hyperion
- Harry Potter and the Deathly Hallows
- Cienfuegos
- El resurgir de la Atlántida
- El egiptólogo
- En busca del unicornio
- El diamante de Jerusalén
- La Cruzada del Sur (rep)
- La Aventura de los Godos (rep)
- La Reina sin nombre
- La isla del Tesoro
- Dioses Menores
- Viaje alrededor de la Luna
- El Castillo de las Estrellas
- De la Tierra a la Luna
- La Hija de Homero
- Al-Gazal, el viajero de los dos orientes
- Ciencia para Nicolás
- La Catedral del Mar

Libros de 2006

- El Hobbit (rep 3)
- Laura y Julio
- La llave maestra
- Eldest
- La aventura de los romanos en Hispania
- El Enigma del Cuatro
- ZigZag
- Escuela de Robinsones
- Historia de los griegos
- The End of Eternity
- El Mozárabe
- La caza del meteoro
- Los Hijos del Capitán Grant (en América del Sur, Australia y en los Mares del Sur)
- Dioses y legiones
- La Historiadora
- El Retorno del Rey (rep 3)
- El Club Dante
- Las Pirámides de Güimar: Mito y Realidad
- Las Dos Torres (rep 3)
- El Misterio de Navidad

Libros de 2005

- Mesías
- La Comunidad del Anillo (rep 3)
- Historia de Roma
- Territorio Comanche
- El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde
- Los ojos del Tuareg
- El club de la comedia: ventajas de ser incompetente y otros monólogos
- Historia del Rey Transparente
- Tuareg
- Historia ilustrada de Córdoba
- La noche de Iesi
- The Stars, Like Dust
- La Conspiración
- El incendio de Alejandría (rep)
- Eragon
- Harry Potter and the Half-Blood Prince
- Warm Up
- El enigma Vivaldi
- Los refugios de piedra
- El auriga de Hispania
- El enigma de Cambises
- Cita con Rama
- Las serpientes de Melqart
- El Rayo Verde
- El Club Dumas
- El Señor de las Moscas
- The currents of space
- El viajero científico
- Science Fiction Stories
- Aún no somos humanos
- Nineteen eighty-four
- Con ánimo de ofender
- Ángeles y demonios
- El juego de Ender
- Las llanuras del tránsito
- El Último Merovingio
- La Especie Elegida

Libros de 2004

- Finis Mundi
- El Sol de Breda
- Los templarios y la Mesa de Salomón
- Historia de España contada para escépticos
- Stonehenge
- The Adventures of Sherlock Holmes
- Informe sobre el Universo
- Ciencia y Pseudociencias: Realidades y Mitos
- La sombra del viento
- Polgara the sorceress
- La Aventura de los Godos
- El Secreto de la Diosa
- La Guerra de Troya
- El último trayecto de Horacio Dos
- Tartessos
- El incendio de Alejandría
- Belgarath the sorcerer
- La Odisea de los Diez Mil
- Baudolino
- El último judio
- El código da Vinci
- Q
- La Cruzada del Sur
- El Origen Perdido
- El Salón de Ámbar



En Naukas: La Pérdida de la Oscuridad

Mi último y extenso artículo sobre Contaminación Lumínica se ha publicado hoy en Naukas. Espero os guste.

| Publicado 2016-06-20 , 23:53 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
| Categorías : Naukas, Contaminacion Luminica, Ciencia General, Astronomía |

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[Micro-post] Segunda detección de ondas gravitatorias

En muchas ocasiones, y cada vez con mayor asiduidad, no llego a contar algo por aquí porque se me acumula la información y al final, uno o dos días después, paso a otra cosa y ya nunca lo hago. Sin embargo, seguro por Twitter he dado comentarios y enlaces. Pero Twitter tiene un problema: a pesar de existir herramientas, pasados unos días (y ya no digo unas semanas o meses) empieza a ser difícil rescatar esa información Así se me ha ocurrido iniciar una sección de "micro-posts", que básicamente es al menos dejar aquí lo que he escrito en tuits con los enlaces al tema. Algo mejor en nada. Aunque aviso que muchas cosas estarán en inglés.

Y me inicio con el tema de la nueva detección de ondas gravitatorias, que algunos barruntábamos iba a ocurrir pronto. En verdad este tema es emocionante y complejo, la referencia obligada aquí es lo que cuenta Francis Villatoro.


This is the @apod screen right now. I have the feeling that the @LIGO team has made it again... #gravitationalwaves https://twitter.com/El_Lobo_Rayado/status/742963167463133184

Yes! The @LIGO collaboration detected gravitational waves from a second black hole merger https://twitter.com/El_Lobo_Rayado/status/743191592580702208 https://t.co/of1MwaQtJV

The new @LIGO gravitational wave signal was detected on 26Dec, Boxing Day, thanks Universe for making astronomers jump from bed on Christmas

@QuantaMagazine: From Einstein’s theory to gravity’s chirp, a 100-year story: https://t.co/yhuxGqK71K

@emulenews: GW151226: Nueva onda gravitacional detectada por Advanced LIGO: https://t.co/Vw9ncKlec3

All the details of the new #gravitationalwaves detected by @LIGO here. Well done!! https://twitter.com/LIGO/status/743190139090804737

@LIGO: Check out our graphic of known stellar-mass #blackholes, featuring #GW150914 + now #GW151226 & candidate #LVT151012: https://t.co/tRDOERYuCU

@LIGO: New blog post by @sciencejedi on the exciting new era of #gravitationalwave astronomy; https://t.co/UEwmVTijxD

A comparison between the two #gravitationalwaves detected by @LIGO so far: merging black holes but different masses: https://pbs.twimg.com/media/ClBckg6UYAIB4s5.jpg

A nice view of how the Boxing Day #gravitationalwaves Event was lived in @LIGO Col. by PhD student @daniel_williams: https://t.co/mti4Ji9Tma

@jm22381: GW151226: segunda onda gravitacional captada por LIGO http://goo.gl/ySlZSs #gravitationalwaves por @aberron

@newscientis: "If you had asked me then, 'could we build a gravitational wave detector?' the answer would have been no" https://t.co/mnJfnHjSkz

@AstroKatie: Summary paper for the #blackhole events #LIGO has discovered so far: https://dcc.ligo.org/public/0124/P1600088/015/bbh-o1.pdf … #gravitationalwaves

@misterich: The LIGO face https://pbs.twimg.com/media/ClB9BxNUkAA1afv.jpg


Todos los que no empiecen por @ son míos, en caso contrario indico siempre el autor. Luego incluyo alguna foto e intento poner bien los enlaces. Por cierto, no uso Storify porque hace que el blog vaya muy lento...

| Publicado 2016-06-16 , 23:49 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Entrevista en Social Media en Investigación

Las cosas de las redes sociales, particularmente de Twitter. Tras seguir por internet el evento Ciencias en Redes que organiza la Asociación Española de Comunicación Científica (AECC), de la que he solicitado formar parte, conocía a Lydia Gil, quien lleva el blog Social Media en Investigación donde se promueve las ventajas y el potencial de las redes sociales a la hora de encontrar información científica veraz y de calidad y se enseña cómo gestionar de forma racional y sosegada las redes sociales.

Para no enrollarme, Lydia me invitó a hacer una entrevista sobre mi trabajo tanto de astrofísico como de divulgador científico, que acepté encantado. La puedes encontrar en este enlace, aunque la reproduzco íntegra aquí para tenerla con mis cosas.




Yo frente al instrumento 2dF del Telescopio Anglo-Australiano. Crédito: Ella Pellegrini (Daily Telegraph, Sydney, Australia).


¡Hola Ángel! Bienvenido al blog Social Media en Investigación.

¡Encantado de participar! Muchas gracias por la invitación.


¿En qué consiste tu línea de investigación?

En breve, mi investigación se centra en intentar entender los detalles de cómo las estrellas nacen dentro de las galaxias y de qué manera estos procesos de formación estelar modifican a la propia galaxia, la enriquecen con nuevos elementos químicos y la hacen evolucionar.

Para ello, necesito observaciones no sólo usando los telescopios convencionales (los que miran en luz óptica, que son los “colores” de la Naturaleza que nosotros vemos), sino telescopios que ven los “colores radio” (radiotelescopios) y así saber dónde está el gas difuso que luego condensará para formar estrellas.

Además, también necesito datos de satélites artificiales que observan en otros “colores que no vemos” y que bloquea nuestra atmósfera, como son los rayos X (que señalan los objetos más energéticos de las galaxias), la radiación ultravioleta (las estrellas jóvenes recién formadas) o la radiación infrarroja (las estrellas frías y el polvo interestelar).


¿Cuáles han sido los descubrimientos más importantes en Astrofísica en los últimos años?

Posiblemente, el descubrimiento más importante en Astrofísica en los últimos tiempos ha sido la detección de las “ondas gravitatorias”. El anuncio del descubrimiento se hizo en febrero de este año y aún conmociona a la comunidad científica por la nueva ventana que esta técnica ofrece a la hora de observar el Cosmos.

En Astrofísica casi todo lo que sabemos proviene del análisis de la luz emitida por los objetos astronómicos en todos esos colores que mencionaba arriba (rayos X, ultravioleta, óptico, infrarrojo y radio), pero las ondas gravitatorias nos van a permitir “ver” (a algunos científicos les gusta decir “escuchar”) el Universo de una forma nueva.

Por ejemplo, las ondas gravitatorias nos van a permitir llegar más cerca del principio del espacio-tiempo en el Big Bang (la luz más lejana que podemos ver proviene de la radiación cósmica de fondo, el “eco” del Big Bang, pero que ocurre 300 mil años después, las ondas gravitatorias pueden llevarnos mucho más cerca del momento cero) o a conocer mejor lo que pasa dentro de los agujeros negros (cuya luz tampoco podemos ver).

Aún así, aún nos queda por saber qué es la materia oscura y qué es la energía oscura (descubrimos ésta al encontrar que la expansión del Universo, que esperaríamos se frenase después del “empuje” dado en el Big Bang, en realidad se está acelerando; éste fue el descubrimiento en Astrofísica más importante del final del siglo XX.


Cuáles son las principales aplicaciones de la Astrofísica en nuestra vida cotidiana?

Mucha gente puede pensar que estudiar objetos tan lejanos como las estrellas o las galaxias no tienen ninguna aplicación práctica. Se equivocan. Aparte de saciar la curiosidad innata que tenemos por saber cómo funcionan las cosas, la tecnología que debemos desarrollar para conseguir observar y registrar esos objetos tan distantes luego tiene aplicaciones prácticas por todos lados. Y las teorías físicas también.

Si usas un sistema de GPS para el coche, estás usando la Relatividad de Einstein. Sin tenerla en cuenta el GPS no funcionaría, dado que los satélites se mueven a velocidades mayores a como lo hacemos nosotros anclados sobre la superficie de la Tierra.

En el móvil que llevas tienes al menos dos aplicaciones más que son consecuencias directas de la Astronomía: la cámara de fotos (los dispositivos CCDs, que son los chips que permiten tomar las fotos digitales, han sido diseñados y empleados por astrónomos desde hace décadas en los observatorios profesionales, después saltaron al público) y la WiFi (que es una aplicación directa de la Radioastronomía, y por la que Australia, que tiene la patente de la WLAN, recibe millones de dólares al año... (gracias a la inversión que se hizo en el desarrollo tecnológico de los radiotelescopios hace 20 años).


¿Cómo es el día a día de un científico en un Observatorio Astronómico?

En una frase, pelearte con el ordenador.

En verdad depende mucho del día.

Lo que es seguro es que por la mañana dedicas un buen rato a responder correos electrónicos de colaboradores y otros astrónomos, leer las noticias astronómicas destacadas, quizá algún artículo científico relevante de tu campo de investigación.

Luego puedes tener alguna que otra reunión de alguno de los proyectos que llevamos en el Observatorio, o de los instrumentos, o del “software” que usamos para extraer los datos.

Además, hay que trabajar en la propia investigación, eso suelo hacerlo ya después de comer con el cafelito (a las 1pm, recuerdo que aquí tenemos horario “normal”, no el desbarajuste que tenemos en España por eso de estar al oeste de Europa, más nuestra tendencia a trasnochar y que luego pasa factura en el rendimiento, pero mejor no me enrollo aquí con esto, que es un tema extenso).

Si me toca dar soporte en el Telescopio Anglo-Australiano, a eso de las 3pm estoy preparando el instrumento: hay muchas cosas que probar que funcionan correctamente y datos de calibración que tomar.

Y luego por la noche la actividad suele ser bastante movida entre mover telescopio al campo a observar, apuntar, enfocar, comprobar calidad de la noche, tomar los datos, y comenzar de nuevo en otro campo, hasta que amanece o nos echan las nubes.

Aparte de todo esto, intento sacar tiempo de aquí y allá para escribir en mis blogs de divulgación astronómica (tengo dos en español y uno en inglés) y comentar noticias astronómicas en las redes sociales (sobre todo en Twitter), además de preparar artículos de divulgación astronómica para otros medios, en español o inglés.


Me has comentado que desde hace 3 años en Australia se ofrecen contratos de investigación con un 50% de la jornada destinada a comunicación científica. ¿Cuáles crees que han sido los factores determinantes para conseguir esta apuesta tan firme? ¿Cuánto tiempo ha costado llegar hasta este punto?

Ha habido un gran cambio de mentalidad en el tema de la divulgación científica por los propios científicos, no sólo en Australia, sino en España y en el resto del mundo.

Para haceros una idea, cuando yo comencé con mi blog en 2003 estaba entonces haciendo mi tesis doctoral en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC, La Laguna, Tenerife), y tuve comentarios, incluso alguno de mis propios compañeros de doctorado, de que “perdía el tiempo” escribiendo en un blog. Luego ya en Australia fueron mis jefes los que me recomendaban no lo hiciera porque “parece que estoy usando mi tiempo en otras cosas y no en investigar”. Incluso se me dijo no incluyera mis actividades de divulgación en el currículum.

Todos estos comentarios me han hecho gracia, dado que suele ser en mi tiempo libre cuando escribo estas cosas, y creo que me hacen entender mucho mejor no sólo la Astronomía sino la Ciencia e incluso nuestra sociedad. Pero, en los últimos 3-4 años, las cosas han cambiado para mejor, afortunadamente.

Sí, en Australia han salido varios puestos de Astrofísica donde el tiempo se reparte entre investigación y divulgación. Por ejemplo, mi compañera del AAO, Amanda Bauer @astropixie, es la “Outreach Officer” (Coordinadora de Divulgación) y coordina los proyectos y actividades de divulgación científica del instituto. Otro ejemplo es mi colega Alan Duffy @astroduff, quien ha conseguido un puesto en la Universidad de Swinburne (Melbourne) donde no sólo lleva las noticias y la divulgación científica de Astronomía sino de otras ciencias. Alan incluso tiene un espacio semanal de 5 minutos en la cadena de televisión ABC (la TVE australiana). Sin necesidad de este tipo de contratos mitad investigación, mitad divulgación, a mí se me considera ahora que alrededor del 15% de mi tiempo de trabajo lo puedo dedicar a divulgación, no importa si la hago en inglés o en español.

Todo esto es muy bueno, sobre todo a los que nos gusta contar lo que hacemos y las cosas tan chulas que se están haciendo ahora mismo en estos campos, sino para que los ciudadanos entiendan mejor qué es lo que hacen los científicos y, en última instancia, apoyen las decisiones de los gobiernos de financiar la investigación científica.




Subido al Telescopio Anglo-Australiano para "enchufar y desenchufar" las fibras ópticas para el instrumento SAMI, marzo de 2016. Crédito: Á.R.L-S.


En 2014, España aportaba el 8 por ciento de la investigación mundial en astrofísica y estaba presente en prácticamente todos los proyectos de astrofísica mundial, a pesar de los drásticos recortes en ciencia de los últimos años. ¿Cuáles son las instituciones de referencia en astrofísica en España?

España ha crecido enormemente en Astrofísica en las últimas décadas. Tiene un prestigio reconocido internacionalmente, aunque ahora desgraciadamente se está empezando a mermar un poco por los efectos tan perjudiciales de la crisis económica.

Sin lugar a dudas, pero sin desmerecer en absoluto a excelentes astrofísicos en otros lugares de España, el ente astrofísico más importante de España es el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), que coordina los prestigiosos observatorios del Teide (Tenerife) y Roque de los Muchachos (La Palma). El IAC posee el certificado de “Severo Ochoa” de la excelencia en investigación es España, y tiene vínculos científicos fuertes con otras muchas instituciones internacionales de gran renombre. Además de investigación posee una división de instrumentación, donde se diseñan y construyen instrumentos para instalaciones telescópicas.

Hay que destacar también el Gran Telescopio Canarias (GTC), en La Palma, el telescopio óptico más grande del mundo, que es en su mayoría un proyecto español.

Por otro lado, tenemos al Observatorio de Calar Alto (CAHA), en Almería, que ahora posee uno de los instrumentos más novedosos del mundo, CARMENES, a la caza de exoplanetas como la Tierra, y que acaba de completar el primer gran cartografiado de galaxias usando la técnica de “espectroscopía de campo integral” (proyecto CALIFA).

Por supuesto hay que nombrar también al Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) del CSIC en Granada, que también realiza una gran labor tanto científica como instrumental (algunos de sus instrumentos se usan en misiones de la Agencia Espacial Europea, ESA) y el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), que está especialmente dedicado al estudio del Universo usando radiotelescopios.

En el campo de los satélites artificiales, España cuenta con una de las tres estaciones de Comunicaciones en el Espacio Profundo de NASA (en Robledo de Chavela, Madrid; las otras dos están en EE.UU. y en Australia), en parte gestionada por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), la “agencia espacial española”, que controla y gestiona una gran diversidad de satélites artificiales, algunos científicos, otros de comunicaciones.


¿Cómo podría ayudar la comunidad científica para hacer presión al gobierno y que la ciencia tuviera un papel protagonista en el futuro de este país?

Éste es un tema complejo que necesitaría la colaboración de todos para conseguirlo. Sé que en algunas instancias se consigue hablar con los políticos y exponerles lo importante que es un proyecto científico en particular. Pero lo que hace falta de verdad es un “Pacto de Estado” para la investigación científica, donde la financiación y los proyectos no dependan en exclusiva del gobierno de turno.

La empresa científica es una carrera de fondo: se necesita tiempo (más de una legislatura) para dar sus frutos. De forma similar, aún hemos estado viviendo en el último lustro “recogiendo” resultados de cuando la ciencia española era subvencionada mejor antes de la crisis económica, pero desgraciadamente (y ojalá me equivoque) va a ir a peor en los próximos años dados los drásticos recortes tanto en proyectos como en personal (gente muy preparada y que se ha quedado sin trabajo o a emigrado a otros países, en este segundo caso, son los otros países los que reciben los beneficios del dinero que España ha invertido en formar a estos investigadores).

Es una verdadera pena que todo ese potencial y esas iniciativas tan destacadas que habíamos emprendido se han quedado en muchos casos paradas, si no abandonadas o movidas al extranjero. Insisto: esos otros países serán los que luego saquen las patentes producto de la investigación científica, que al final España deberá comprar al extranjero para los ciudadanos que las necesiten.

En Australia, una vez al año, los científicos se reúnen con los políticos durante un par de días en un evento que se llama “Science meets the Parliament”, donde son los propios científicos los que tienen ocasión de hablar directamente con los diputados, senadores, y otros diplomáticos, incluido el Primer Ministro australiano, exponiendo sus resultados, sus ideas, sus proyectos, y sus necesidades. ¿Por qué no hacer algo así en España?

No obstante, el verdadero paso que se debe hacer es que sean los propios ciudadanos los que entiendan que la investigación científica va a mejorar en gran medida el bienestar y la calidad de vida de la sociedad que la promueve. Eso no se ve en España, la gente de la calle no sabe lo que hacemos los científicos, ni qué cosas son importantes.

Las pseudociencias, donde incluyo desde la astrología al timo de la homeopatía, siguen campando a sus anchas en nuestro país. El pensamiento crítico está cada vez más en desuso (para colmo he leído que se va a quitar Filosofía como parte del currículo académico en bachillerato, craso error) y la sociedad, especialmente la más joven, quiere conseguir el éxito sin apenas esfuerzo (esos programas de televisión están haciendo mucho daño, desde mi humilde punto de vista). Además, están continuamente usando productos dados por la investigación científica, desde ingenios tecnológicos a todo tipo de medicamentos que nos previenen o curan de enfermedades de las que hace sólo un siglo la gente moría, sin saber nada de ciencia o preguntarse un simple “por qué”.

Si la sociedad no apoya la investigación científica, ¿por qué lo van a hacer los gobiernos? Es aquí donde, de nuevo, surge que la divulgación y la comunicación de lo que hacemos los científicos, contado tanto por especialistas de la comunicación como por los propios científicos, sea cada vez más importante para conseguir una correcta financiación de los proyectos científicos. Me aventuro a pensar: ¿habrá tenido la crisis económica algo que ver con el auge del apoyo a la divulgación de las propias instituciones científicas que estamos viviendo en la actualidad?


¿Por qué has elegido ser divulgador científico?

Hay una cita del inigualable astrofísico estadounidense Carl Sagan que dice algo así:

“Si estás enamorado quieres contárselo a todo el mundo, por lo que la idea de que los científicos no cuenten lo que hacen me parece absurda”.

Yo aprendí mucho de los libros de Carl Sagan y de su insuperable serie de televisión Cosmos (me sabía hasta las comas) y quedé prendado de la idea de ser un científico que a la vez divulga lo que investiga y lo que se hace para avanzar en el conocimiento científico. Por entonces tenía 11-12 años, ya les daba charlitas de Astronomía a mi familia y amigos. Esa pasión no sólo por la Ciencia sino por contarla la he tenido siempre, y nunca he dicho que “no” a ninguna de estas actividades. Y es lo que intento transmitir siempre que hago divulgación, sea escrita o en charlas, o más recientemente en apariciones de radio.

Hay veces, además, que me la divulgación científica me proporciona profundas satisfacciones. Después de pasarme días peleándome con datos que no entiendo, por ejemplo, voy a un colegio o doy una charla pública y le vuelvo a encontrar sentido a todo lo que hago, me pongo en perspectiva.

Sinceramente, a veces me da rabia no tener más tiempo para hacer divulgación científica, o también estar tan lejos de España y no poder participar en alguno de los eventos de divulgación científica, muy necesarios, que empiezan a diseminarse por la geografía española.

Pero quizá lo que mejor resume por qué soy divulgador científico es este párrafo que escribí en la primera historia de mi blog:

"Si sólo consigo que una de las personas que me leen se estremezca bajo la bóveda estrellada, se sorprenda por un nuevo hallazgo de los astrónomos, inspire nuevas aventuras entre las estrellas, curiosee un libro perdido en una biblioteca olvidada, razone la falacia de las pseudociencias o imagine un viaje por el Universo, el principal objetivo de este blog habrá sido cumplido."


¿Qué opinas sobre el auge del turismo astronómico en España? ¿Lo consideras una buena forma de divulgar la astronomía?

Me parece estupendo y muy interesante en todos los sentidos. Debería haberse conseguido antes.

España posee uno de los mejores cielos de Europa y de los países más industrializados, y hay que explotar ésto como un atractivo más, para nacionales y extranjeros.

Otro de los grandes problemas que tiene la sociedad actual es que ha perdido el contacto con la naturaleza (y ojo que aquí no estoy diciendo que hay que consumir “productos naturales” o “biológicos”, que son otra falacia de la sociedad actual, recomiendo leer a mi colega el bioquímico J.M. Mulet para saber más al respecto). Nuestras ciudades no sólo impiden disfrutar del contacto con el campo, sino también imposibilitan observar el firmamento por la grave contaminación lumínica que poseen. ¿Quién no se ha quedado maravillado una noche de verano sin luna en el campo al distinguir la Vía Láctea y un cielo cuajado de estrellas?

Además, algunos lugares de turismo astronómico cuentan con telescopios con los que los visitantes pueden “observar con sus propios ojos” la belleza del Cosmos. Nebulosas, estrellas dobles con diferente color, cúmulos estelares, planetas, galaxias lejanas… todos al alcance de nuestros ojos.

Yo me sigo estremeciendo cuando saco mi telescopio y distingo galaxias a millones de años luz de nosotros. ¡La luz que mis ojos detectan se emitió cuando los dinosaurios rondaban la Tierra!

Esas reflexiones también te ponen en perspectiva con todo, con el Universo, con tu vida, con la sociedad, y te ayudan mucho a profundizar en el pensamiento racional y crítico, que como dije arriba cada vez parece más escaso en el vertiginoso ritmo de vida que llevamos en la actualidad.




Inicio de mi charla "Las galaxias en todos sus colores" en Planetario SAYAB de Playa del Carmen, en el estado de Quintana Roo, México, el viernes 15 de abril de 2016. Crédito: Planetario SAYAB, Vicente Hernández.


¿Qué destacarías de tu experiencia respondiendo a las preguntas de los adolescentes por videoconferencia?

No tengo palabras para detallar lo que siento cuando estoy respondiendo las preguntas de los jóvenes.

Los niños son curiosos por naturaleza, preguntan aquí y allí, absolutamente todo. Yo estoy maravillado por las cosas que me pregunta mi hijo, Luke, con sólo tres años y medio (está obsesionado con los planetas y el Sistema Solar, no sé por qué…). Esa curiosidad se va perdiendo conforme nos hacemos mayores y nos amoldamos a la sociedad con sus normas.

Los adolescentes están justo en el límite. Al principio suelen ser tímidos, luego los voy animando con preguntas a ellos mismos, que van respondiendo (normalmente con buen tino), hasta que consigo que se emocionen como yo, por la Astronomía. Y ya no paran: agujeros negros, viajes a Marte, colisiones de galaxias, evolución del Universo, descubrimientos en el Sistema Solar, materia oscura y energía oscura… El tiempo pasa volando. Yo he llegado a estar varias horas respondiendo sus preguntas, da igual que fueran australianos o españoles.

Hacerlo por videoconferencia me da la opción extra de poder enseñarles el lugar donde trabajo (el Telescopio Anglo-Australiano, el mayor telescopio de Australia y el mayor del Hemisferio Sur hasta que se construyeron los grandes telescopios en Chile), e incluso, gracias a la diferencia horaria, explicarles “sobre la marcha” como se realizan las observaciones astronómicas en telescopios profesionales.

Sin lugar a dudas voy a continuar realizando mientras pueda estas actividades. De hecho ya tengo “lista” para el curso que viene, pero cualquier profesor o colegio/instituto puede contactar conmigo si tiene interés en intentarlo con sus alumnos.


¡Muchas gracias, Ángel! Ha sido un placer...

El placer ha sido todo mío. ¡Un saludo de vuelta!



Entrevista en Social Media en Investigación en http://socialmediaeninvestigacion.com/angel-lopez-sanchez-astrofisica-divulgacion-cientifica,
publicada el jueves 9 de junio de 2016.

| Publicado 2016-06-09 , 11:11 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Abierto registro base de datos recursos astronómicos españoles

Como ya avisé por aquí hace meses, desde el año pasado estoy muy involucrado en la Comisión Pro-Am de la Sociedad Española de Astronomía (tanto que soy su coordinador). Justamente estos días estoy hablando con mis colegas españoles para organizar este tema y presentarlo en la XII Reunión Científica de la SEA en Bilbao en mes y medio, por donde andaré. A la vez, los compañeros de la Federación de Asociaciones Astronómicas de España (FEEA) están coordinando a los astrónomos aficionados españoles.

Precisamente se acaba de abrir el registro en la base de datos de Recursos Astronómicos de la FEEA. Esto es un paso importante para estrechar la colaboración Pro-Am en España. Así que, amigos y colegas astrónomos amateur, si estáis interesados, por favor no dudéis en registraros. La dirección de internet es:

http://federacionastronomica.es/recursos.avx

Como digo, dentro de unas semanas daremos más información sobre las actividades y los proyectos de la Comisión ProAm de la SEA, de lo que hablaremos tanto en el congreso de Astrofísica de la Sociedad Española de Astronomía en Bilbao en julio (donde invitamos a astrofísicos a enviar proyectos de colaboración Pro-Am) como ya en septiembre en Pamplona durante el XXII Congreso Estatal de Astronomía, donde presentaré los proyectos a los astrónomos aficionados españoles.

Adjunto también el correo electrónico distribuido por Eduardo Rodríguez, Vocal de Recursos Astronómicos de la FEEA y miembro de la Agrupación Astronómica Vizcaína/Bizkaiko Astronomía Elkartea, que posee más información.


Estimados compañeros y compañeras:

Uno de los fines que tiene la Federación es promover la colaboración de los astrónomos y astrónomas amateurs en proyectos de investigación astronómica profesional (colaboración Pro-Am). Para facilitar dicha colaboración, la Federación va a crear una base de datos que nos permita inventariar las capacidades y los recursos disponibles en la comunidad astronómica amateur: Observatorios astronómicos, instrumentación disponible, capacidad para realizar determinados tipos de observación, tiempo disponible para dedicar a trabajos de investigación, etc.

¿Cómo registrarse en la base de datos?

Para facilitar el registro en la base de datos, hemos implementado en la web de la Federación un formulario donde todas las personas interesadas pueden dar de alta sus datos; está en la sección “Recursos Astronómicos”. En primer lugar tenéis una presentación del proyecto y a continuación el formulario con una pequeña explicación de cómo hacer el registro.

El enlace directo al formulario de registro es: http://federacionastronomica.es/recursos.avx

Os solicitamos divulgar la existencia de esta base de datos.

La base de datos de Recursos Astronómicos es un proyecto dirigido a la totalidad de los astrónomos y astrónomas amateurs del Estado Español que tengan interés en colaborar en proyectos de investigación. No es necesario pertenecer a una asociación federada, ni siquiera a una asociación para registrarse en ella. Por ello, es de vital importancia que uséis todos los medios a vuestro alcance (páginas web, foros, grupos de correo, redes sociales, etc.) para divulgar la existencia de la base de datos de Recursos Astronómicos.

La Federación de Asociaciones Astronómicas de España colabora en este proyecto con la Sociedad Española de Astronomía y en concreto con la sección Pro-Am de la misma, coordinada por los astrofísicos Ángel R. López-Sánchez y Santiago Pérez Hoyos.

Un cordial saludo.


Eduardo Rodríguez
Vocal de Recursos Astronómicos
Agrupación Astronómica Vizcaína
Bizkaiko Astronomía Elkartea

| Publicado 2016-06-06 , 09:58 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: El tránsito de Mercurio

Versión íntegra del artículo publicado hoy, domingo 5 de junio de 2016, en el el suplemento el Zoco de Diario Córdoba.

El lunes 9 de mayo aconteció un fenómeno astronómico muy poco habitual: el planeta Mercurio pasó delante del disco del Sol. A este fenómeno se le conoce como “tránsito” porque se ve al planeta moverse por unas horas (transitar) delante de nuestra estrella. En cierta forma, un tránsito podría haberse definido como “eclipse”, dado que el planeta, aunque pequeño, es capaz de enmascarar (“eclipsar”) una parte de la luz que nos llega del Sol.

Sólo los planetas más cercanos al Sol que el nuestro (Mercurio y Venus) pueden “transitar” delante de nuestra estrella. Podríamos pensar que cada vez que Mercurio o Venus “adelanten” a la Tierra (estos planetas necesitan 116 días y 584 días, respectivamente, para alcanzar la misma posición con respecto al Sol vista desde la Tierra) podría producirse un tránsito. Esto sería cierto si no fuese porque los planetas no se mueven exactamente en el mismo plano. Los tránsitos de Mercurio siempre ocurren entre el 8 y 9 de mayo y el 10 y 11 de noviembre. ¿Por qué? Porque son esos los momentos en el que los planos de las órbitas de Mercurio y la Tierra se cortan. Los tránsitos de Mercurio son raros, ocurren sólo unas 13 veces por siglo, siguiendo cierto patrón. Pero los tránsitos de Venus son aún más escasos: sólo ocurren 4 en 243 años. El último fue el 6 de junio de 2012, no volveremos a ver pasar a Venus delante del Sol hasta el 11 de diciembre de 2117.

Así, no es de extrañar que astrónomos de todo el mundo se volcaran a observar el tránsito de Mercurio del 9 de mayo. Desgraciadamente las condiciones meteorológicas en España no ayudaron mucho ese día. Aún así, varios astrónomos cordobeses consiguieron vencer a las nubes y retratar el evento. La imagen adjunta muestra tres diferentes instantáneas del tránsito de Mercurio. Las dos tomas superiores son vistas del disco solar, donde aparece una diminuta sombra (señalada con una flecha) que corresponde al planeta Mercurio. La imagen de la izquierda la consiguió Fco. Manuel Santos Álamo a las 5:15 de la tarde. La imagen de la derecha la consiguió Paco Bellido hacia las 6:30 de la tarde. En esta segunda toma se usó un telescopio que dispone de un filtro de hidrógeno-alfa que permite distinguir estructuras sobre la superficie solar. La imagen inferior, también conseguida por Paco Bellido hacia las 5:15 de la tarde, muestra en primer plano el disco negruzco del planeta Mercurio sobre el Sol. A su izquierda aparecen un par de manchas solares, lugares activos del Sol donde la temperatura superficial es algo inferior por el efecto de los campos magnéticos.




Imagen: Tres instantáneas del tránsito de Mercurio del 9 de mayo de 2016 visto desde Córdoba. Crédito: Paco Bellido y Fco. Manuel Santos Álamo.

El próximo tránsito de Mercurio ocurrirá el 11 de noviembre de 2019, pero sólo el principio será observable desde España. El estudio de los tránsitos ha tenido (y tiene) una importancia especial en Astronomía. Fue gracias a los tránsitos de Venus del siglo XVIII y XIX como pudimos conocer la distancia entre la Tierra y el Sol (la posición por la que se ve pasar el planeta sobre el Sol depende ligeramente del lugar en el que se encuentre en la Tierra, la diferencia de observaciones entre dos puntos depende de la distancia entre ambos y la distancia al Sol). Ahora, en pleno siglo XXI, los astrofísicos están descubriendo miles de exoplanetas gracias a los tránsitos que dichos cuerpos realizan sobre su estrella, donde lo que se mide es la pequeña pero apreciable disminución de luz que nos llega del astro al ser parcialmente ocultado. Precisamente la semana pasada el equipo científico del satélite Kepler (NASA, EE.UU.) anunció que se habían descubierto 1284 nuevos exoplanetas usando el método de los tránsitos, disparando el número total de exoplanetas conocidos a 2326.


Nota: Puedes consultar las imágenes de Paco Bellido en alta resolución en su flickr:

https://www.flickr.com/photos/pacobellido/26823358712/

https://www.flickr.com/photos/pacobellido/26849535821/

¡Muchas gracias a Paco y a Fco. Manuel por permitir usar sus imágenes!

| Publicado 2016-06-05 , 12:19 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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El Cuento de la Luz en Vivid Sydney 2016

Ocurre de nuevo que un período de sequía en el blog corresponde a un período de locura total de trabajo. Y así he estado estos días. Mayo ha pasado como una exhalación. Y algo me dice que junio no va a ir muy distinto.

Una de las razones por las que he estado tan liado estas semanas es porque he estado organizando un evento para el famoso festival Vivid Sydney. Oficialmente organizado por el Australian Astronomical Observatory (AAO) y con el título The Story of Light – Deciphering the data encoded on the cosmic light (El Cuento de la Luz – Descifrando la información codificada en la luz del Cosmos), y del que sí avisé en The Lined Wolf (mi blog en inglés), pretendía dar una visión de cómo los astrónomos usamos la luz para entender el Universo y cómo nos peleamos con los datos. Yo he sido la persona encargada de todo esto, me ha llevado meses, y además era uno de los cinco astrofísicos que hablaban. Cuatro de nosotros tocábamos temas específicos (luz en el rango óptico, luz en radioastronomía, simulaciones y visualización de datos, archivo de grandes datos y bases de datos astronómicas), mientras que otro (el inigualable Alan Duffy, quien sale todas las semanas en la televisión australiana hablando de Astronomía y es uno de los comunicadores científicos más conocidos de este país) dirigía y coordinaba las sesiones. Tras las cuatro charlas tuvimos una mesa redonda donde, además de responder a las preguntas de la audiencia y las recibidas por Twitter dimos nuestra opinión sobre diversos temas astronómicos.

Este evento lo celebramos el domingo pasado, 29 de mayo, en el museo de ciencia de Sydney, el PowerHouse Museum, donde tuvimos a unos 160 personas. Ah, que conste, el evento era de pago, 15 dólares por persona, la entrada al Museo. Aún así, un exitazo. Muy contento con el resultado.



Los cinco astrofísicos protagonistas del evento "The Story of Light – Deciphering the data encoded on the cosmic light" (El Cuento de la Luz – Descifrando la información codificada en la luz del Cosmos) celebrado dentro del programa oficial de Vivid Sydney en el PowerHouse Museum de Sydney el domingo 29 de mayo. De izquierda a derecha: Luke Barnes (Universidad de Sydney), Alan Duffy (Universidad de Swinburne en Melbourne), Vanessa Moss (Universidad de Sydney y CAASTRO), Liz Mannering (Australian Astronomical Observatory e ICRAR) y un servidor (AA/MQ). Si os gusta la imagen de fondo, gracias, es una composición que preparé específicamente para esto. Crédito de la imagen: Jenny Ghabache (AAO).



Cierto Lobo hablando de su tema, el estudio del Universo usando la luz óptica y los datos que nos proporciona, durante el evento "The Story of Light – Deciphering the data encoded on the cosmic light" (El Cuento de la Luz – Descifrando la información codificada en la luz del Cosmos). Crédito de la imagen: Jenny Ghabache (AAO).



Tras las cuatro charlas, cada una de 10 minutos, se precedió a una mesa redonda donde respondimos preguntas del público e incluso algunas llegadas por Twitter. Crédito de la imagen: Jenny Ghabache (AAO).

Estoy compilando las fotos y, además, el vídeo completo del evento, que subiremos al canal de YouTube del AAO (espero) pronto. ¡Vais a poder ver en "directo" cómo me defiendo dando charlas de divulgación en inglés! ;-)

Ya estoy pensando en hacer uno nuevo antes de Navidad... y volver a repetir para ViViD Sydney 2017.

| Publicado 2016-06-03 , 10:29 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Exoplanetas y maremotos en Marte en podcast Coffee Break Ep60

Esta semana he vuelto a participar en el podcast científico Coffee Break que dirige Héctor Socas desde el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Se trata del Ep60: Océanos y Tsunamis Marcianos; La Agria Polémica de WISE; Reentrenando el Cerebro; Exoplanetas. Aquí lo tenéis:






Los cuatro participantes de la tertulia científica CB SyR Ep60. De izquierda a derecha: Javier Licandro, Bernabé Cedrés y Héctor Socas. En la pantalla, vía skype, un servidor a sus 1am desde su casa de Sídney. Crédito: IAC

Yo lideré la parte del estudio de exoplanetas a raíz del post de hace tres semanas tras el descubrimiento del exoplaneta TRAPPIST-1b alrededor de estrella ultrafría.

¡Espero os guste!



Enlaces que tengo que poner bien

http://exoplanets.eu/

http://www.nasa.gov/press-release/nasas-kepler-mission-announces-largest-collection-of-planets-ever-discovered

http://kepler.nasa.gov/news/index.cfm?FuseAction=ShowNews&NewsID=415

http://danielmarin.naukas.com/2016/05/10/los-1284-nuevos-exoplanetas-de-kepler/

CARMENES y mi artículo de Naukas en diciembre de 2015

http://angelrls.blogalia.com/historias/68302

https://en.wikipedia.org/wiki/Alpha_Centauri_Bb

Y el post raíz por el que hablamos de exoplanetas: http://angelrls.blogalia.com/historias/76317


Además:

http://vozpopuli.com/next/81644-plasticidad-a-la-carta-para-salvar-cerebros

http://www.nature.com/articles/srep25106

http://www.sciencemag.org/news/2016/05/billionaire-technologist-accuses-nasa-asteroid-mission-bad-statistics

| Publicado 2016-05-28 , 12:59 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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La creación de los elementos en SBS Australia

El domingo pasado 22 de mayo se emitió una nueva entrega del "podcast" Astronomía para Principiantes, que se emite en radio SBS Australia en español, SBS2 FM 97.7. Después de haber hablado sobre el Big Bang en el programa anterior, en esta ocasión charlamos sobre qué es la materia y la creación de los elementos químicos dentro de las estrellas o como consecuencia de su evolución. Aquí lo tenéis, también disponible en la página de SBS Australia en español.



Por supuesto, era obligado terminar con la reflexión de que todos estamos hechos, literalmente, de polvo de estrellas.

| Publicado 2016-05-25 , 10:38 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Mi semana a cargo de @astrotweeps

Como posiblemente sabéis, soy mucho más de Twitter que de Facebook. Estos últimos días he tenido el honor de estar encargado de la cuenta @astrotweeps, en la que cada semana un astrofísico o científico planetario va contando lo que hace, su investigación, la divulgación astrofísica que realiza, las noticias astronómicas que salen y todo eso. Por supuesto, es inglés, por eso habréis notado estos días he hablado poquito en español por ahí. Aquí os dejo el enlace a la compilación de tuits durante esta semana.



Quizá el momento más destacado de mi participación en @astrotweeps ha sido cuando solicité al público que ayudara a elegir qué objeto observar con el Telescopio Anglo-Australiano, de 3.9 metros de tamañi, la noche del miércoles.

Ya mañana os cuento un poco más sobre la imagen nueva que he conseguido con la cámara CACTI del AAT, pero lo haré en Universo Rayado para darle un poco más de difusión (dejaré copia aquí).

| Publicado 2016-05-16 , 09:30 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Exoplanetas alrededor de estrella fría

Versión íntegra del artículo publicado hoy, domingo 15 de mayo de 2016, en el el suplemento el Zoco de Diario Córdoba, cuyo enlace directo es este. El artículo está basado en mi historia de la semana pasada Reflexiones sobre el hallazgo de exoplanetas alrededor de estrellas enanas frías.


Sin lugar a duda, uno de los campos de investigación en Astrofísica más atractivos y activos de los últimos años es la caza de planetas alrededor de otras estrellas. A fecha de hoy se tienen catalogados 2116 exoplanetas alrededor de otros soles. Los tres últimos exoplanetas en entrar en esta lista se añadieron a principio de mes tras el anuncio de su descubrimiento usando las instalaciones telescópicas que el Observatorio Europeo Austral (ESO) posee en Chile. En concreto, un grupo internacional de astrofísicos liderados por Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja (Bélgica), descubrieron estos tres exoplanetas tras observar la estrella 2MASS J23062928-0502285 con el telescopio robótico TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope, “pequeño telescopio para tránsito de planetas y planetesimales”), de 60 cm de tamaño, instalado en el Observatorio de la Silla de ESO. Esta estrella de nombre impronunciable (por eso ahora se la llama simplemente “TRAPPIST-1”) es en realidad una enana ultrafría, con sólo el 0.05% la luminosidad del Sol y una masa de 8% del Sol, localizada a tan solo 40 años luz de la Tierra. Las observaciones mostraban que esta estrella fría y muy débil parpadeaba a intervalos regulares, indicando que “algo” estaba bloqueando parte de su luz. Observaciones detalladas usando telescopios más grandes, incluida una de las unidades del VLT (“Very Large Telescope”, en el Observatorio de Paranal), de 8 metros de tamaño, revelaron que en realidad hay tres planetas orbitando TRAPPIST-1. Además, estos objetos tienen tamaños y temperaturas similares a los de la Tierra y Venus.



Esta ilustración muestra una vista imaginaria de la superficie de uno de los tres planetas que orbitan a una estrella enana ultrafría a tan sólo 40 años luz de la Tierra, descubierto usando el telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla de ESO. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a los de Venus y la Tierra y son los mejores objetivos encontrados hasta ahora para la búsqueda de vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan pequeña y débil. En esta ilustración, uno de los planetas interiores es visto en tránsito a través del disco de su pequeña y tenue estrella. Crédito: ESO/M. Kornmesser



Este descubrimiento es sorprendente, puesto que confirma que las estrellas frías y muy, muy, muy longevas son capaces de tener planetas a su alrededor, y que estos planetas pueden ser de tipo terrestre. Hace sólo una década era casi impensable pensar que este tipo de planetas pudiesen existir. En efecto, el sistema planetario de TRAPPIST-1 se parece mucho más a lo que vemos en el sistema de satélites de Júpiter que a como es nuestro Sistema Solar. Tal es así que los tres exoplanetas necesitan sólo 1.5, 2.4 y entre 4.5 y 73 días para completar una revolución a su estrella. Además, los científicos planetarios se están planteando seriamente si este tipo de sistemas planetarios son en realidad más comunes que el nuestro, dado que por cada estrella de tipo solar existen al menos 2 ó 3 estrellas enanas rojas como TRAPPIST-1. Estas estrellas tienen la ventaja añadida de tener un tiempo de vida extraordinariamente largo (algunas pueden brillar durante decenas de millones de años) por lo que sus planetas serían lugares donde la vida (en caso de que el planeta pudiera sostenerla) tuviese tiempo de sobra para evolucionar e incluso alcanzar niveles de inteligencia.

En efecto, la investigación astrofísica de exoplanetas está entrando en una era de descubrimientos que está cambiando las ideas que los científicos tenían preconcebidas durante décadas. Además, lo mejor está aún por llegar, y es muy probable que gran parte de estos nuevos descubrimientos de exoplanetas alrededor de estrellas frías provengan del proyecto CARMENES, que usa el instrumento del mismo nombre instalado en el telescopio de 3.5 metros del Observatorio de Calar Alto (Almería), con tecnología y personal principalmente de España. Sinceramente confío en que la primera detección fiable de una exotierra ocurra dentro de muy poco gracias al trabajo duro de los astrofísicos españoles que, pese a la mala situación económica, lideran este campo a nivel internacional, para alegría y reconocimiento no sólo del resto de científicos sino de toda la ciudadanía de nuestro país.


Historias relacionadas

- Reflexiones sobre el hallazgo de exoplanetas alrededor de estrellas enanas frías, 3 de mayo de 2016.

- CARMENES: Calar Alto preparado para cazar Exotierras, 17 de diciembre de 2015.

| Publicado 2016-05-15 , 17:23 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Supernovas en podcast Coffee Break Ep58

"Ayer" participé por tercera vez en el aclamado podcast científico que organizan mis compañeros (y sin embargo amigos) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) liderados por Héctor Socas, Coffee Break. Se trata del Ep58: Pirámides y Rayos Cósmicos; Supernovas Ia y la Nueva Cosmología; Bosques y Desiertos; EM Drive; Mayas o Millo.

De nuevo me encontraba (me encuentro) dando soporte al Telescopio Anglo-Australiano, por lo que de vez en cuando tenía que despistarme unos minutos de la tertulia. Aquí podéis escucharla en su totalidad, aunque recomiendo os suscribáis mejor a los canales Coffee Break en iVoox o iTunes para directamente desde vuestros dispositivos móviles:



Uno de los temas que tratamos es el brillo de las supernovas de tipo Ia y su relación con la composición química de las estrellas, que es la tesis doctoral que está terminando mi estudiante (y aún más amigo) Manuel Moreno-Raya. Este tema comienza en el instante 1h 10 minutos. Sinceramente, creo que en el artículo que escribí para Naukas el mes pasado se cuenta mejor (sí, de verdad, necesito entrenamiento para esto de la radio).

Antes de la tertulia me hice otra selfie para mandarla por Twitter, aquí la dejo también



Selfie justo antes de comenzar a grabar CB SyR Ep58, a mis 1 de la madrugada del ya viernes 13 de mayo de 2016, desde mi despacho en el Observatorio Astronómico Australiano. Crédito: Á.R.L-S.

¡Espero os guste!

| Publicado 2016-05-13 , 18:28 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Experimento divulgativo en el AAT

Antes de nada, una pequeña aclaración. Son las 4:31am en Sídney. Llevo 22 horas y cuarto despierto. Por favor, no me pidáis que sea demasiado coherente en esta entrada. Tenéis más detalles en mi blog en inglés.


Si me seguís por Twitter habréis visto que esta semana estoy a cargo de la cuenta de divulgación astronómica @astrotweeps, que cada semana lleva un astrofísico o científico planetario. Por eso estoy hablado sobre todo en inglés por mi tuiter estos días.

Hoy, además, comenzaba a dar soporte en el Telescopio Anglo-Australiano (AAT), tengo 5 noches esta semana. Mientras comenzaba a preparar las observaciones esta mañana se me ocurrió hacer un experimento divulgativo: como iba a tener una media hora para poder hacer algunas imágenes astronómicas con el AAT, ¿por qué no preguntarle al público qué objeto observar?

Tras consultar con mis jefes y recibir el OK para hacer esto, rápidamente localicé 4 objetos astronómicos que podían observarse bien a principio de la noche desde el Observatorio de Siding Spring. Usando tanto la cuenta de twitter de @astrotweets como la del AAO, @AAOastro, inicié sendas encuestas con los 4 objetos candidatos, dejando unas 8 horas al público para votar. Los candidatos eran:

  1. La galaxia elíptica NGC 2865.

  2. La nebulosa planetaria NGC 4361.

  3. La galaxia casi de canto y alabeada ESO 510-G13.

  4. La galaxia espiral barrada NGC 4027.


Además, mientras comenzaba a preparar telescopio e instrumentos, me comunicaron que la nueva cámara auxiliar de 2dF (el instrumento principal a usar esta noche) estaba ya instalada, y que podía probarla si quería. Claro que dije que sí, ¡esta cámara es mucho mejor y tiene filtros, por lo que podría conseguir imágenes en color de forma directa!

Tras 153 votos recibidos en total entre las dos cuentas, el objeto ganador fue la galaxia espiral barrada NGC 4027. Tras las observaciones (que tuvieron ciertos problemas porque, como digo, la cámara CACTI es nueva y algunas cosas no iban bien, tuve que hacer las observaciones de forma muy manual, incluso grabando los datos uno a uno) y tener el telescopio observando saqué un rato para reducir y combinar los datos. Y he aquí la imagen que conseguí:



Galaxia espiral barrada NGC 4027, localizada a unos 75 millones de años luz en la constelación del Cuervo (Corvus). Esta galaxia barrada, que también se conoce como Arp 22, se clasifica como una galaxia peculiar por tener un brazo extenso, que se piensa es el resultado de la colisión con una galaxia enana hace varios millones de años. Esta imagen corresponde a la "primera luz" de la nueva cámara CACTI instalada en el instrumento 2dF del Telescopio Anglo-Australiano. La imagen en color se creó combinando datos en el filtro B (4 imágenes de 120 segundos, en azul), V (6 x 60 s, verde) y R (6 x 60s, rojo). Los datos se consiguieron el 11 de mayo de 2016 como parte de un "ejercicio divulgativo" a través de las redes sociales. Pincha aquí para conseguir la imagen en mayor calidad. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQ) & Steve Lee, Robert Paterson & Robert Dean (AAO). Operador de telescopio en el AAT: Andre Phillips (AAO).

¿Qué os parece?

Como digo arriba, tenéis más detalles sobre todo esto mi blog en inglés.

| Publicado 2016-05-11 , 20:49 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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